Domingo Álvarez recuerda su paso exitoso por la LVBP

Tony Cittadino (Madrid).- Si hay una persona que conoce por dentro cómo se maneja la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP), es Domingo Álvarez. El periodista dedicó 28 años de su vida al negocio de la pelota criolla y la próxima campaña se jugará en su honor, siendo un justo reconocimiento tras tantos años de esfuerzo y servicio.

Álvarez llegó a la LVBP en mayo de 1993, gracias a una llamada del entonces gerente general de los Leones del Caracas, Oscar Prieto Párraga, apoyado por el presidente de Cardenales de Lara, Humberto Oropeza.

Su pasantía en las oficinas de la liga comenzó con la presidencia de Jaime Benítez Arreaza, pasando por Carlos Cordido Valery (1994-1999), Jesús Efraín Muñoz (1999-2002), Ramón Guillermo Aveledo (2002-2007),  José Grasso Vecchio (2007-2013), Oscar Prieto Párraga (2013 – 2017), Juan José Ávila Fermín (2017 – 2019) y Giuseppe Palmisano (2019-actual).


“En enero o febrero de 1993 me quedé sin trabajo, pero recibí una llamada de Oscar Prieto, que estaban en la junta directiva de la Liga para reestructurarla. Me dijeron que querían almorzar conmigo para ofrecerme la gerencia y nos pusimos de acuerdo. Fue el último día de abril y pregunté cuándo empezaba y me dijeron que mañana. Así que mi inicio fue el 1 de mayo, aunque todo estaba cerrado porque era festivo”, explicó desde su casa en Atlanta, Estados Unidos.

El ambiente de la LVBP no era extraño para Álvarez, quien siempre estuvo ligado al periodismo deportivo en sus etapas en los diarios El Nacional, El Impulso y El Globo, además de ser comentarista para los circuitos de radio de Lara y Caracas.

El debut en la liga se dio con la primera final en la historia entre los Eternos Rivales. Leones del Caracas y Navegantes del Magallanes paralizaron al país a lo largo de siete juegos, en los que a la postre los turcos se llevaron el campeonato. “Las presiones fueron de toda naturaleza. Todo el mundo quería que eso fuera perfecto. Tuvimos problemas con la televisión, porque no se ponían de acuerdo con el horario y, al final, aprobamos el de la liga y que ellos se adaptaran. Otro aspecto era planificar los árbitros para los siete juegos, basándonos en las evaluaciones hechas durante la temporada”.

Otro de los aspectos con los que tuvo que lidiar fue la organización de los viajes, tanto de los árbitros, como de los peloteros. Las cancelaciones o los retrasos de vuelo eran factores comunes y había que resolver lo más pronto posible, de forma que el espectáculo no se viera perjudicado.“Una vez había un juego Zulia contra Lara, que nosotros teníamos en el calendario en Barquisimeto, pero resulta que los árbitros estaban en Maracaibo. Nos dimos cuenta a tiempo y pudimos resolver. Esas cosas ocurrían y uno tenía que correr o volar para poder mandar a los árbitros para su sitio. Nunca se canceló un juego por falta de árbitros, pero sí se llegó a comenzar tarde”.

Espectáculo en crecimiento

El crecimiento de la Liga se consolidó a finales de la década de los 90, no sólo por el espectáculo brindado y la mejor organización, sino también por la calidad de peloteros con los que contaba el torneo local y por las transmisiones de televisión.

Este es un aspecto fundamental que recuerda, pues Álvarez insistía en que la asistencia del público a los estadios iba a aumentar a medida que se transmitieran más juegos, a pesar de que existían directivos de equipos contrarios a ese pensamiento.

“El público no asistía con regularidad a los estadios, salvo los estadios Caracas-Magallanes, que siempre estaban full. Les decían que había que hacer más transmisiones, porque la gente se iba a animar. Las transmisiones de Venevisión y Televen le dieron un empuje tremendo al beisbol. Fue una época extraordinaria y de un crecimiento vertiginoso, que duró unos 20 años”.

El boom de la pelota criolla llegó a meter en los estadios cerca de dos millones de fanáticos. Fue un crecimiento sostenido durante casi una década, hasta que la crisis explotó en Venezuela y llegó la hiperinflación, que pulverizó el salario y se sumó a la inseguridad galopante.

El bajón en las taquillas se comenzó a registrar en la campaña  2016-2016, cuando la asistencia total a los siete parques durante la ronda regular fue de 1 millón 870 mil 698 personas, lo que representa una disminución de 26.54% con respecto a la campaña 2014-2015. Para entonces, asistieron 2 millones 235 mil 106 personas.

“Uno de los éxitos, era que los campeonatos eran muy parejos. La ronda eliminatoria se decidía el último día, con uno o dos juegos que eran vitales para la clasificación. El fanático se sentía satisfecho y cuando llegaba el Round Robin, había más presencia en los estadios. Al final, los jugadores, por distintas razones, dejaron de venir y eso ocurrió. En los últimos años había muchos problemas con la seguridad y los peloteros no querían tentar la suerte. Los peloteros más importantes empezaron a alejarse y comenzó a declinar el auge”.

Sin embargo, la LVBP que se fundó en diciembre de 1945 y tuvo su primera temporada en 1946, va rumbo a los 80 años de fundada y ha sabido mantenerse y adaptarse a las circunstancias. El sentido de pertenencia con la cultura del venezolano se mantiene y se valora mucho más, al ser una institución privada y que sigue de pie, en un país en el que no todas las empresas pueden decir lo mismo.

“Los propietarios de los equipos han hecho el gran esfuerzo para mantener esa institución en pie. La liga es una de las pocas instituciones que se mantiene después de 75 años y sigo pensando que se va a mantener, no sólo porque tiene unos propietarios empeñosos, sino porque el público quiere el beisbol. Tiene sus críticas fuertes y creo que son razonables muchas de ellas”.

Álvarez recordó con cariño la calidad de peloteros que asistieron a la LVBP y el nivel que tuvo. “Hay jugadores que andan por aquí en Estados Unidos y recuerdan la liga venezolana por la competitividad que tuvimos”, explicó.

La temporada 2022-2023 comenzará el 22 de octubre y se jugará en su honor, un gesto que agradece, pero humildemente reconoce no tener los pergaminos para que su nombre figure en el campeonato.

“En la Convención Anual siempre hay un perfil elaborado, pero debo decir con toda franqueza que no cumplo esos perfiles, porque los cumplían propietarios de equipos o gerentes, que tuvieron una destacadísima actuación en la historia de la liga y colaboraron de manera desinteresada. Yo simplemente fui, durante 28 años, un empleado de la liga y me gustaba que se cumplieran las reglas”.


Consideró de uno de sus mayores aportes al circuito local, fue mejorar la prensa, no sólo con el aumento de las transmisiones de televisión, sino en las condiciones laborales y la implementación del jefe de prensa.

“Con la gerencia de los equipos y con la ayuda de Rubén Mijares, trabajamos en colocar como una jaula en el terreno de los estadios, para que los fotógrafos pudieran trabajar con calma y comodidad. Antes de estar en la liga, ya yo soñaba con estar en la liga y decía, eso que se está haciendo hay que corregirlo. Eso se logró en parte, pero logré estar allí y estoy altamente agradecido”, sostuvo Álvarez, quien se prepara para volver a pisar los estadios venezolanos en la temporada que se jugará en su honor.

Foto: Prensa LVBP / AVS Photo Report

Así fueron las dos finales previas entre Magallanes y Caribes

Magallanes Caribes

Tony Cittadino (Mallorca).- Todo está listo para que comience la tercera final de la historia entre los Navegantes del Magallanes y los Caribes de Anzoátegui, correspondiente a la temporada 2021-2022 de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP). Ambos equipos suman un gallardete en enfrentamientos directos y buscarán sacarse ventaja en una serie decisiva en la que pareciera que la ofensiva será protagonista.

Magallanes estará en su primera final desde la campaña 2015-2016 y buscará su título 13, mientras que Caribes es el campeón defensor: buscará su quinta corona y segunda consecutiva, en la séptima final de su historia.

Los turcos han dominado con contundencia a su rival a lo largo de la temporada, con nueve de los once compromisos disputados. Los Navegantes se llevaron la serie particular en la ronda regular, al ganar seis de los siete compromisos y, también, celebrar en tres de los cuatro duelos en el Round Robin.

En la ronda regular, Magallanes fue líder de la tabla al finalizar con marca de 32-17, mientras que Caribes fue quinto con 25-24. Sin embargo, en el todos contra todos, terminaron con balance de 10-6, pero los campeones defensores alcanzaron la clasificación en menor cantidad de juegos.


Para la final, las dos novenas se decantaron por pitcheo. Caribes tomó a Silvino Bracho y Magallanes a César Jiménez.

Desde esta noche se comenzará a escribir otra historia, contando con dos careos previos.

Temporada 2013-2014: bicampeonato turco

Magallanes ganó el décimo segundo título de su historia, al vencer a Caribes en cinco juegos en una final inédita en la LVBP. Los turcos ganaron su segunda corona de forma consecutiva, mientras que la tribu volvió a una final tres temporadas más tarde, esta vez conducidos por el experimentado estratega Alfredo Pedrique, quien ganó el galardón Manager del Año por segunda temporada en fila.

Caribes dominó la tabla de posiciones de la ronda regular, con marca de 39-24 (23 de esas victorias fueron como local), mientras que Magallanes fue cuarto (33-30). En el Round Robin, Magallanes fue líder con marca de 11-5, un juego por encima de Caribes (10-6).

Los eléctricos barrieron en los dos primeros juegos en Valencia. Ganaron el primer choque con pizarra de cinco carreras por cuatro, gracias a una gran actuación de Carlos Zambrano quien se llevó la victoria, convirtiéndose en el primer pitcher en la LVBP en abrir y ganar en dos oportunidades el primer juego de una serie final y, además, de manera consecutiva.

En el segundo duelo, la nave aprovechó los errores del rival para ganar seis por cinco, mientras que en Puerto La Cruz desplegaron su arsenal ofensivo con pizarra de once por dos, en un duelo que contó con cuatro jonrones.

Caribes evitó la barrida en el cuarto duelo al ganar cinco por tres en 10 entradas, pero los Navegantes sentenciaron la serie en el quinto juego amparados en un octavo episodio de seis carreras, coronado por jonrón de Ramón Hernández y ganaron once por seis.

“Este título se lo dedico a mi madre, porque cuando el equipo me llamó para que estuviese aquí no lo dudé dos veces. Llamé a mi esposa y le dije que tenía que ayudar a Magallanes, que es mi segundo hogar, porque me dio la oportunidad de crecer como jugador y como persona”, dijo el manager Carlos García en medio de la emocionante celebración a Venevisión.

Ramón Hernández fue electo como el Jugador Más Valioso, al batear para .727 (11-8) con tres cuadrangulares y 10 impulsadas (cinco de ellas en el quinto juego), y dijo que intentó hacerlo lo mejor posible con hombres en posición anotadora. “La idea era empujar la mayor cantidad de careras que pudiera y ayudar al equipo a ganar. Aquí todos estábamos pendientes de ganar y hacer el trabajo”, dijo en declaraciones ofrecidas a Jesús Marín en VV.

Por su parte, Pablo Sandoval le dedicó el triunfo a la fanaticada. “Se merecen esto por todo el trabajo que ha hecho el equipo, que dio los batazos en los momentos oportunos”.


Temporada 2014-2015: venganza aborigen

Caribes tomó venganza en la temporada siguiente, con Omar López como manager debutante. Nuevamente fueron los mejores de la ronda regular, al finalizar con balance de 39-24. Destacó el gran inicio de la campaña, al terminar el mes de octubre con 17 victorias en 19 compromisos.

Balbino Fuenmayor, Niuman Romero, Ehire Adrianza, Gorkys Hernández, José Castillo, Alexi Amarista, Williams Astudillo, Tomás Pérez y los hermanos Oswaldo y Orlando Arcia, conformaron una alineación temible. En enero se reforzaron con jugadores de la talla de Félix Pérez, César Valdez, Luis Ramírez y Tiago Da Silva. Así terminaron también como líderes del round robin, ganando 11 de los 16 choques.

Desde la lomita, José Álvarez terminó como Pitcher del Año al ganar 17 juegos, mientras que Cody Hall salvó 12 juegos y Pedro Rodríguez también le puso el candado a otros 11. Para la etapa final de la campaña, se reforzaron con Félix Pérez, César Valdez, Luis Ramírez y Tiago Da Silva. También dominaron el Round Robin, al ganar 11 de los 16 duelos.

En la final, derrotaron al Magallanes en cinco juegos para sumar su segunda corona en 24 años. Ganaron los dos primeros juegos en Puerto La Cruz y triunfaron en dos de los tres desafíos en Valencia.

El manager López fue electo como Manager del Año y en la celebración del título, agradeció a la organización por la confianza, en declaraciones ofrecidas a Venevisión. “Gracias a los muchachos, al cuerpo técnico, por todo ese trabajo que hicieron. Es un trabajo bien duro. No fue fácil, pero gracias a Dios pudimos unir las cosas y cabalgar de punta a punta, gracias a la química de estos muchachos”.


Félix Pérez fue electo como Jugador Más Valioso de la final y también dio las gracias a los directivos por tomarlo como refuerzo: “Contento por estar oportunidad que me han dado, supe aprovecharla y esta victoria se la merecía Caribes, porque se entregó en el terreno.

Por su parte, el experimentado Tomás Pérez: “Gracias a la organización, a la gerencia, a mis compañeros. Cuando se juega en conjunto se hacen las cosas bien, programadas y con humildad, se ve el fruto de lo que hemos hecho en toda la campaña.

Se va el 2021, el año de las hazañas y las despedidas en el deporte

Tony Cittadino (Mallorca).-   El año 2021 dio mucho de qué hablar en el ámbito deportivo nacional e internacional. Los 12 meses estuvieron cargados de emoción con hazañas como las de Yulimar Rojas en los Juegos Olímpicos Tokyo 2020 o los 500 jonrones de Miguel Cabrera en las Grandes Ligas, pasando por la Eurocopa ganada por Italia, la Copa América lograda por Argentina, la salida de Lionel Messi del Barcelona y el regreso de Cristiano Ronaldo al Manchester United.

En un año en el que no hubo descanso, aprovechamos para despedirlo con agradecimiento y emoción. Estas son algunas de las noticias más importantes que nos dejó el 2021, el año que se va.


Caribes logró su cuarto título

Caribes de Anzoátegui se coronó campeón de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP), al dejar en el terreno en un emocionante encuentro a Cardenales de Lara. La tribu se llevó la victoria siete carreras por seis en 10 innings, para barrer la serie en cuatro juegos y lograr su cuarto título.

El conjunto aborigen selló la primera final por barrida desde la campaña 1992-1993, cuando Águilas del Zulia venció a Navegantes del Magallanes. Niuman Romero puso punto y final al encuentro y a la serie con un imparable a la derecha, que mandó a Christian Pedroza desde primera hasta el home plate. Así la tribu impidió que Lara lograra su tricampeonato, tal como lo hicieron con Magallanes la temporada 2014-2015.

Romero terminó de 5-3, con tres impulsadas y boleto. La victoria fue para Jake Sánchez (1-0) y la derrota para Vicente Campos (0-1).

La segunda “orejona” del Chelsea

El Chelsea volvió a saborear las mieles del triunfo y se impuso por la mínima diferencia al Manchester City en la tercera final inglesa de la historia, para proclamarse campeón de la Champions League. Thomas Tuchel le ganó el duelo táctico a Pep Guardiola, para que los blues ganaran su segundo trofeo, luego del logrado en 2012.

El alemán Kai Havertz marcó el único tanto en el minuto 42, para desatar la celebración en el estadio Do Dragao, en Oporto.

El mediocampista N’Golo Kanté fue electo como “Jugador Más Valioso” de la final. El francés también había sido nombrado MVP en los dos partidos de la semifinal frente al Real Madrid.

El Chelsea también conquistó la segunda Supercopa de Europa de su historia, tras vencer en la tanda de penales (6-5) al Villarreal.

Chelsea



Argentina acabó con la sequía en la Copa América

Terminó la espera. Argentina finalmente pudo gritar campeón a los cuatro vientos y Lionel Messi levantó su primer título con la selección de mayores. La albiceleste volvió a conseguir un título, luego del último conseguido en el año 1993. El estadio Maracaná fue testigo de la hazaña frente al anfitrión Brasil.

Ángel Di María decidió el juego con un golazo al minuto 22, para que Argentina igualara a Uruguay como la selección más ganadora del torneo con 15 títulos.

Argentina

Italia se impuso en Wembley

Italia se tituló campeón de Europa por segunda vez en su historia, tras imponerse en los penales a Inglaterra (3-2) en el mítico estadio de Wembley. La Azzurra empató a un gol en los 120 minutos y extendió a 34 los partidos invictos, en una noche para la historia en la que fueron de menos a más.

El portero Gianluigi Donnarumma se alzó como la gran estrella, al detener el último penal a Bukayo Saka y acabar con 53 años de sequía en Europa. Italia suma a sus vitrinas un trofeo que había ganado en 1968, en un torneo en el que dominó de principio a fin y finalizó invicto.

Italia extendió el récord de partidos invictos a 37, producto de 28 victorias y nueve empates, dejando atrás la marca de 35 que tenían España (2007-2009) y Brasil (1993-1995).

Cabrera y sus 500 jonrones en las Grandes Ligas

Miguel Cabrera se convirtió en el primer venezolano, el séptimo latino y el vigésimo octavo de por vida, en alcanzar los 500 jonrones en las Grandes Ligas. El maracayero lo hizo en la victoria del conjunto felino ante los Azulejos de Toronto en el Rogers Centre de cinco carreras por tres en 11 innings, en un encuentro en el que se vendieron 14 mil 865 entradas.

El estacazo histórico llegó en el sexto inning, ante los envíos del abridor zurdo Steven Matz. Fue un cambio de velocidad de 104.1 millas por hora, con un out en la pizarra y en cuenta de 1-1. El batazo fue entre el jardín central y el derecho, con una  distancia estimada de 400 pies.

Para el toletero derecho, fue el cuadrangular 362 vistiendo la camisa de Detroit, siendo el tercer jonronero de la franquicia, por detrás de Norm Cash (373) y Al Kaline (399).

Cabrera, que fue cuarto bate y bateador designado, terminó el juego de 5-1, con su cuadrangular 13 de la campaña, una impulsada, otra anotada y un ponche. Además fue el jonrón 87 de por vida en agosto, el 69 que da en la sexta entrada, el 14 de por vida contra Toronto y el octavo que conecta en casa de los Azulejos.

El oro y récord olímpico de Yulimar

Yulimar Rojas cumplió con los pronósticos y ganó la medalla de oro en la final del salto triple. La venezolana se cubrió de gloria en el estadio Olímpico de Tokio, en la que también dejó su huella con un récord mundial con 15,67, dejando atrás la marca de la ucraniana Inessa Kravets (15.50), quien lo logró en el Mundial de Gotemburgo de 1995. Además ayudó a firmar la mejor participación de Venezuela en la historia con 4 medallas, luego de las tres preseas de plata para los pesistas Julio Mayora y Keydomar Vallenilla y el ciclista de BMX Daniel Dhers.

La venezolana arrancó con todo, al dejar marca de 15.41 en su primer intento y romper el récord olímpico 15.39 de la camerunesa Francoise Mbango en Beijing 2008. De acuerdo a Mr Chip, se convirtió en la primera atleta venezolana de la historia en romper una marca olímpica.

En su sexto salto, se metió en la historia con 15.67, adueñándose de la nueva marca y dejando atrás los 15.50 de Kravets (15.50), quien lo logró en el Mundial de Gotemburgo de 1995.

Yulimar fue acompañada en el podio por la la portuguesa Patricia Mamoma (15.01) y la española Ana Peleteiro (14.87), quien además es su compañera en el Barcelona. También se convirtió en la segunda criolla doble medallista, igulando a Adriana Carmona (bronce en Barcelona 1992 y Atenas 2004).

La caraqueña de 25 años, que luego creció en el estado Anzoátegui y también se coronó en la Diamond League en Zúrich, es la cuarta medallista de oro venezolana, luego de Francisco «Morochito» Rodríguez (boxeo) en México 1968,  Arlindo Gouveia (taekwondo) en Barcelona 1992 y Rubén Limardo (esgrima) en Londres 2012. En total, Venezuela suma 21 preseas en Juegos Olímpicos.

Francia se llevó la Nations League

Francia volvió a remontar y doblegó a España  dos goles por uno en el estadio de San Siro, para proclamarse campeón de la segunda edición de la Nations League. Karim Benzema y Kylian Mbappé anotaron los tantos de los dirigidos por Didier Deschamps, que volvieron a alzar una copa luego del Mundial 2018 y le permiten ser el primer país en ganar todas las competiciones masculinas de fútbol.

En este encuentro, el capitán Sergio Busquets llegó a 131 presencias con la selección española e igualó al mítico Andrés Iniesta como el cuarto futbolista con más encuentros internacionales. Además finalizó como el Mejor Jugador de la final.




Messi y el Barcelona dividieron sus caminos

Lionel Messi y el FC Barcelona conmocionaron al mundo del fútbol al anunciar que no seguirán ligados al jugador argentino. El equipo culé estuvo en constante negociación con el astro argentino hasta el punto de llegar a un acuerdo que más tarde se caería, concluyendo en la ruptura de relaciones de ambas partes.

Messi disputó 778 partidos con el FC Barcelona, marcando 672 goles y repartiendo 305 asistencias. Ganó 10 ligas españolas, siete Copas del Rey, ocho Supercopas de España, cuatro UEFA Champions League, tres Supercopas de Europa y tres Mundiales de Clubes.

Messi

Cristiano Ronaldo regresó al United

Cristiano Ronaldo también sacudió al mundo del fútbol con su regreso a Old Trafford. El astro portugués volvió al Manchester United, luego de que el club inglés llegara a un acuerdo con la Juventus a finales de agosto.

Cristiano, a quien le quedaba un año de contrato con la Vecchia Signora, disputó tres temporadas con el conjunto italiano. Jugó 134 partidos y anotó 101 goles en todas las competiciones. Ganó dos scudettos, dos Supercopa de Italia y una Copa Italia.

Con los logros en Italia, se convirtió en el primer jugador en ganar la liga en las tres grandes competiciones europeas (España, Italia e Inglaterra) y la copa doméstica. En la última campaña, fue el líder goleador de la Serie A con 29 goles, siendo además el primero en ser el máximo artillero en las tres ligas principales del “Viejo Continente”.

El portugués también hizo historia en la Eurocopa en la que fijó varias marcas: más torneos jugados con cinco, más goles en la historia de la competición con 14 y más victorias alcanzadas con 12. También fue el máximo artillero de la edición 2020 con cinco dianas y sumó a la lista ser el primer jugador en anotar en cinco Campeonatos de Europa y en once torneos consecutivos.

Además superó los 800 goles en su carrera y los 109 con Portugal, siendo el máximo artillero en la historia con una selección.




El futsal tuvo su debut mundialista

La selección venezolana de fútbol sala debutó con éxito en el Mundial FIFA Lituania 2021. Los dirigidos por Freddy González se despidieron en octavos de final con una actuación histórica, luego de caer ante Marruecos tres goles por dos. Venezuela superó la fase de grupos invicta, tras vencer a Lituania y a Costa Rica e igualó con Kazajistán.

Vinotinto

 

Atlanta campeón en las Grandes Ligas

Los Bravos de Atlanta necesitaron de seis juegos para vencer a los Astros de Houston y consagrarse campeones de las Grandes Ligas. La victoria decisiva en el último juego fue por la vía del blanqueo con pizarra de siete por cero, que contó con jonrones de Jorge Soler, Freddie Freeman y Dansby Swanson.

Max Fried lanzó seis entradas completas, permitió cuatro hits y ponchó a seis, para encaminar el triunfo y su primer lauro en la final.

Para los dirigidos por el manager Brian Snitker fue el cuarto campeonato de la historia y el primero desde 1995. Para el venezolano Ronald Acuña Jr. fue su primer título, a pesar de que se perdió la mitad de la temporada por el desgarró del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha.

El cubano Soler finalizó como el Jugador Más Valioso de la final, al batear para promedio de .300, con tres jonrones y seis impulsadas, cuatro anotadas.

Bravos

Messi sumó otro Balón de Oro

Lionel Messi ganó el Balón de Oro 2021. Se convirtió en el séptimo en la cuenta para la estrella argentina. El ahora delantero del París Saint-Germain amplió su distancia con Cristiano Ronaldo, quien acumula dos galardones menos.

Leo obtuvo la Copa América 2021 con la selección de Argentina y la Copa del Rey con el Barcelona. Además anotó un total de 46 goles y 19 asistencias en todas las competiciones jugadas durante el año 2021.

El estelar delantero dejó en el camino a Robert Lewandowski en el segundo lugar, mientras que el podio lo completó el ítalo brasileño Jorginho Frello, campeón de la Eurocopa con Italia y la Champions y Supercopa de la UEFA con el Chelsea.



Venezuela campeón del Mundial Sub23

El Team Beisbol Venezuela Sub23 logró el campeonato mundial, al vencer a México en la final cuatro carreras por cero y titularse primera vez desde los eventos logrados en 1941, 1944 y 1945.

Venezuela dominó durante todo el encuentro, Wikleman Ramírez tiró siete entadas completas en blanco, tolerando tres hits, con un boleto y tres ponches para guiar a la novena al campeonato.

Romer Cuadrado terminó de 2-0 con anotada y remolcada, Juan Fernández se fue de 3-1 con jonrón y Justin López de 3-2 con impulsada, para ser los mejores del encuentro y sentenciar el triunfo del grupo dirigido por el manager Carlos García.

Italia y Portugal al repechaje

Italia y Portugal se complicaron la vida para clasificar al Mundial Qatar 2022. Los últimos dos campeones no pudieron clasificar directo a la Copa del Mundo y deberán jugar el repechaje en marzo, en una llave en la que, al menos una selección, se quedará fuera del Mundial.

Italia empató sin goles en su último duelo ante Irlanda del Norte, quedando invicta en el segundo lugar del grupo con 16 puntos, dos menos que Suiza. Por su parte, Portugal perdió en casa dos por uno en el último cotejo contra Serbia, para quedar en la segunda casilla con 17 unidades, tres menos que los serbios.

La semifinal del repechaje se jugará el 24 de marzo. Italia recibe a Macedonia y Portugal a Turquía. Los ganadores se medirán a partido único en Lisboa o Estambúl.




Valentino dijo adiós

Valentino Rossi copó las miradas en MotoGP al retirarse luego de 26 temporadas en los que logró nueve títulos de campeón del mundo, 115 victorias, 235 podios y 65 poles en 432 carreras. El piloto de 42 años disputó su última carrera en el Gran Premio de la Comunitat Valenciana, en el que finalizó en el décimo lugar.

“Fue un fin de semana realmente especial. No me lo esperaba así. Estaba preocupado. Nunca sabes cómo te vas a sentir, ni cómo irá la carrera, pero todo fue muy grande desde el jueves. También con las nueve motos, los cascos de mis pilotos de la Academia. También con el respeto de todos los pilotos de MotoGP. No es algo muy fácil ni muy normal. Pude acabar en el ‘top 10’, acabé mi carrera deportiva entre los diez mejores pilotos del mundo. Es muy importante. Lo podré decir toda mi vida. Montamos algo de lío al acabar la carrera y nunca lo olvidaré”, dijo en su despedida.

Pékerman llegó a la Vinotinto

El mes de noviembre finalizó con la noticia más importante del fútbol venezolano de los últimos años. El argentino José Pékerman fue presentado como director técnico de la selección nacional, siendo el estratega de mayor cartel que estará al mando de la Vinotinto.

El técnico de 72 años ha estado presente en dos Mundiales. Finalizó en cuartos de final con Argentina en 2006, mientras que con Colombia también llegó hasta cuartos en Brasil 2014 y se marchó en octavos de final en Rusia 2018. Además con la albiceleste  logró tres Mundiales Sub-20 y dos Sudamericanos.

Pékerman hará su debut con Venezuela el 27 de enero de 2022, fecha en la que Vinotinto se enfrentará a Bolivia por las eliminatorias Conmebol para el Mundial de Qatar 2022.

Pékerman

Max Verstappen el nuevo monarca de la F1

El neerlandés Max Verstappen (Red Bull), se proclamó, por primera vez, campeón del mundo de Fórmula Uno, tras ganar en el circuito de Yas Marina el Gran Premio de Abu Dabi. El piloto doblegó en la última carrera del año al inglés Lewis Hamilton (Mercedes), tras superarlo en la última vuelta.

Verstappen, de 24 años, que salió desde la “pole”, se convirtió en el primer piloto de los Países Bajos en ganar el Mundial y el primero en hacerlo con un motor Honda desde que lo hiciese por última vez en 1991 y con un McLaren el mito brasileño Ayrton Senna, que ganó tres Mundiales para Brasil.

Otra estrella para el Deportivo Táchira

El Deportivo Táchira volvió a dar la vuelta olímpica. El conjunto aurinegro es el campeón del fútbol nacional por novena ocasión, tras vencer al Caracas FC en la tanda de penales. La oncena de Juan Domingo Tolisano se impuso 4- desde los 11 metros, tras empatar sin goles en 120 minutos.

Marlon Fernández definió el duelo al batir al portero Beycker Velázquez, para desatar la celebración de los tachirenses que asistieron al estadio Olímpico de la UCV.

La final tuvo además el aliciente del retiro de un jugador histórico como Edgar Pérez Greco, quien se marchó con el título de campeón por cuarta vez. Ganó tres campeonatos con Táchira (2007-2008, 2010-2011 y 2021) y uno con el Deportivo Lara (2011-2012), además de una Copa Venezuela con Deportivo La Guaira (2015).




Dudamel hizo historia en Colombia

El director técnico venezolano Rafael Dudamel se consagró campeón en el fútbol colombiano, luego de que el Deportivo Cali venciera al Deportes Tolima dos goles por uno, en el partido de vuelta de la final del torneo Clausura.

El estratega ya se había coronado como monarca en su etapa de portero con el club en 1998.  “Estos son unos campeones, han demostrado que tienen una determinación para jugar al fútbol. Hemos superado a un gran campeón, pero porque hemos actuado con grandeza, siempre hemos tenido los pies sobre la tierra sabiendo cuáles son nuestras limitaciones”, dijo Dudamel emocionado a los medios colombianos.

La European Super League Baseball apunta alto y cuenta con material criollo (+Video)

Tony Cittadino (Mallorca).- La European Super League Baseball (ESLB) quiere convertirse en una herramienta auténtica en el viejo continente. La nueva liga de béisbol espera cantar la voz de play ball a finales del próximo mes de abril, con un proyecto ambicioso que contará con seis equipos en cinco países.

El presidente de la ESLB, Jorge Díaz, explicó en el podcast Deportivísimos TV, que realizamos junto al también periodista Luis Martínez, la liga iba a iniciar el año pasado, pero se tuvo que posponer por el tema COVID, al igual que este año.“Queremos ser un referente de beisbol profesional en Europa, que los peloteros nativos quieran quedarse a jugar, sin necesidad de ir al exterior y que tengamos retroalimentación con las otras ligas. También que la gente se sienta orgullosa de su país y su ciudad por su equipos”, dijo el directivo, que estima que la primera temporada tendrá un costo de 4 millones de euros.

Los equipos que integran esta liga privada son Alpha de España, Aigles de Francia, Leoni D’Italia, Navegadores de Portugal, Knights of Britain y Reales de España. La idea principal es contar con peloteros profesionales europeos, que sean la mayoría en cada roster de equipo en un plazo de cinco años.


“Somos una liga hecha por extranjeros, no sólo venezolanos, en la que también hay cubanos y dominicanos, pero con la concepción de que en el primer año el 75% de los peloteros serán importados y el 25% europeo. Para el tercer año, la idea es tener la cifra nivelada en 50% y para el quinto año, apuntamos a tener el 75% de jugadores europeos”, sostuvo Díaz, quien tuvo empresas en Barquisimeto, estado Lara y adelantó que hay una nueva franquicia en Países Bajos: Dragon’s Baseball of Holland.

La ESLB cuenta con material venezolano. El ex grandeliga Luis Sojo es el Comisionado Deportivo, mientras que también la instrucción a árbitros estará a cargo de Miguel Hernández y Carlos Torres, quienes pasaron por la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP) y están en el Consejo Superior de Árbitros y Anotadores de Europa (Csaape).

Por otra parte, el ex grandeliga Ramón Hernández aparece como manager del equipo portugués Navegadores, mientras que las redes sociales de la ESLB han informado que contarán con jugadores de experiencia en la LVBP, como René Reyes, Henry “Pollito” Rodríguez, José Tábata y Josmil Pinto.

Díaz, que es un ingeniero argentino, graduado en la Universidad de Columbia y también ex jugador de rugby, indicó que el calendario de la temporada regular constará de 180 juegos en total, a disputarse entre abril y septiembre con horarios rotativos por las altas temperaturas que hay en Europa durante el verano, en especial en los meses de julio y agosto. Jugarán de martes a domingo a las 5:00 de la tarde y los fines de semana las 9:00 de la noche.

“Una de las ideas que tenemos es disputar algunos juegos a siete innings, que no serán los más importantes, para que el juego no sea tan largo. Primero, hay que entusiasmar al europeo, porque el juego dura mucho. Pero, una de las ventajas de hacer tu propia liga, es tener un reglamento propio, siempre y cuando no se desvirtúe la esencia del béisbol. Sabemos dónde podemos meter la mano si tuviéramos que aplicar penalizaciones por el tiempo”.


No obstante, hay conversaciones con Países Bajos, pues han mostrado interés en sumarse al grupo de trabajo, que, a su vez, tiene como premisa profesionalizar el beisbol en Europa, pues este deporte es considerado amateur por las federaciones.

“Nosotros vamos a arrancar igual.  Nosotros estamos buscando la oficialización para trámites administrativos, pero no para inicio de la liga. Yo le quiero dar al jugador, al manager o al coach, la oficialización de que es profesional y no porque lo digo yo, sino el gobierno”.

 

Todo planificado

La ESLB está registrada como empresa en Noruega, teniendo una sede en ese país y también dos en Sevilla y Mérida (España). La idea de los organizadores, es que sea un proyecto duradero y sustentable, con una duración inicial mínima de tres años y un presupuesto de xx euros por temporada.

Díaz informó que para el pago de los salarios de los peloteros se estableció un tope salarial. El mínimo será de 1.200 euros y el máximo de 4.000 euros. El sueldo mínimo en España, para un contrato de 40 horas (tiempo completo) es de 965 euros.


“Europa no tiene el nivel profesional que esperamos tener nosotros y, por eso, tenemos que importar jugadores. Por esa razón, tuvimos que crear una estandarización de los salarios”, sostuvo.

En lo que respecta a los estadios, están trabajando en la cesión de terrenos en los diferentes ayuntamientos (alcaldías) de los municipios de los países, para la construcción o remodelación de los recintos. Estima que una remodelación cuesta 700 mil euros y en primera instancia, tienen pensado disputar los encuentros en tres estadios.

“La capacidad mínima de un estadio es de 3 mil 500 personas y el máximo que anhelamos es de 15 mil. Podemos hacer la liga con dos equipos por estadio, que estarán en España, en Portugal y en Francia”, dijo Díaz, quien apuesta a que la ESLB sea también un show que pueda fusionarse con el turismo. Para ello, aplicarán paquetes de entradas, junto a estadías en hoteles que manejarán con su propia agencia de viajes.

La ESLB espera contar con transmisión televisiva y también con producción propia vía streaming, para darle cobertura total a la temporada.

Línea de tiempo de la LVBP: casi ocho décadas de pasión y emoción

LVBP

Tony Cittadino (Mallorca).- La Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP) es parte de la cultura del venezolano. Durante casi ocho décadas ha regalado emociones al país, que espera los últimos meses del año para vestirse de fiesta. El camino ha sido largo, superando duros escollos que le han permitido mantenerse en pie a una de las instituciones privadas más sólidas de la nación y con sentido de pertenencia y que, todavía, lucha por mantenerse en play.

A continuación, recordamos algunos de los momentos que transformaron a la institución largo de la historia.

1946

Se crea la LVBP con los equipos Cervecería Caracas, Magallanes, Vargas y Venezuela.

1952

Los Leones reemplazan al Cervecería.

1953

Se juega el Torneo Rotatorio. Las divisas zulianas Gavilanes y Pastora sustituyen al Vargas y Venezuela.

1954

El Venezuela retorna a la LVBP y el Santa Marta de La Guaira sustituye al Vargas.

1955

Los Industriales de Valencia sustituyen al Santa Marta y los Licoreros del Pampero al Venezuela.

1956

Oriente reemplaza al Magallanes.

1959-1960

Se suspende por primera vez el campeonato. El manager del Pampero, Alejandro “El Patón” Carrasquel, es expulsado por golpear al gerente del equipo (el periodista Eduardo Moncada). La Asociación de Peloteros se declaró en huelga hasta que levantaran la sanción. Al no concretarse acuerdo alguno se suspendió la temporada.

1962

Los Tiburones de La Guaira sustituyen al Pampero.

1963

Orientales reemplaza a Oriente.

1964

Retorna el Magallanes y sustituye a Orientales.

1965

Se produce la primera expansión y se incorporan los Tigres de Aragua y los Cardenales de Lara.

1966

El 6 de enero se crea la Asociación Única de Peloteros Profesional de Venezuela (Auppv). Un año más tarde es reconocida por la LVBP para organizar los Juegos de Estrellas.

1968

Los Llaneros sustituyen a los Industriales de Valencia.

1969

Las Águilas del Zulia sustituyen a Los Llaneros y Magallanes muda su sede a Valencia.

1973-1974

La temporada queda incompleta el último día, luego de que la Asociación de Peloteros y los propietarios de equipos estuvieran en desacuerdo con los derechos de transmisión televisiva de los juegos.

1975

Por desavenencias con la UCV, Caracas y La Guaira se fusionan en un solo club (los Tibuleones) y juegan en Acarigua.

1976

Caracas y La Guaira retornan por separado al estadio Universitario.

1991

Segunda expansión. Nacen los Caribes de Oriente y los Petroleros de Cabimas. Se modifica el formato del campeonato y se crean dos divisiones: Oriental y Occidental.

1995

Pastora de Occidente sustituye a Petroleros. Desde la temporada 1995-1996 se implementa el formato del “comodín” (el mejor tercer lugar de ambas divisiones clasifica al round robin).

1997

Pastora de Los Llanos sustituye a Occidente.

2002

Por tercera ocasión se suspende el torneo, esta vez motivado por el paro nacional convocado por la Confederación Nacional de Trabajadores (CTV) y Fedecámaras contra el gobierno de Hugo Chávez.

2005

Caribes de Oriente pasa a denominarse Caribes de Anzoátegui.

2007

Bravos de Margarita sustituye a Los Llanos. Se modifica el esquema del campeonato al eliminarse las divisiones y se juega con formato único. Los primeros cinco clasifican al round robin. Se disputan 63 juegos, uno más que en las campañas anteriores.

2015

Se cambia de nuevo el formato de juego. Avanzan seis equipos a la postemporada, en lugar de cinco con un sistema de puntos y clasificación general. La ronda regular se jugó en dos partes. La primera del 7 de octubre al 15 de noviembre y la segunda, del 17 de noviembre y al 30 de diciembre de 2015. Se elimina el round robin y se juega una serie de playoff, una semifinal y la final.

2016

Se mantienen los seis clasificados a la postemporada, pero se elimina el sistema de puntos y las dos vueltas en la ronda regular de la campaña anterior.

2019

La temporada arrancó el 5 de noviembre con un calendario de 42 juegos por la crisis que vive el país. No se disputan los 63 encuentros que se realizaban en la ronda regular. Se mantiene el formato de postemporada. La MLB vetó la participación de cualquiera de sus afiliados en Venezuela, luego de la sanción de la administración del presidente Trump al gobierno venezolano por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de EE.UU. Sin embargo, la medida se flexibilizó el 3 de diciembre y sólo quedaron sancionados Magallanes y Aragua, por contar con capital del Estado por ser fundaciones.

2020

La campaña inicia el 27 de noviembre, estrenando nuevo formato por la pandemia del Covid que afectó a todo el mundo y la crisis que se mantiene en el país. Se disputará un calendario extraordinario de 40 juegos por equipo, sin público en los estadios y con dos divisiones: la Occidental está integrada por Zulia, Lara, Magallanes y Aragua, mientras que en la Central están Caracas, Bravos, Caribes y La Guaira.

Los estadios que recibirán la voz de playball serán el Universitario de Caracas (Caracas y La Guaira), el Antonio Herrera Gutiérrez de Barquisimeto (Zulia y Lara), el José Bernardo Pérez de Valencia (Magallanes y Bravos), el José Pérez Colmenares de Maracay (Aragua y Caribes) y el nuevo estadio de Macuto.

A la postemporada avanzarán cuatro equipos, siendo los dos mejores de cada división. La semifinal y final se jugará de forma directa a un máximo de siete juegos. Se estima que la ronda regular finalice el 10 de enero de 2021, el 11 quede libre para un posible juego extra y el 12 arrancan las semifinales.

Cada equipo tendrá a tres importados, menos Magallanes y Tigres, que podrán contratar hasta seis foráneos por no contar con jugadores de MLB por la sanción de la OFAC.

2021

La temporada comienza el 23 de octubre con el regreso del formato todos contra todos a la ronda regular y, también, del público al estadio con capacidad reducida por el COVID.

Los ocho equipos disputarán 49 juegos, con un total de siete contra cada equipo, y avanzan los cinco mejores clasificados a la postemporada. Se jugará hasta el 22 de diciembre.

El Round Robin regresa como el principal atractivo de la campaña, luego de que se cambiara el formato en 2015. El “todos contra todos” comenzará el 27 de diciembre y mantiene su esquema de 16 juegos por novena, cuatro contra cada rival. Los dos mejores clasificados avanzan a la final, que se debe finalizar máximo el 26 de enero.

Para esta campaña, nuevamente cada equipo tendrá a tres importados, menos Magallanes y Tigres, que podrán contratar hasta seis foráneos por no contar con jugadores de MLB por la sanción de la OFAC. La licencia fue renovada por dos años.

Todos los clubes jugarán en sus sedes naturales, menos Bravos que lo hará en el estadio Fórum La Guaira de Macuto.

 

Fuente: La Enciclopedia del Beisbol en Venezuela. Daniel Gutiérrez, Efraím Álvarez y Daniel Gutiérrez (hijo).Caracas 2006. / www.lvbp.com.

Así fue la racha de Italia de 37 partidos sin perder

Tony Cittadino (Mallorca).- La selección italiana de Roberto Mancini dejó su marca de juegos sin perder en 37, luego de caer este miércoles ante España dos goles por uno en San Siro, en partido de la semifinal de la Nations League. Los recientes campeones de Europa finalizaron con 28 victorias y nueve empates, dejando atrás la marca de 35 que tenían España (2007-2009) y Brasil (1993-1995).

Durante los tres años sin perder, el estratega superó en 2019 las 9 victorias consecutivas del mítico Vittorio Pozzo (1934-1938, incluidos los Mundiales 1934 y 1938 y los Juegos Olímpicos 1936). En la lista le escoltan Arrigo Sacchi (26V, 8E, 5D), Azeglio Vicini (25V, 9E, 5D), Giovanni Trapattoni (23V, 9E, 7D), Marcello Lippi (22V, 14E, 3D) y Pozzo (22V, 8E, 9D).


La última derrota de Italia había sido fue el 10 de septiembre de 2018, al caer ante Portugal un gol por cero en el partido de fase de grupos de la primera edición de la Nations League. Durante la histórica racha, disputaron 31 partidos oficiales y seis amistosos y con 25 juegos sin recibir goles. Anotaron 93 tantos y recibieron 12 (máximo uno por partido).

En el período inicial, Italia logró 11 triunfos en fila desde el amistoso ante Estados Unidos (1-0, 20-11-18) hasta la goleada ante Armenia por las eliminatorias a la Euro (9-1, 18-11-19). Luego hubo otra racha de 13 triunfos consecutivos, que van desde la victoria en un amistoso ante Estonia (4-0, 11-11-20), hasta ganarle a Bélgica en los cuartos de final de la Euro (2-1, 02-07-21).

El trayecto de triunfos seguidos se rompió con el empate en la semifinal ante España (1-1 en 120 minutos, 4-2 en penales) y se alargó también con la igualdad en la final frente a Inglaterra 1-1 en 120 minutos, 3-2 en penales), que les dio la segunda Eurocopa de su historia.


Otros datos interesantes durante el ciclo de Mancini, son los 1.166 minutos sin recibir gol, superando los 1.134 logrados en 1974. También los 15 partidos ganados en fila entre eliminatorias y fase final de la Eurocopa. Sumaron 98 puntos en 42 partidos, con una media de gol de 2,33 por partido, siendo el mejor average después de las selecciones de Vittorio Pozzo (2,16) y Arrigo Sacchi (2,13).

Hasta el encuentro de este miércoles 6 de octubre, Mancini convocó un total de 78 jugadores e hizo debutar a 36. El último fue Gianluca Scamacca en septiembre. El más utilizados es Leonardo Bonucci con 35 partidos y 2 mil 956 minutos.

La histórica racha

1- Italia 1-1 Ucrania (Amistoso, 10-10-18)

2- Polonia 0-1 Italia (Nations League, fase de grupos, 14-10-18)

3- Italia 0-0 Portugal (Nations League, fase de grupos, 17-11-18)

4- Italia 1-0 Estados Unidos (Amistoso, 20-11-18)

5- Italia 2-0 Finlandia (Eliminatorias Euro, 23-03-19)

6- Italia 6-0 Liechtenstein (Eliminatorias Euro, 26-03-19)

7- Grecia 0-3 Italia (Eliminatorias Euro, 08-06-19)

8- Italia 2-1 Bosnia (Eliminatorias Euro, 11-06-19)

9- Armenia 1-3 Italia (Eliminatorias Euro, 05-09-19)

10- Finlandia 1-2 Italia (Eliminatorias Euro, 08-09-19)

11- Italia 2-0 Grecia (Eliminatorias Euro, 12-10-19)

12- Liechtenstein 0-5 Italia (Eliminatorias Euro, 15-10-19)

13- Bosnia 0-3 Italia (Eliminatorias Euro, 15-11-19)

14- Italia 9-1 Armenia (Eliminatorias Euro, 18-11-19)

15- Italia 1-1 Bosnia (Nations League, fase de grupos, 04-09-20)

16- Países Bajos 0-1 Italia (Nations League, fase de grupos, 07-09-20)

17- Italia 6-0 Moldavia (Amistoso, 07-10-20)

18- Polonia 0-0 Italia (Nations League, fase de grupos, 11-10-20)

19- Italia 1-1 Países Bajos (Nations League, fase de grupos, 14-10-20)

20- Italia 4-0 Estonia (Amistoso, 11-11-20)

21- Italia 2-0 Polonia (Nations League, fase de grupos, 15-11-20)

22- Bosnia 0-2 Italia (Nations League, fase de grupos, 18-11-20)

23- Italia 2-0 Irlanda del Norte (Eliminatorias Mundial, 25-03-21)

24- Bulgaria 0-2 Italia (Eliminatorias Mundial, 28-03-21)

25- Lituania 0-2 Italia (Eliminatorias Mundial, 31-03-21)

26- Italia 7-0 San Marino (Amistoso 28-05-21)

27- Italia 4-0 República Checa (Amistoso, 04-06-21)

28- Turquía 0-3 Italia (Euro 2020, fase de grupos, 11-06-21)

29- Italia 3-0 Suiza (Euro 2020, fase de grupos, 16-06-21)

30- Italia 1-0 Gales, (Euro 2020, fase de grupos, 20-06-21)

31- Italia 2-1 Austria (Euro 2020, octavos de final, 26-06-21)

32- Bélgica 1-2 Italia (Euro 2020, cuartos de final, 02-07-21)

33- Italia 1-1 España  (4-2 penales, Euro 2020 semifinal, 06-07-21)

34- Italia 1-1 Inglaterra (3-2 penales, Euro 2020 final, 11-07-21)

35- Italia 1-1 Bulgaria, (Eliminatorias al Mundial, 02-09-21)

36- Suiza 0-0 Italia (Eliminatorias al Mundial, 05-09-21)

37- Italia 5-0 Lituania (Eliminatorias al Mundial, 08-09-21)

 

Foto: FIGC

La Juventus celebra la primera década de su estadio

Tony Cittadino (Mallorca).- La  Juventus de Turín celebra la primera década de su estadio, que le permitió ser el primer equipo italiano en tener sede propia. Un sueño de la familia Agnelli que se hizo realidad y con el que han marcado pauta en Italia y en Europa.

La idea el estadio comenzó en 2003, cuando el Ayuntamiento de Turín realizó el traspaso del suelo al club y la construcción comenzó el 18 de marzo de 2008, cuando la directiva aprobó los 155 millones de euros que costó el recinto situado en las afueras de Turín.

El terreno es el mismo donde estuvo el Delle Alpi, edificado para el Mundial Italia 1990 con capacidad para 71.012 puestos. Sin embargo, solo se llenaba en las grandes ocasiones. Por esa razón se bajó el aforo a 41 mil sillas, de las cuales cerca de 30 mil son de abonados.

En los años siguientes, el club informó que se realizaron modificaciones con 3 mil 600 asientos en nuevas zonas VIP y la tribuna norte, para extender la capacidad a 41 mil 507 asientos.

Una de las premisas del nuevo estadio es que es ecológico. Parte del material que se usó para la construcción es reciclable con el material del Delle Alpi. Utilizaron 5 mil toneladas de hierro, 300 mil de aluminio, 40 mil metros cúbicos de hormigón y 2 mil metros cuadrados de vidrio.

Parte de la energía se produce a través de paneles solares, mientras que la calefacción de los vestuarios y cocinas, es por una red de calefacción urbana. El campo es regado con agua de lluvia, ahorrando así al menos el 50% de lo que normalmente se usa.

Sin embargo, en el 2016 agregaron iluminación con tecnología LED para conseguir la categoría “Elite A”, siendo la más alta de la UEFA. Esto permitió mejor iluminación del campo de fútbol y la posibilidad de ofrecer espectáculos lumínicos.


De acuerdo a la web de la Juve, el recinto cuenta con 192 barras de led multicolor ubicadas debajo del techo. En 2018 sumaron el sistema de iluminación escenográfico, compuesto por 48 focos rotatorios multicolor que permiten crear efectos luminosos en movimiento, así como la proyección de logotipos en el campo y en la grada.

En 2020 se volvió a actualizar el sistema, que ahora cuenta con 396 dispositivos de  1400 vatios cada uno, repartidos en el techo a una altura entre los 32 y 38 metros del césped. La grada cuenta con 116 focos LED y la tribuna principal con 192 barras multicolor.

Apuntaron a la modernidad

La nueva estructura acerca más al fanático al campo, imitando el modelo inglés. Se eliminó la pista atlética y las curvas. Es una estructura totalmente rectangular. De la primera fila al gramado hay solo 7,5 metros de distancia, mejorando los 27 que existen en el Stadio Olimpico, donde el club jugó las últimas cinco campañas previas al debut del nuevo recinto y que ahora es utilizado por el Torino.

El Juventus Stadium estuvo a cargo de Gino Zavanella y otros 10 ingenieros. Zavanella es además el constructor del Centro de Entrenamiento de Vinovo, sede de entrenamientos del club. El complejo deportivo también cuenta con el Museo, el Juventus Training Center y el J Hotel, aprovechando una superficie de 200 mil metros cuadrados.

Tiene cuatro mil puestos de estacionamiento, 30 mil metros cuadrados de áreas verdes, plazas en todo el perímetro, 16 rampas de acceso y salones VIP. Además la seguridad está garantizada con 115 cámaras, de las cuales 23 con sensor multifocal y 22 cámaras fijas.

También hay un lugar especialmente dedicado a la Tragedia de Heysel, así como una caminería con 50 estrellas que representan los mejores 50 jugadores de la Juve, escogidos por los fanáticos.

El campo es de 105 metros de largo por 68 de ancho y cuenta con tres vestuarios. Además de la sala de prensa y la de antidoping, hay un área fisioterapéutica con máquinas de hidromasajes. El piso es de goma con colores blancos y negros.

El encuentro de inauguración fue un amistoso ante el Notts County (1-1), equipo inglés del que la Juve, fundada el 1 de noviembre de 1897, heredó los colores en 1903. Ese año el distribuidor inglés de textiles John Savage, quiso cambiar el uniforme que era de camisa rosada y short negro. Contactó a un fabricante textil en Nottingham, pero se equivocó y envió los uniformes dotados de camisa a rayas verticales blancas y negras y shorts negros, que usaba el Notts County.


Otra de las importancias del estadio es que el otrora capitán, Alessandro Del Piero, se convirtió en el primer jugador italiano en la historia en jugar y anotar en cuatro estadios con un mismo club, luego de hacerlo en el Comunale, el Delle Alpi y en el Stadio Olimpico.

Una fiesta para empezar

La inauguración se realizó con una espectacular ceremonia, presidida por el presidente Andrea Agnelli. “Bienvenidos a casa”, fueron las primeras palabras en medio de una gran ovación. “Somos decenas de millones en el mundo y millones en Italia. Sabemos celebrar, sabemos sufrir, sabemos apretar los dientes y también ganar. Somos la Juve”.

En el acto participaron estelares ex jugadores y técnicos del club, como Giampiero Boniperti, Antonio Cabrini, Fabio Capello, Gianluigi Buffon, Franco Causio, Antonio Conte, Edgard Davids, Angelo Di Livio, Ciro Ferrara, Claudio Gentile, Paolo Montero, Angelo Peruzzi, Fabrizio Ravanelli, Alessio Tacchinardi, Stefano Tacconi, Moreno Torricelli, Dino Zoff y Marcello Lippi.

También se realizó una emotiva conversación entre los míticos capitanes Boniperti y Del Piero, sobre un banco que simbolizaba el lugar donde nació la Juventus.

“Me dijeron que esto sería emocionante y bello, pero no pensé que fuera tanto”, dijo Del Piero luego del coro “Un capitano, c’é, solo un capitano (un capitán, sólo hay un capitán)”. “La historia de la Juve es fantástica, larga como los 114 años del club y que conocen muy bien. Estoy feliz de haber contribuido a escribir 18 años de historia y páginas memorables que siempre llevaré en mi corazón”.

El para entonces presidente honorario, Boniperti, recordó su primer juego con la Juve el 4 de junio de 1946 y cerró con la mítica frase del club: “Vincere non è importante, ma è l’unica cosa che conta” (ganar no es importante, pero es lo único que cuenta”.

Rueda el balón

El partido inaugural fue el 11 de septiembre ante el Parma, con victoria de cuatro goles por uno. El primer tanto fue del suizo Stephan Lichtsteiner (17′) y se sumaron Simone Pepe (58′), Arturo Vidal (74′) y Claudio Marchisio (83′).

El primer Derby d’ Italia fue el 25 de marzo de 2012 y la Juve venció al Inter dos goles por cero, con tantos de Martín Cáceres (57’) y Del Piero (71’), mientras que el primer Derby de Torino lo ganó el conjunto bianconero al granata tres por cero. Fue el 1 de diciembre de 2012 y anotaron Claudio Marchisio (57′, 84′) y Sebastian  Giovinco (67′).

El debut en la Champions League fue el 2 de octubre de 2012, con empate a un gol ante el Shakhtar Donetsk. En tanto, la primera vez que recibieron a la selección italiana fue el 10 de septiembre de 2013, en partido de eliminatorias para el Mundial Brasil 2014. Italia venció a la República Checa dos goles por uno, con tantos, de Giorgio Chiellini (51′) y Mario Balotelli (54′).

Desde 2017, el estadio cambio el nombre a Allianz Stadium junto con el nuevo logo de la entidad bianconera. En principio, el estadio tendrá el nombre de la firma alemana hasta el 30 de junio de 2023 y un pago de 3 millones de euros por temporada.

En el césped del estadio han jugado estelares futbolistas como Del Piero, Buffon, Andrea Pirlo, Paul Pogba, Carlos Tévez y Cristiano Ronaldo.


El recinto deportivo acumula 262 partidos jugados en todas las competiciones, con 206 victorias, 40 empates y 16 derrotas, con 558 goles a favor y 164 en contra. El estadio se estrenó con el primero de los nueve scudettos consecutivos logrados por el club y la mítica despedida de Del Piero. En esta nueva etapa, el club también ganó cinco Coppa Italia y cinco Supercopas. También albergó la final de la Europa League 2014.

El porcentaje de victorias es del 78% y Paulo Dybala es el máximo anotador, con 60 tantos. El 82% de los juegos se han disputado a máxima capacidad, recibiendo más de 10 millones de fanáticos.

El encuentro con mayor capacidad fue el Juventus ante Inter en diciembre de 2018, con 41 mil 495 entradas vendidas.

Los estadios de la Juve

Parco del Valentino e Parco Cittadella (1897-1898)

Stadio Piazza D’Armi (1899-1904 y 1907-1908)

Stadio Umberto I (1905-1906)

Stadio Corso Sebastopoli (1909-1922)

Stadio Corso di Marsiglia (1923-1933)

Stadio Comunale (1933-1990)

Stadio Delle Alpi (1990-2006)

Stadio Olimpico (2006-2011)

Juventus Stadium (2011-actual)

 

Foto: Juventus

Miguel Cabrera entró al selecto club de los 500 jonrones (+Video)

Tony Cittadino (Mallorca).- Por fin, llegó el batazo. Miguel Cabrera se convirtió en el primer venezolano, el séptimo latino y el vigésimo octavo de por vida, en alcanzar los 500 jonrones en las Grandes Ligas. El maracayero lo hizo en la victoria del conjunto felino ante los Azulejos de Toronto en el Rogers Centre de cinco carreras por tres en 11 innings, en un encuentro en el que se vendieron 14 mil 865 entradas.

El estacazo histórico llegó en el sexto inning, ante los envíos del abridor zurdo Steven Matz. Fue un cambio de velocidad de 104.1 millas por hora, con un out en la pizarra y en cuenta de 1-1. El batazo fue entre el jardín central y el derecho, con una  distancia estimada de 400 pies.

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Para el toletero derecho, fue el cuadrangular 362 vistiendo la camisa de Detroit, siendo el tercer jonronero de la franquicia, por detrás de Norm Cash (373) y Al Kaline (399).


Cabrera, que fue cuarto bate y bateador designado, terminó el juego de 5-1, con su cuadrangular 13 de la campaña, una impulsada, otra anotada y un ponche. Además fue el jonrón 87 de por vida en agosto, el 69 que da en la sexta entrada, el 14 de por vida contra Toronto y el octavo que conecta en casa de los Azulejos.

Para el inicialista de 38 años, que ganó la Triple Corona de La Liga Americana en 2012, también fue el jonrón 108 ante zurdos, el 347 contra un abridor, el 252 como visitante y el 165 de día.

Ahora sus posibles objetivos en la lista serán Eddie Murray (504), Gary Sheffield (509), Mel Ott (511), Eddie Mathews y Ernie Banks (512).

También está en carrera para alcanzar los 3 mil hits en las Grandes Ligas, otra cifra histórica redonda que lo seguirá acercando a la posibilidad de ser un Salón de la Fama.

Este domingo terminó con 2 mil 955 hits, a 45 imparables de ser el miembro 33 del selecto club de los 3 mil hits y el séptimo de la historia con los 3 mil imparables y 500 cuadrangulares.

En varias condiciones

Día: 165

Noche: 335

Estadio grama natural: 474

Estadio grama artificial: 26

Estadio abierto: 469

Estadio cerrado: 30

Con elevados: 394

De línea: 107

En casa: 248

Como visitante: 252

Primera parte del juego: 269

Segunda parte del juego: 221

En victorias: 337

En derrotas: 163

Posición defensiva

1B: 233

3B: 158

LF: 46

BD: 41

RF: 22

Orden al bate

Tercer: 282

Cuarto: 185

Quinto: 22

Séptimo: 7

Octavo: 4

 

Out en la pizarra

 

Sin out: 147

Un out: 167

Dos out: 186

Por inning

1: 91

2: 37

3: 59

4: 55

5: 59

6: 69

7: 49

8: 42

9: 34

Extrainning: 5

Ante lanzadores

Derechos: 392

Zurdos: 108

Abridores: 347

Relevistas: 153

Por temporada

2003: 12

2004: 33

2005: 33

2006: 26

2007: 34

2008: 37

2009: 34

2010: 38

2011: 30

2012: 44

2013: 44

2014: 25

2015: 18

2016: 38

2017: 16

2018: 3

2019: 12

2020: 10

2021: 13

Por equipo

Florida: 138

Detroit: 362

Por Liga

Nacional: 138

Americana: 362

Rivales

Cleveland: 50

Minnesota: 46

Chicago (Medias Blancas): 40

Kansas City: 34

Baltimore: 25

Filadelfia: 21

Tampa Bay: 21

Washington: 21

Nueva York (Yankees): 19

Oakland: 19

Atlanta: 18

Anaheim: 16

Houston: 15

Seattle: 15

Texas: 15

Toronto: 14

Nueva York (Mets): 13

Boston: 12

Los Ángeles: 12

Arizona: 11

Colorado: 10

San Francisco: 10

Chicago (Cachorros): 8

San Luis: 8

Milwaukee: 7

Pittsburgh: 7

Cincinnati: 5

San Diego: 5

Miami: 2

Detroit: 1

Por estadio

Comerica Park (DET): 183

Dolphins Stadium (FLO): 65

US Cellular Field (CHI): 26

Progressive Field (CLE): 26

Kauffman Stadium (KC): 19

Target Field (MIN): 15

Camden Yards (BAL): 12

Turner Field (ATL): 11

Yankee Stadium (NYY nuevo): 10

Angel Stadium (ANA): 9

Dodger Stadium (LAD): 8

Safeco Field (SEA): 8

Rangers Ballpark (TEX):  8

Tropicana Field (TB): 8

Rogers Centre (TOR): 8

CitizensBank (FIL): 7

Minute Maid Park (HOU): 7

Chase Field (ARI): 6

Fenway Park (BOS): 6

AT&T Park (SF): 6

Coors Fielld (COL): 5

RFK Stadium (WAS): 5

PNC Park (PIT): 5

Busch Stadium (SL): 4

Great American BallPark (CIN): 4

Oakland Coliseum (CIN): 4

Citi Field (NYM): 3

Estadium Hiram Bithorn (MON): 3

Metrodome (MIN): 3

Shea Stadium (NYM): 3

Wrigley Field (CHC): 3

Miller Park (MIL): 2

Stade Olympique (MON): 2

Veterans Stadium (FIL): 2

Yankee Stadium (NYY viejo): 2

Busch Stadium (SL): 1

Petco Park (SD): 1

Por mes

Marzo-Abril: 76

Mayo: 80

Junio: 85

Julio: 84

Agosto: 86

Septiembre-Octubre: 88

El club de los 500

  1. Barry Bonds 762
  2. Henry Aaron 755
  3. Babe Ruth 714
  4. Alex Rodríguez 696
  5. Albert Pujols 676
  6. Willie Mays 660
  7. Ken Griffey Jr. 630
  8. Jim Thome 612
  9. Sammy Sosa 609
  10. Frank Robinson 586
  11. Mark McGwire
  12. Harmon Killebrew 573
  13. Rafael Palmeiro 569
  14. Reggie Jackson 563
  15. Manny Ramírez 555
  16. Mike Schmidt 548
  17. David Ortiz 541
  18. Mickey Mantle 536
  19. Jimmie Foxx 534
  20. Willie McCovey 521
  21. Frank Thomas 521
  22. Ted Williams 521
  23. Ernie Banks 512
  24. Eddie Mathews 512
  25. Mel Ott 511
  26. Gary Sheffield 509
  27. Eddie Murray 504
  28. Miguel Cabrera 500

Estadísticas: Baseball Reference

De 50 en 50

03-05-2005 HR: 50 (FLO) vs Román Colón(ATL)

23-08-2006 HR:100 (FLO) vs Chris Schroder(WAS)

04-07-2008 HR:150 (DET) vs Erik Bedard(SEA)

23-08-2009 HR:200 (DET) vs Michael Wuertz(OAK)

06-04-2011 HR:250 (DET) vs Josh Rupe(BAL)

22-07-2012 HR:300 (DET) vs Philip Humber(CHA)

09-07-2013 HR:350 (DET) vs José Quintana(CHA)

16-05-2015 HR:400 (DET) vs Tyler Lyons(SLN)

02-05-2017 HR:450 (DET) vs Corey Kluber(CLE)

22-08-2021 HR:500 (DET) vs Steven Matz(TOR)

Fuente: Dato Binario

 

Yulimar Rojas, la ruta al oro olímpico (+Video)

Tony Cittadino (Mallorca).- El oro logrado por Yulimar Rojas en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ratifica el gran momento por el que está atravesando la atleta venezolana de 25 años. Repasamos las citas más importantes de su exitoso ciclo olímpico, partiendo de la medalla de plata lograda en Río 2016, pasando por Juegos Panamericanos, campeonatos del mundo con marcas históricas y hasta un Record Guinness.

Río 2016, medalla de plata

Yulimar debutó en los Juegos Olímpicos Río 2016 y lo hizo colgándose la medalla de plata. Dejó marca de 14.98 metros, para escoltar a la colombiana Caterine Ibargüen (15.17) y quedar por delante de kazaja, Olga Rypakova (14.74). “Esto es muy grande, fantástico, fruto de mucho trabajo. Era la novata, pude que sea joven, pero tengo una medalla olímpica», dijo Rojas, en declaraciones reseñadas por la BBC. Fue la primera presea criolla de tres en esa edición de los juegos.

Mundial Londres 2017, medalla de oro

La revancha de la venezolana ante la colombiana llegó en 2017. Yulimar ganó la primera medalla para el país en un Mundial de Atletismo, al dejar marca de 14.91 e Ibargüen 14.89. “Yulimar está súper joven, puede llevar la batuta y llegar muy lejos. Puede seguir reinando por muchos años. Es bueno que el nivel sudamericano sea tan alto en esta prueba. Si seguimos trabajando seguirán llegando grandes resultados”, expresó la colombiana en declaraciones reseñadas por El País de España.



Mundial Birmingham 2018, medalla de oro

Rojas continuó madurando y creciendo en la pista. Así llegó el campeonato mundial de Birmingham, en el que se impuso con marca de 14.63 a la jamaicana Kimberly Williams (14.48). Ahora pasó a la historia con el mejor registro en pista cubierta.

“Todas mis medallas valen, pero Birmingham tiene un significado especial. Es el fiel ejemplo de mi sacrificio. Fue una odisea llegar hasta allá. Estuvimos varados, nos trasladamos en metro y taxi porque los vuelos se cancelaron por una tormenta de nieve. No tenía ni maletas, pero cuando tienes un objetivo o una meta clara en tu vida, vas a salir ganador”, dijo Rojas posteriormente al recibir el Récord Guinness en 2021.



Panamericanos Lima 2019, medalla de oro

Otra cita para la historia. Su salto registró 15.11 metros y superó a la jamaiquina Shanieka Jodian (14.76) y a la cubana Liadagmis Povea (14.60). Con este éxito, dejó atrás la marca que estableció la colombiana Ibargüen (14.92) en Guadalajara 2011.

Meeting de Andújar 2019, medalla de oro

La criolla se volvió a lucir y a ver a todos desde lo más alto, al dejar marca de 15.41 y estampar la mejor marca mundial de la temporada y la segunda mejor de la historia.



Mundial Doha 2019, medalla de oro

La caraqueña revalidó el título mundial en salto triple, al finalizar con 15.37 metros y quedó a 13 centímetros del récord del mundo. La plata fue para la jamaicana Shanieka Ricketts (14.92) y el bronce para Ibargüen (14.73).

Meeting de Madrid 2020, medalla de oro

Otro metal dorado en la reunión indoor Villa de Madrid, al quedarse con la plusmarca mundial de triple salto femenino gracias a una marca de 15,43 metros en el sexto y último salto del concurso. Superó el registro poseía desde 2004 la rusa Tatyana Lebedeva con 15,36 metros.

El segundo lugar fue para la cubana Liadagmis Povea (14,52) y el tercero para la portuguesa Patricia Mamona (14,28).



Atleta del Año 2020 de la World Athletic

Las medallas y récords del 2020 fueron reconocidos al ser la Atleta Femenina del Año 2020, en la ceremonia de los World Athletics Awards, luego de lograr el oro con la marca de 15,43 en Madrid.

“Me han dejado impactada, no puedo creerlo. Bueno imagínate, no tengo palabras. Estoy un poco sorprendida. Me veía entre las candidatas por lo que habíamos hecho en el año, pero no para ganar”, dijo en el video difundido por la organización.

Meses más tarde, fue galardonada con el Trofeo Comunidad Iberoamericana de los Reyes de España. El galardón forma parte de los Premios Nacionales del Deporte 2018, que entregaron en marzo del 2021 los reyes Felipe VI y Letizia en el Palacio Real de El Pardo.

 

Récord Guinness

La marca de 15,43 metros lograda en Madrid fue oficializado por Guinness World Records. “El récord del mundo es inolvidable. Las gradas llenas, la adrenalina que sentía en cada salto, y luego la sorpresa de que lo había logrado, es un día que permanece en mi memoria siempre y me recuerda que con constancia todo lo podemos alcanzar”, expresó Rojas en la web del prestigioso premio.

 

Oro y récord en Tokio 2020

Yulimar Rojas cumplió con los pronósticos y ganó la medalla de oro en la final del salto triple. La venezolana se cubrió de gloria en el estadio Olímpico de Tokio, en la que también dejó su huella con un récord mundial con 15,67, dejando atrás la marca de la ucraniana Inessa Kravets (15.50), quien lo logró en el Mundial de Gotemburgo de 1995.

Además ayudó a firmar la mejor participación de Venezuela en la historia con 4 medallas, luego de las tres preseas de plata para los pesistas Julio Mayora y Keydomar Vallenilla y el ciclista de BMX Daniel Dhers.

Es la cuarta medallista de oro venezolana, luego de Francisco “Morochito” Rodríguez (boxeo) en México 1968,  Arlindo Gouveia (taekwondo) en Barcelona 1992 y Rubén Limardo (esgrima) en Londres 2012. En total, Venezuela suma 21 preseas en Juegos Olímpicos.

También se convirtió en la segunda criolla doble medallista, igualando a Adriana Carmona (bronce en Barcelona 1992 y Atenas 2004).

Foto: Edixon Gámez

Roberto Mancini levantó a Italia de las cenizas

Tony Cittadino (Mallorca).- Cuando todo parecía complicarse en Italia, apareció la mano salvadora de Roberto Mancini para rescatar a la Azzurra y firmar un renacimiento histórico. La selección transalpina pasó del momento más amargo de su historia reciente al más alegre y prometedor en menos de tres años, sumando una racha de 34 juegos sin perder y, ahora, una Eurocopa, la segunda desde 1968.

El estratega llegó a la selección en el momento más oscuro, tras quedar eliminada del repechaje para el Mundial Rusia 2018 ante Suecia. Nadie quería asumir el cargo de un grupo desmotivado y un país que había perdido la fe. Pero Mancini se remangó la camisa y comenzó a trabajar en la reconstrucción. Fue presentado el 15 de mayo de 2018 y debutó en un amistoso ante Arabia Saudita el 28 de ese mes. Lo hizo con éxito, al ganar 2-1.


Mancini fue llevando el trabajo por etapas, con aciertos y errores. La primera prueba fue en la primera edición de la Nations League, en la que la selección no se vio bien. Tuvo un juego previsible y las ideas no estaban claras, pero pudo mantener la categoría al finalizar con una victoria, dos empates y una derrota ante Polonia y Portugal, a la postre campeón.

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El torneo le cayó como anillo al dedo, porque comenzó a hacer cambios y a implantar su estilo. La base de la selección la conformó con la misma que le llevó al título en la Eurocopa. Una alineación 4-3-3, con Gianluigi Donnarumma en el arco y Giorgio Chiellini y Leonardo Bonucci como garantías en la defensa. Marco Verratti, Jorginho, quien fue de menos a más, y Nicolò Barella en el mediocampo y el tridente de ataque conformado por Lorenzo Insigne, Ciro Immobile y Federico Chiesa.

De ese grupo, pudo contar con la experiencia de cuatro jugadores que fueron subcampeones de Europa Sub 21 en 2013, en la final que Italia perdió 4-2 ante la España de David De Gea, Álvaro Morata, Koke, Cristian Tello, Thiago Alcántara. Se trata de Alessandro Florenzi, y el trío exitoso del Pescara del checo Zdenek Zeman campeón en la Serie B 2011-2012: Verratti, Insigne e Immobile, quien fue máximo goleador con 28 tantos y Bota de Oro en Europa en 2020 con 44 tantos.

Poco a poco la selección fue tomando forma y ganando kilómetros en el campo. La clasificación a la Eurocopa la logró con tres fechas de anticipación y superó al mítico Vittorio Pozzo con 10 victorias en fila en partidos oficiales. Para ese momento, insistía que no debía haber triunfalismo y que la manera de entrar en la historia era ganando un título. Sabía lo que quería.

“Me interesaría ganar dos Mundiales y unos Juegos Olímpicos como hizo él. Pero me bastaría con ganar la Eurocopa”, dijo el director técnico luego de lograr la clasificación a la Euro en 2019 ante Armenia, en declaraciones reseñadas por el portal digital de la FIGC.

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El 2019 finalizó con una clasificación histórica en el bolsillo. Si bien el grupo de eliminatoria no era competitivo (Finlandia, Armenia, Bosnia, Liechtenstein y Grecia), ganaron los 10 partidos de forma contundente, anotando 37 goles y endosando nueve en un partido a Armenia (9-1).

En un año hizo un trabajo de hormiga, cuando nadie apostaba medio. Para entonces, hizo vestir la camiseta de la selección a 54 jugadores, sobre todo a la generación de relevo con Chiesa, Barella, Nicolò Zaniolo, Sandro Tonali, Moise Kean y compañía. Le regresó la competitividad, el hambre de triunfo y el juego vistoso. El amor por la camiseta.

Mentalidad ganadora

El 2020 estuvo marcado por la pandemia del COVID, la Euro se pospuso y el fútbol regresó en septiembre. Italia lo hizo en la segunda edición de la Nations League, torneo en el que ganó su grupo, también de forma invicta, al sumar 12 puntos de 15 posibles ante Paises Bajos, Polonia y Bosnia.

Ganó tres juegos y empató tres, sellando el boleto al Final Four que se disputará en octubre y en el que se enfrentará a España en la semifinal, teniendo la posibilidad de ganar otro torneo. De avanzar de ronda, jugaría la final con el ganador entre Bélgica y Francia.

Mancini ahora contaba con una selección más sólida, que se acostumbró a ganar y a jugar sin complejos. Su Italia se ha caracterizado por tener vocación ofensiva, posesión de balón y no renunciar al ataque, pero también por saber defender cuando lo amerita.

La siguiente parada fue en marzo de este año, en el inicio de las eliminatorias al Mundial Qatar 2022. La Azzurra también lo hizo con éxito, al ganar sus tres juegos ante Irlanda del Norte (2-0), Bulgaria (2-0) y Lituania (2-0), para liderar el grupo C con nueve puntos y sentar las bases para la posible clasificación a la Copa del Mundo.

La Eurocopa fue la gran prueba y la superó con nota alta. Tuvo el juego más vistoso del torneo, disputando unos encuentros con más fantasía y contundencia y otros con más oficio y sufrimiento, pero sin perder el sello de lo que ha sido el ciclo de Mancini.


Pasó la fase de grupos con trío de victorias contra Turquía (3-0), Suiza (3-0) y Gales (1-0). Sufrió para vender a Austria en octavos de final, al ganar 2-1 en tiempo extra y derrotó con contundencia a Bélgica dos por uno en los cuartos  de final.

En la semifinal empató ante España a un gol y la venció en penales 4-2, en un encuentro en el que tuvo que sacar la casta del juego defensivo de una selección de Luis Enrique que fue superior.

En la final se vio abajo en el marcador apenas a los 2 minutos y le tocó recomponerse y no perder la cordura ante casi 60 mil ingleses en Wembley. Pasados los primeros 30 minutos, le quitó el balón a Inglaterra y empató en la etapa complementaria con tanto de Bonucci. En los penales se impusieron 3-2, con Donnarumma como el héroe indiscutido y elegido como el Mejor Jugador del Torneo.

Así Italia se llevó su segunda Eurocopa y primera desde 1968, extendiendo a 34 los partidos sin perder. La última derrota de fue el 10 de septiembre de 2018, al caer ante Portugal un gol por cero en el partido de fase de grupos de la primera edición de la Nations League. Desde entonces, suma 27 victorias y siete empates, de los cuales 28 triunfos fueron en partidos oficiales y seis en amistosos.

Ahora en Italia es tiempo de celebrar y aplaudir a un cuerpo técnico y una selección que no bajó los brazos, regresando a la selección a un sitial ganador y competitivo que se veía lejano. Puede ser el inicio de un ciclo exitoso, que ya cuenta con una Eurocopa en el palmarés.

Foto: FIGC