Raspadori y Dimarco sellaron la clasificación de Italia al Final Four  

Tony Cittadino (Madrid).- Giacomo Raspadori y Federico Dimarco volvieron a ser determinantes para Italia. Este lunes anotaron un gol cada uno, para que la Azzurra venciera a Hungría dos por cero Puskas Arena-Budapest y acceder por segundo torneo consecutivo al Final Four, que se jugará en junio de 2023 en Países Bajos.

La selección de Roberto Mancini cumplió y se impuso en el grupo 3 de la Liga A con 11 puntos y se sumó a Croacia, Países Bajos y España, como las selecciones que disputarán las semifinales.


Para este encuentro, el estratega realizó cambios en el ataque y se decantó por Wilfried Gnonto, quien hizo dupla con Raspadori en el ataque. La primera parte fue pareja, pero con una Italia que tuvo una mejor disposición en ataque. Sin embargo, las dos selecciones estuvieron muy ordenadas y bien paradas atrás.

El primer aviso de la Azzurra llegó a los 5 minutos, cuando un remate de Bryan Cristante se le escapó de las manos al portero Peter Gulacsi y Ad. Szalai despejó sobre la línea.

Luego Giovanni Di Lorenzo estuvo cerca del gol en la fracción 12, pero su remate de cabeza se marchó cerca del vertical izquierdo. Ante los pocos espacios en el campo, ambas selecciones intentaron jugar por abajo y presionar la salida y así llegó el gol italiano al minuto 28.

Gnonto presionó en la salida al portero Gulacsi, quien perdió el balón y Raspadori se encargó de rematar a puerta vacía. Fue el segundo gol del delantero del Napoli en el torneo y segundo consecutivo, luego de marcarle en la fecha anterior a Inglaterra.

Hungría no había asimilado el gol, cuando por poco le cae otro. Sin embargo, el remate cruzado de Di Lorenzo se marchó cerca del vertical derecho al minuto 31.

La primera parte finalizó con la selección local buscando el empate, pero la presión no fue suficiente ante una zaga dirigida con orden por Leonardo Bonucci.

Sentencia italiana

El segundo tiempo se disputó a un ritmo alto, en el que Gianluigi Donnarumma fue la gran estrella del partido. El portero del PSG fue determinante en lograr, al menos, cuatro intervenciones para evitar el gol húngaro en el minuto 49, ante remates consecutivos de Négo, Styles y Ad. Szalai.

Del posible 1-1, se pasó al 0-2 en dos minutos, gracias a una gran jugada colectiva de Italia que culminó Dimarco rematando con potencia bajo puerta, tras centro a ras de suelo de Cristante.


El segundo tanto le dio más tranquilidad a Italia para controlar el encuentro, aunque los húngaros no se cansaron de rematar a puerta. Styles estuvo punto de descontar nuevamente con un cabezazo al 55, que Donnarumma rechazado con los pies en una estirada cubriendo el primer palo.

Así Italia se llevó una importante victoria, que le permitió meterse entre los cuatro mejores del torneo, en un grupo en el que compartieron con Alemania e Inglaterra. La decepción de no ir a Qatar queda, pero de alguna manera se tiene que volver a comenzar y ahora buscará el título de la Nations League.

La Nazionale cerrará su participación en el año con par de amistosos en noviembre, ambos en calidad de visitante. El miércoles 16 se medirá a Albania en Tirana y el domingo 20 a Austria en Viena.

Reacciones

“Jugamos bien por 70 minutos, pero los últimos 20 no me gustaron. Estamos contentos porque es importante haber clasificado al Final Four por segunda vez”, dijo Mancini al finalizar el encuentro en declaraciones reseñadas por la FIGC.

“Lo que hemos hecho, quedó hecho. Volvimos a estar de pie después de la desilusión de quedar fuera del Mundial, pero tenemos que seguir trabajando. Ahora tenemos que sobrevivir al mes de diciembre, porque será difícil”, agregó el técnico.

Números que valen

El gol de Dimarco fue el número 1.500 en la historia de la selección.

Mancini llegó a 34 victorias al frente de la selección italiana e igualó a Arrigo Sacchi en el tercer lugar de todos los tiempos, escoltando a los campeones del mundo Enzo Bearzot (40) y Vittorio Pozzo (63).

Foto: FIGC

Roberto Mancini: “Con el partido ante Argentina se cierra un ciclo”

Tony Cittadino (Madrid).- Roberto Mancini lo tiene claro. La Finalissima ante Argentina no sólo será un partido para disputar un trofeo entre los campeones de la Eurocopa y la Copa América, sino también la oportunidad para que Italia comience el segundo proceso de renovación bajo su ciclo.

El encuentro que se disputará este miércoles en el estadio de Wembley, reedita uno de los grandes clásicos del fútbol mundial. La Azzurra y la Albiceleste se han enfrentado en 15 ocasiones en la historia, con un balance muy parejo. Italia suma seis victorias, cinco empates y cuatro derrotas, con 22 goles a favor y 15 en contra.

El primer encuentro fue el 5 de diciembre de 1954 en Roma, con victoria transalpina de dos por cero, mientras que el último fue el 23 de marzo de 2018, cuando en Manchester los argentinos ganaron dos por cero.


“Es una gran placer estar de nuevo en Wembley. Hace menos de 12 meses estábamos festejando y eso nos da un poco de emoción. Italia-Argentina es un clásico del fútbol mundial y será también el tributo a muchos jugadores. Lamentamos no tener a Chiesa, Immobile, Berardi e Verratti (lesionados), pero quien juegue, hará un gran partido. Argentina es fuerte, pero también lo somos nosotros”, dijo en declaraciones reseñadas por el departamento de prensa de la FIGC.

“El partido de este miércoles contra Argentina cerrará un ciclo. Eso no quiere decir que se irán 15 o 20 jugadores, pero iremos sumando jóvenes para saber su valor y saber si podemos contar con ellos en el futuro”, indicó Mancini, quien podría hacer debutar al delantero Wilfried Gnonto, nacido en el 2003 y que juega en el Zürich.

Una de las reflexiones que volvió a realizar Mancini, es que los jugadores jóvenes deben ver acción en la Serie A y tener más espacio. “Estamos tratando de trabajar para el futuro, para mejorar. Si los clubes hacen o no jugar a los jóvenes, no es algo que pueda decidir. Nosotros buscaremos de tener más conciencia de los jugadores, pero no podemos rogarle a alguien si no lo quiere hacer”.

Bonucci tomará el relevo

Por su parte, el defensa Leonardo Bonucci será el encargado de tomar el testigo como capitán tras el adiós que dará este miércoles el también zaguero y capitán, Giorgio Chiellini. Así llegará a 117 presencias e igualará a Daniele De Rossi en el cuarto lugar de todos los tiempos.

“Es un deber disfrutar esta última jornada con Giorgio. Fue un gran compañero en el campo y en la vida. Desde pasado mañana haré lo que siempre he hecho, que es ser un ejemplo. De Chiellini aprendí la capacidad de solucionar situaciones difíciles en poco tiempo”, explicó el zaguero.

El tema de la eliminación en el repechaje del Mundial ante Macedonia, es un tema que no ha cicatrizado. “La culpa es nuestra, porque faltaba en verdad muy poco para poder jugar algo único en la carrera de un jugador”.

En tanto, alabó las cualidades de Lionel Messi y de la selección argentina, que suma 31 partidos sin perder y amenaza el récord de 37 partidos invictos de la Azzurra. “No es casualidad que no han perdido. Tendremos que tener máximo respeto y mucha malicia, porque desde este trofeo tenemos que repartir y sentar las bases para llevar a Italia otra vez a lo más alto. Messi es todavía hoy, con Cristiano Ronaldo, uno de los mejores jugadores del mundo”.

El delantero Lorenzo Insigne también pasó por la sala de prensa de Wembley y aseguró que quiere seguir a disposición de la selección, tomando en cuenta que en la próxima temporada jugará en la MLS con el Toronto.


“Tengo mucho compromiso con la selección y vaya a dónde vaya, siempre estaré disponible”, indicó el jugador napolitano, que se mostró emocionado por disputar el partido ante la selección a su ídolo, Diego Armando Maradona.“Lo tengo tatuado en mi piel, pero mañana espero poder alzar el trofeo y regalar a nuestros fanáticos una noche de fábula. Maradona nos llevó a lo más alto y los napolitanos se lo agradeceremos siempre”, concluyó.

Italia regresará a Firenze luego del encuentro, para preparar el debut del sábado ante Alemania en el primer partido del grupo 3 de la tercera edición de la Nations League. Los campeones de Europa también se medirán a Inglaterra y Hungría.

Foto: EPA

Puma presentó el último diseño de su contrato con Italia

Tony Cittadino (Madrid).- La selección de Italia tiene nueva indumentaria. Este lunes la firma alemana Puma, presentó el diseño de la tradicional casaca Azzurra, que rompe con el esquema tradicional y muestra una camisa divida en cuatro cuadros con diversos tonos azules.

De acuerdo a la firma alemana, el diseño es un homenaje a los cuatro Mundiales ganados por la selección en las ediciones de 1934, 1938, 1982 y 2006, que, además están impresos en el interior de la camisa.


El cuello destaca por su forma circular y llevar bordado el tricolor, mientras que en la parte superior trasera, está el nombre de Italia en letras doradas.

“Esta camisa será la última que vestiré representando a Italia. Estoy orgulloso de poder jugar en Wembley por última vez con la Azzurra”, dijo el defensa y capitán Giorgio Chiellini quien se retirará este miércoles con la selección, en el duelo en el que Italia jugará frente a Argentina, catalogado como La Finalissima. El partido enfrenta al campeón de Europa y América y en ese duelo, Chiellini llegará a 117 presencias e igualará a Daniele De Rossi en el cuarto lugar de todos los tiempos de Italia.

La camisa del portero será color naranja en su totalidad, mientras que no hay detalles de la versión de visitante. El debut de la nueva indumentaria será ante la Albiceleste y continuará en la tercera edición de la Nations League, torneo en el que Italia debutará el sábado ante Alemania en Bolonga.

El duelo es correspondiente al grupo 3 de la nueva competición de la UEFA, en el que también comparten con Inglaterra y Hungría. La Nazionale no disputará el Mundial Qatar 2022, tras quedar eliminada en el repechaje ante Macedonia el pasado mes de marzo.

“Las camisas de fútbol son parte de la cultura italiana. El estilo, la moda y la historia, son los puntos fijos de la una camisa de Italia. El amor por los detalles es importante. El objetivo era desarrollar una camisa elegante, que conectara con las nuevas generaciones de italianos y rindiera homenaje a la increíble historia del fútbol italiano y a la pasión de los fanáticos”, comentó Marco Mueller, el jefe senior de gestión de línea de productos Teamsport Apparel.

El costo de la versión réplica oficial es de 90 euros y de la versión auténtica es de 140 euros.

Este será el último año de Puma con la selección italiana, pues a partir de enero de 2023 la Azzurra será vestida por Adidas.

Fotos: Puma

Mancini convocó a 39 jugadores para los partidos de Italia de junio

Tony Cittadino (Madrid).- El director técnico de Italia, Roberto Mancini, anunció este lunes la convocatoria de 39 jugadores para los encuentros del mes de junio ante Argentina (La Finalissima) y frente a Alemania, Hungría e Inglaterra, correspondientes a la tercera edición de la Nations League.

De acuerdo a la nota de prensa emitida por la FIGC, Mancini estará trabajando desde este martes en Centro Técnico Federal de Coverciano en Firenze, para observar a 53 jugadores convocados para un módulo. El grupo de la selección mayor se sumará a partir del próximo viernes 27, en una convocatoria que cuenta con el regreso de Leonardo Spinazzola y Gianluca Caprari, mientras que para Andrea Pinamonti e Davide Frattesi será el primer llamado.


Sin dudas que el gran ausente es el delantero Ciro Immobile, que finalizó la temporada de la Serie A como máximo goleador (27) por cuarta vez en la historia. Es el primer italiano en sumar cuatro títulos de capocannoniere en el calcio, pero no estará presente por una micro factura en el tobillo derecho.

Los jugadores de la Roma que el miércoles disputarán la final de la Conference League ante el Feyenoord, se unirán a la concentración el próximo domingo 29, mientras que los futbolistas que no sean convocados contra Argentina, tendrán dos días más de descanso para volver al trabajo el 2 de junio (Día de la República Italiana).

El encuentro ante la Albiceleste, bautizado como La Finalissima, es un encuentro entre el campeón de la Eurocopa y el campeón de la Copa América, como parte del acuerdo entre la UEFA y Conmebol anunciado en diciembre pasado. En este encuentro, el defensa y capitán Giorgio Chiellini, disputará su último encuentro con Italia. Será su partido 117 con Italia, igualando en el cuarto lugar a Daniele De Rossi.

En tanto, la Azzurra debutará el sábado 4 de junio ante Alemania en la tercera edición de la Nations League. Los dirigidos por Mancini están en el grupo 3 y retarán a los teutones en el estadio Renato Dall’Ara de Bologna.


Tres días más tarde, Italia jugará contra Hungría en el estadio Dino Manuzzi de Cesena. Luego vendrá un par de visitas, ante del parón por las vacaciones de verano. El sábado 11 de junio visitarán a Inglaterra en el Molineux Stadium de Wolverhampton, reeditando la final de la Euro 2020. El último duelo del mes será el martes 14 contra Alemania en Monchengladbach.

Los convocados

Porteros: Alessio Cragno (Cagliari), Gianluigi Donnarumma (Paris Saint Germain), Alex Meret (Napoli), Salvatore Sirigu (Genoa).

Defensas: Francesco Acerbi (Lazio), Alessandro Bastoni (Inter), Cristiano Biraghi (Fiorentina), Leonardo Bonucci (Juventus), Davide Calabria (Milan), Giorgio Chiellini (Juventus), Giovanni Di Lorenzo (Napoli), Federico Dimarco (Inter), Emerson Palmieri Dos Santos (Olympique Lyonnais), Alessandro Florenzi (Milan), Manuel Lazzari (Lazio), Luiz Felipe (Lazio), Gianluca Mancini (Roma), Leonardo Spinazzola (Roma).

Centrocampistas: Nicolò Barella (Inter), Bryan Cristante (Roma), Davide Frattesi (Sassuolo), Jorginho Frello Jorge Luiz (Chelsea), Manuel Locatelli (Juventus), Lorenzo Pellegrini (Roma), Matteo Pessina (Atalanta), Sandro Tonali (Milan), Marco Verratti (Paris Saint Germain).

Delanteros: Andrea Belotti (Torino), Domenico Berardi (Sassuolo), Federico Bernardeschi (Juventus), Gianluca Caprari (Verona), Lorenzo Insigne (Napoli), Moise Bioty Kean (Juventus), Andrea Pinamonti (Empoli), Matteo Politano (Napoli), Giacomo Raspadori (Sassuolo), Gianluca Scamacca (Sassuolo), Mattia Zaccagni (Lazio), Nicolò Zaniolo (Roma).

Foto: Prensa FIGC

Roberto Mancini seguirá al frente de Italia

Tony Cittadino (Mallorca).- Roberto Mancini continuará como director técnico de Italia. El estratega confirmó la decisión este lunes en el Centro Federal de Coverciano en Firenze, en la rueda de prensa previa al partido amistoso que disputarán este martes ante Turquía en Konya.

Mancini dijo sentirse con fuerzas y motivado para cumplir el contrato que tiene hasta el Mundial 2026, luego de la dolorosa eliminación en el playoff ante Macedonia, que dejó a la Azzurra sin Copa del Mundo por primera vez en dos ediciones consecutivas.


Explicó que en horas recientes se reunió con el presidente de la Federación Italiana de Fútbol, Gabriele Gravina, y están comprometidos a seguir en la misma página, con las reformas pertinentes que deban hacerse.

“Voy a continuar porque todavía estoy joven y quería ganar una Eurocopa y un Mundial, pero para el segundo objetivo debo esperar más tiempo. Me gusta el trabajo y sé que puedo divertirme con los muchachos y reorganizar algo importante. Estamos alineados en todo. Ahora pensamos al partido con Turquía y ya, luego, discutiremos mejor las cosas para mejorar de cara al futuro. Hace falta repartir, recordando que en el futuro tendremos eventos importantes”, indicó en declaraciones reseñadas por la web de la FIGC.

Italia se medirá el 1 de junio a Argentina en Wembley, en partido llamado La Finalissima, que enfrentará al campeón de Eurocopa y al campeón de América en un acuerdo entre la UEFA y la Conmebol. El mismo mes comenzará la tercera edición de la Nations League, en la que Italia se medirá a Alemania, Inglaterra y Hungría.

El estratega explicó que jugadores como Jorginho, Ciro Immobile y Lorenzo Insigne, abandonaron la concentración obligados por él, para evitar lesiones y desgaste y, además, enfocarse en el final de la temporada con sus clubes.


“Fueron obligados por mí, porque se podemos hacer algo por sus clubes, lo haremos. Igualmente no habrían jugado en Turquía, porque los iba a mandar a la tribuna. Algunos no estaban bien físicamente y era mejor no arriesgar. Por ejemplo, el Chelsea nos mandó a Jorginho tres días antes y le dieron descanso en la final de la FA Cup. Además Alessandro Florenzi y Mateo Politano tampoco iban a jugar. Gianluca Mancini y Marco Verratti tampoco jugarían”.

Italia finalizó en el segundo lugar de su grupo en las eliminatorias y dejó escapar el pase al Mundial con dos empates ante Suiza, en juegos en los que Jorginho falló un penal. Mancini intenta pasar la página y no seguir lamentándose por lo ocurrido.

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“Es inútil buscar explicaciones. Nuestro grupo teníamos que ganarlo con al menos dos puntos de ventaja ante Suiza. En Basilea, el partido tenía que terminar 3-0 y con Bulgaria en casa tenía que terminar en goleada. La selección siempre jugó y pudo ser imprecisa, pero así es el fútbol y las cosas salieron torcidas. El partido en Basilea lo recordamos todos, pero así fueron las cosas. Es inútil buscar excusas. Pasó lo que pasó y debemos aceptarlo”.

El técnico realizó un balance de sus primeros cuatro años al frente de la selección transalpina, en la que, además de la Eurocopa ganada, firmaron una racha histórica de 37 partidos sin perder en un ciclo en el que Italia tuvo un juego de vocación ofensiva y control del balón.

“Me alegra que el trabajo fuese apreciado. En estos cuatro años intentamos hacer el máximo que podíamos hacer, no sólo intentando ganar, sino también jugando un fútbol distinto. No fue sólo el mes en el que ganamos la Eurocopa, pero durante tres años casi siempre ganamos. Esto es algo positivo e importante, aunque las cosas cambian de la noche a la mañana”.


Mancini indicó que unas de las futuras medidas será rejuvenecer un poco la plantilla, pero dependerá en gran medida de los minutos que puedan ver con sus clubes en la Serie A.

“Sumaremos jugadores más jóvenes y esperando que puedan tener experiencias importantes con sus equipos, porque esto es fundamental. Trabajaremos sobre esto y veremos cómo será la situación en general”.

Foto: Archivo Prensa FIGC

Italia llegó a un acuerdo con Adidas

Italia

Tony Cittadino (Mallorca).- Luego de meses de rumores, llegó la confirmación. Este miércoles el presidente de la Federación Italiana de Fútbol (FIGC), anunció que la selección de Italia será vestida por Adidas desde enero de 2023.



La información fue oficializada mediante una nota de prensa en la web de la FIGC, sin anunciar la duración del contrato. Sin embargo, afirmaron que será por largo tiempo e incluye las selecciones masculinas, femeninas, juveniles, futsal, fútbol de playa y e-sports.

“Es un motivo de orgullo y esta colaboración representa una etapa fundamental en el crecimiento de nuestra marca y refuerza el proceso de desarrollo de la FIGC, tanto en Italia, como en el exterior”, expresó Gravina.

Adidas ya había sido la vestimenta oficial de la selección en los Mundiales 1974 y 1978. Por su parte, el CEO de Adidas. Kasper Rorsted, sentirse satisfecho de sumar al portafolio de clientes a los actuales campeones de Europa.

“Estamos felices de contar con una de las selecciones más importantes, que se unen en nuestro portafolio a Alemania, España, Argentina y Bélgica. No vemos la hora de comenzar a lograr grandes éxitos juntos”.



Italia ha sido vestida por Puma desde 2004, sumando el Mundial de 2006 y la Eurocopa 2020 bajo la firma alemana.

Foto: Cortesía

Italia agotó las entradas para el repechaje del Mundial ante Macedonia

Tony Cittadino (Mallorca).- La cuenta regresiva para el Mundial sigue su curso y en Italia no quieren quedar fuera. La Federación Italiana de Fútbol (FIGC), anunció este viernes que se vendieron las 26 mil entradas para el juego de la semifinal del repechaje ante Macedonia del Norte, a disputarse el jueves 24 de marzo en el estadio Renzo Barbera de Palermo, en la isla de Sicilia.

La venta comenzó entre miércoles y jueves, agotando los seis mil boletos existentes, mientras que este viernes se agotaron en apenas dos horas las 20 mil entradas disponibles. El estadio tendrá capacidad del 75% del aforo, por las restricciones del COVID. Sin embargo, si en los próximos días el gobierno continúa relajando las medidas, no se descarta que se vendan las entradas restantes.


La Azzurra volverá a jugar en Palermo por primera vez desde noviembre de 2019, cuando golearon a Armenia nueve por uno en partido de las eliminatorias a la Euro 2020, que, además, fue el último disputado antes de la pausa por la pandemia. La fiesta de goles en Palermo estuvo liderada por Ciro Immobile (8’, 33’) y Nicolò Zaniolo (9’, 64’) con un doblete cada uno. Para Zaniolo, fueron sus primeras dianas con la selección absoluta. También se unieron Nicolò Barella (29’), Alessio Romagnoli (72’), Jorginho (75’ penal), Riccardo Orsolini (78’) y Federico Chiesa (81’).

Italia y Macedonia del Norte se han enfrentado en dos ocasiones, ambas en las eliminatorias al Mundial Rusia 2018. La Nazionale ganó 3-2 en Skopje y empató a un gol en Torino. Además el departamento de prensa de la FIGC, informó que será el duelo 16 en Palermo, con balance de 13 victorias (las seis últimas consecutivas), un empate y una derrota, con 35 goles anotados y ocho recibidos.

Italia también buscará alargar a 60 los partidos sin perder como local, pues tienen balance de 48 victroias y 11 empates, con 147 goles anotados y 27 recibidos.

Para este encuentro, el director técnico Roberto Mancini no podrá contar con Chiesa, con se perdió el resto de la temporada por la rotura del ligamento cruzado y fuera hasta septiembre. De igual forma, es difícil que el lateral Leonardo Spinazzola se recupere a tiempo de la rotura del Tendón de Aquiles que sufrió en los cuartos de final de la Euro 2020 ante Bélgica.

Por su parte, espera contar con el bloque central de la defensa, a pesar de que Leonardo Bonucci y Giorgio Chiellini tienen molestias musculares y son llevados con cautela por la Juventus. En el ataque, Ciro Immobile parece ser la única certeza junto a Domenico Berardi, quien ha subido su rendimiento en las últimas semanas y es el remplazo fijo de Chiesa.

Mancini deberá anunciar la convocatorias en las próximas semanas, en la que se espera la convocatoria del delantero del Sassuolo, Gianluca Scamacca, mientras que no se descarta el regreso del siempre polémico Mario Balotelli, quien estuvo presente en el módulo realizado en Coverciano a finales de enero.


De ganar el compromiso ante Macedonia, Italia buscaría el pase al Mundial a partido único el martes 29 de marzo en condición de visitante (Lisboa o Estambul), ante el ganador del juego de la semifinal entre Portugal y Turquía.

Foto: Archivo, Prensa FIGC

 

Balotelli regresa a la convocatoria de Italia y estará en el módulo en Converciano

Tony Cittadino (Mallorca).- El delantero Mario Balotelli es la gran novedad de la lista de 35 jugadores ofrecida por el director técnico de Italia, Roberto Mancini, para el módulo que llevará a cabo esta semana de cara al repechaje europeo para el Mundial Qatar 2022, que Italia disputará en el mes de marzo.

La Azzurra se medirá a Macedonia el 24 de marzo en el estadio Renzo Barbera en la ciudad de Palermo, en el primer encuentro del playoff. De avanzar, se enfrentará cinco días más tarde en condición de visitante al ganador del duelo entre Portugal y Turquía. El ganador de ese último duelo, clasificará a la Copa del Mundo que se disputará del 21 de noviembre al 18 de diciembre de este año.

La selección campeona de Europa se concentrará en Coverciano entre el miércoles 26 y el viernes 28, para evaluar la forma física, refrescar ideas y preparar los partidos del playoff. Mancini, que no podrá contar por lesión con el mediocampista Federico Chiesa, buscará alternativas para reforzar el último cuarto de cancha y, además, sumar caras nuevas al ciclo que comenzó en 2018.


Además del regreso de Balotelli, son siete las novedades de esta convocatoria en las que destacan el portero Marco Carnesecchi, los defensas Luiz Felipe y Giorgio Scalvini, los mediocampistas Nicolò Fagioli, Davide Frattesi y Samuele Ricci y el delantero Joao Pedro.

El delantero de 31 años, ahora en las filas del Adana Demirspor turco, regresa a la Azzurra tras tres años de ausencia. En el club que dirige el también italiano Vincenzo Montella, suma nueve goles y cinco asistencias en 21 partidos.


Los convocados

Porteros: Marco Carnesecchi (Cremonese), Alessio Cragno (Cagliari), Alex Meret (Napoli) y Salvatore Sirigu (Genoa).

Defensas: Alessandro Bastoni (Inter), Cristiano Biraghi (Fiorentina), Davide Calabria (Milan), Giorgio Chiellini (Juventus), Mattia De Sciglio (Juventus), Giovanni Di Lorenzo (Napoli), Alessandro Florenzi (Milan), Luiz Felipe (Lazio), Gianluca Mancini (Roma), Luca Pellegrini (Juventus), Giorgio Scalvini (Atalanta) y Rafael Toloi (Atalanta).

Centrocampistas: Nicolò Barella (Inter), Bryan Cristante (Roma), Nicolò Fagioli (Cremonese), Davide Frattesi (Sassuolo), Manuel Locatelli (Juventus), Matteo Pessina (Atalanta), Samuele Ricci (Empoli), Stefano Sensi (Inter) y Sandro Tonali (Milan).

Delanteros: Mario Balotelli (Adana Demirspor), Domenico Berardi (Sassuolo), Federico Bernardeschi (Juventus), Ciro Immobile (Lazio), Lorenzo Insigne (Napoli), Joao Pedro (Cagliari), Giacomo Raspadori (Sassuolo), Gianluca Scamacca (Sassuolo), Mattia Zaccagni (Lazio), Nicolò Zaniolo (Roma).

Foto: Getty Images.

Opinión: Italia y el arte de complicarse la vida sin necesidad

Tony Cittadino (Mallorca).- Lo de Italia se cuenta y no se cree. Todavía cuesta asimilarlo, por más vueltas que se dé. Los campeones de Europa empataron este lunes sin goles ante Irlanda del Norte en Belfast, para quedar en la segunda posición del grupo C y tener que buscar el boleto al Mundial Qatar 2022 en el tortuoso repechaje que se jugará en marzo del año que viene.

La Nazionale fue incapaz de marcar si quiera un gol a una selección local que no se jugaba nada, por ya estar eliminada, pero que no había perdido, ni recibido goles en casa en las eliminatorias. Del otro lado, Italia llegaba obligada a buscar la victoria y, más aun sabiendo, que debía hacerlo por goleada porque Suiza no iba a fallar. Y así fue. Los suizos le metieron cuatro tantos a Bulgaria (sin contar los dos anulados por el VAR), para finalizar líderes del grupo con 18 unidades, dos más que los italianos, que terminaron invictos con cuatro juegos ganados y cuatro empatados.

Que Italia deba acudir al repechaje, sorprende mucho más que la vez que ocurrió en 2017. Y es que todo iba bien. Para entonces, la selección guiada por Gian Piero Ventura tuvo problemas para sacar resultados y tenía a España en su grupo. En este ciclo, en cambio, estaba en un grupo más accesible, con Suiza como rival más peligroso, pero accesible, con una selección en constante crecimiento que se destacó por buenos resultados, un acertado recambio generacional, un estilo de juego ofensivo y hasta un título europeo.


Sin embargo, la Italia corajuda de la Eurocopa se fue esfumando con la llegada del otoño. Buena parte de la eliminación de este lunes, pasa por el empate en septiembre ante Bulgaria, al igualar 1-1 en el estadio Artemio Franchi de Firenze. Perdieron dos puntos claves en casa, que ayer hacían falta.

Tres días más tarde, llegó otro episodio determinante, pero que podía pasar. La Azzurra empató sin goles en su visita a Suiza, en un duelo en el que Jorginho falló un penal. No era un mal resultado, porque se sumaba afuera, pero fueron superiores en el campo y el resultado fue corto ante un rival directo.

Para entonces, Italia implantaba el récord de 36 partidos sin perder (27 victorias y 9 empates) y seguía líder del grupo con 11 puntos, cuatro más que los suizos, quienes tenían dos partidos menos.

Italia afrontó la Nations League y la carencia de gol continuó, pero logró meterse en el podio al vencer a Bélgica dos por uno en el partido el por tercer lugar. Lo que no estaba en los planes, era el empate del pasado viernes ante Suiza a un gol en Roma, en un duelo en el que Jorginho volvió a fallar desde los 11 metros.

El mediocampista ítalo brasileño cobró un penal al minuto 88, pero su remate se marchó por encima del travesaño. De marcar, hubiera sido perfecto, pues celebraban la clasificación en Roma y se quitaban ese peso de encima. Pero, no fue así. Fue todo lo contrario y, ahora, ese penal pesa muchísimo en una ruta al Mundial que se complica.

Prohibido fallar

Del juego de este lunes, hubo poco y nada en Belfast, sede en la que los transalpinos nunca han ganado. Suman tres empates y una derrota que, por cierto, los dejó fuera del Mundial Suecia 1958.

Italia lideró el grupo durante toda la eliminatoria, pero cedió el primer lugar en el peor momento posible. En la última jornada. En la más importante y a la que tenían que acudir ya con el boleto en la mano.

La oncena no llegó en su mejor forma física y con 11 bajas (Chiellini, Verratti, Immobile, Pellegrini, Zaniolo, Bastoni, Biraghi, Calabria, Sirigu, Kean y Toloi), pero, de todas, la más pesada fue la de Immobile. Italia se quedó sin un 9 fijo y Mancini tuvo que inventar y recurrir a Berardi o Insigne, sin éxito, como tampoco lo fue la apuesta por Belotti.


Se notó la ausencia del delantero de la Lazio, al que le ha costado marcar con la selección, porque Italia generó muy poco juego en ataque. Al menos, él jugaba de espaldas al arco y arrastraba marca, más allá de la poca efectividad y las constantes caídas en fuera de juego. Aquí es dónde se aplica al dedo el dicho de una compañía de seguros venezolana: “Es mejor tenerlo y no necesitarlo, que necesitarlo y no tenerlo”.

Ahora queda esperar el día viernes 26 y conocer cómo quedará el repechaje, que estrenará formato y luce complicado. Las selecciones que lo disputarán son Portugal, Suecia, Escocia, Rusia, Macedonia, Polonia, Italia, Gales, Turquía, Ucrania, Austria y República Checa.

El nuevo formato se jugará de la siguiente manera: 12 selecciones irán a la repesca, de las cuales 6 lo harán como cabezas de serie. Se formarán 3 grupos de 4 selecciones y en cada grupo, se juegan 2 partidos (semifinales). Los ganadores, van a una final y el ganador de ese juego, clasifica.

De esas 12 selecciones al repechaje, 10 son de las segundas mejores de grupo y 2 de la Nations League, que tampoco clasificaron (Austria y República Checa). La semifinal se jugará el 24-25 de marzo y la final el 28-29 marzo.

Italia tiene prohibido fallar. Hoy más que nunca. No se puede estar sin jugar una Copa del Mundo durante de ocho años. Dos Mundiales consecutivos sin clasificar, sería una hecatombe monumental y algo inédito para la Azzurra. Da escalofríos de sólo imaginarlo, pero es una posibilidad, que echaría por tierra el gran trabajo que ha hecho Mancini, quien ha llevado con éxito el recambio generacional y le regresó la competitividad a la selección.


Una vez que se conozcan los rivales, hay que prepararse para cuatro meses eternos de presión psicológica e infinitas especulaciones. No hay rival pequeño y hasta el más débil, luce en condiciones, pero Italia siempre es Italia y más aún cuando está herida.

El fantasma de Suecia en 2017 vuelve a aparecer, aunque ahora las condiciones parezcan diferentes. Italia volvió a aplicar el arte de complicarse la vida sin necesidad, aunque tenemos la esperanza de contar con un final feliz, al estar presente en el sorteo de la fase de grupos del Mundial el 1 de abril.

Azzurra, in bocca al lupo.

Foto: Prensa FIGC

 

Jorginho falló un penal e Italia debe esperar por su boleto al Mundial

Tony Cittadino (Mallorca).- Italia deberá jugarse en la última fecha la clasificación al Mundial Qatar 2022, tras empatar a un gol con Suiza en el estadio Olímpico de Roma. Jorginho falló un penal en el minuto 89 y ahora la Azzurra buscará su boleto el lunes en su visita en Belfast a Irlanda del Norte.

El resultado dejó a ambas selecciones invictas e igualadas a 15 puntos en el primer lugar el grupo C, pero la Nazionale tiene mejor diferencia de goles. Italia tiene dos tantos de ventaja en la diferencia de goles anotados con respecto a Suiza (+11 contra +9), razón por la que están obligados a triunfar en su último duelo o que los helvéticos no ganen.


Sin embargo, la victoria no es garantía para lograr la clasificación, pues en caso de que Italia y Suiza ganen sus encuentros (Suiza recibe a Bulgaria), los actuales campeones de Europa deben hacerlo con más goles anotados en el global. En caso de empate en puntos y en tantos anotados, Suiza iría al Mundial por diferencia de goles en encuentros directos (0-0 en y 1-1 en Roma).

La oncena visitante silenció el estadio Olímpico, cuando Silvan Widmer marcó el tanto de la ventaja apenas a los 11 minutos. Italia tardó un cuarto de hora en sacarse el golpe, pero terminaron dominando la primera parte y marcaron el tanto del empate aprovechando una jugada a balón parado, en la que Giovanni Di Lorenzo marcó de cabeza en la fracción 36.

La selección de Roberto Mancini mantuvo la presión y el dominio del esférico en todo el segundo tiempo, pero consiguió pocos espacios. La jugada que pudo cambiarlo todo llegó en la parte final del encuentro, cuando Domenico Berardi cayó en el área.

La jugada fue revisada por el VAR y Jorginho ejecutó el penal, mandando el balón por encima del travesaño, frustrando la celebración de la Azzurra ante su gente. El jugador ítalo brasileño también había fallado un penal en la ida.

Al finalizar el encuentro, Mancini lamentó la ocasión desperdiciada, pero reiteró su confianza a Jorginho. “Las cosas son así. Fallamos un penal en la ida y, ahora, otro en la vuelta. Son cosas que suceden, pero era mejor que no pasara, porque habríamos ganado el juego. Jorginho es uno de nuestros cobradores de penales y si tenía confianza, es justo que haya cobrado”, comentó el estratega en declaraciones reseñadas por la FIGC.


“Tengo confianza en que lograremos al clasificación. Ahora tenemos el último juego con Irlanda del Norte, que afrontaremos con dos goles de ventaja en el global con respecto a Suiza. No es una diferencia corta, siempre y cuando anotemos todos los goles que hemos fallado”, agregó.

Italia se medirá el lunes a Irlanda del Norte, rival al que venció en la ida dos por cero en el Stadio Ennio Tardini de Parma. La Azzurra revive fantasmas recientes y la clasificación tendrá que esperar unas horas más.

El dato

Hace cuatro años exactos, el 13 de noviembre de 2017, Italia quedó fuera del Mundial Rusia 2018, al perder la eliminatoria ante Suecia. Cayeron por la mínima diferencia en su visita a Suecia y empataron sin goles en el estadio San Siro.