LVBP 2021-2022: Lara paró a Magallanes y Caribes barrió a La Guaira (+Video)  

Tony Cittadino (Mallorca).- Lara, Caribes, Aragua y Bravos fueron los equipos ganadores en la jornada del viernes en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP).

Lara 9, Magallanes 4

En Valencia, Cardenales derrotó a Navegantes nueve carreras por cuatro, para dejar en 11 los triunfos en fila de los turcos. Los crepusculares amarraron el triunfo con cinco rayitas en el último tercio del duelo e Ildemaro Vargas destacó, al ligar de 5-2, con el octavo jonrón de la temporada, tres impulsadas y una anotada.

El triunfo fue para Máximo Castillo (1-1) y el revés para Gabriel Moya (0-1).


Caribes 6, La Guaira 5

En Puerto La Cruz, Caribes derrotó a La Guaira seis carreras por cinco y barrió la serie de dos juegos en el estadio Alfonso “Chico” Carrasquel. La tribu contó con el aporte ofensivo de Niuman Romero, quien se fue de 2-1, con su séptimo jonrón de la temporada, con tres impulsadas, una anotada y un boleto.

En este juego, Asdrúbal Cabrera debutó con la tribu y se fue de 4-0, con un ponche.

Ganó Rafael Pineda (1-0), perdió Ryan Flores (2-2) y salvó Lester Oliveros (1).


Aragua 5, Zulia 3

En Maracay, los Tigres doblegaron a las Águilas cinco por tres y ganaron su quinto juego en fila. Los felinos pisaron el plato en cuatro ocasiones en la segunda entrada y Carlos Tocci fue la bujía ofensiva, al duplicar en cuatro turnos, con un doble, par de impulsadas y boleto.

Ganó Francisco Carrillo (2-2), perdió César Jiménez (1-4) y salvó Henry Alberto Rodríguez (5).


Bravos 6, Caracas 5

En la capital, Bravos venció al Caracas seis por cinco y aseguró la serie particular al ganar cuatro de los seis compromisos. Los insulares vinieron de atrás y fabricaron dos rayitas en el octavo inning con el tercer cuadrangular de la zafra para David Rodríguez, quien terminó de 2-1, con dos impulsadas, dos anotadas y par de boletos.

El triunfo fue para Iván Hernández (1-0), el revés para Jesús Zambrano (0-3) y el rescate para Melvi Acosta (4).


La tabla se mantiene sin cambios en los primeros puestos, pero con Caribes escalando posiciones. Están en el sexto lugar, a dos juegos y medio de la clasificación.

Este sábado hay cuatro encuentros pautados: Aragua visita a La Guaira, Caracas a Lara, Zulia a Magallanes y Bravos a Caribes.

LVBP 2021-2022: Caribes, Aragua y Caracas ganaron a punta de batazos (+Video)

Tony Cittadino (Mallorca).- Caribes, Aragua y Caracas se apoyaron en su ofensiva, para ganar los juegos de este jueves en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP).

Caribes 10, La Guaira 9

En Puerto La Cruz, Caribes dejó en el terreno a La Guaira 10 carreras por 9. Jesús Sucre respondió y decidió el encuentro con un hit en el décimo inning, para llevar al plato Heiker Meneses y llegar a 10 victorias en la temporada.

A la ofensiva, Balbino Fuenmayor destacó al ligar de 4-3, con el séptimo jonrón de la campaña, un doble, una impulsada, dos anotadas y boleto.

Ganó Jean Toledo (2-1) y perdió Arnaldo Hernández (1-1).


Aragua 10, Lara 7

En Barquisimeto, los Tigres derrotaron a los Cardenales 10 carreras por 7, para ganar su cuarto juego en fila y también el cuarto juego de la serie particular, en la misma cantidad de choques disputados. Los felinos anotaron cuatro rayitas en el décimo capítulo, gracias a hits de Henry Rodríguez, Ramón Cabrera y Josmar Cordero.

Denis Phipps conectó su quinto vuelacerca de la campaña y se fue de 3-2, con tres remolcadas, dos anotadas y par de boletos.

El triunfo fue para Henry Alberto Rodríguez (1-0) y el revés para Luis Madero (0-3).


Caracas 15, Zulia 6

En la capital, el Caracas despertó con su ofensiva para dar una paliza al Zulia de 15 carreras por 6 y cortar una racha de cinco derrotas. Los melenudos se apoyaron en dos rallys de seis anotaciones cada uno. Uno en la cuarta entrada y otro en la sexta.

Alfredo González ligó de 5-2, con su segundo cuadrangular de la temporada, siete impulsadas y una anotada.

Yoimer Camacho (5-0) ganó su quinto juego y primero como abridor y el revés fue para Braulio Torres-Pérez (0-3).


La tabla de posiciones mantiene a Magallanes (19-7) como líder y a Aragua (14-13) acechando el tercer lugar. Caribes (10-16) salió del sótano y mandó a Zulia (10-17) al último lugar.

Este viernes sigue la acción con cuatro juegos pautados. Aragua recibe a Zulia y Caribes a La Guaira. Además, Lara visita a Magallanes y Bravos a Caracas.

La Guaira realizó modificaciones en su cuerpo técnico

La Guaira

Luis Alvarado De Sousa (Caracas).- Los Tiburones de La Guaira hicieron movimientos en su cuerpo técnico, para buscar resultados favorables de cara a la clasificación al Round Robin. Anunciaron a través del departamento de prensa de los escualos, la salida del manager Dennis Malavé, junto al coach de banca José Moreno y el coach de pitcheo, Rigo Beltrán.

Esta decisión que tomó la gerencia deportiva, viene a raíz de la racha negativa que atraviesa el equipo de La Guaira, luego de pasar 21 innings sin anotar carreras, sumado a las tres derrotas en fila que tiene el equipo. También han caído en siete de los últimos diez compromisos disputados del calendario.

Las responsabilidades de dirigir a los salados, recaen en Jackson Melían, desginado nuevo timonel del equipo litoralense. Junto a él, se suma Luis Oliveros como coach de banca y Enrique «Fresa» González, nuevo coach de pitcheo. Luis Colmenares estará encargado del bullpen de La Guaira.

Los Tiburones se ubican en la sexta posición de la tabla, con récord de 11 ganados y 15 perdidos, jugando para .423 a ocho juegos del primer lugar de la clasificación.

Foto: Archivo

LVBP 2021-2022: Magallanes, Zulia y Bravos se impusieron con contundencia (+Video)

Tony Cittadino (Mallorca).- Magallanes, Zulia y Bravos ganaron sus juegos en la jornada de este miércoles en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP).

Magallanes 6, Caribes 5

Magallanes continúa imparable y venció a Caribes seis carreras por cinco en Puerto La Cruz, para barrer la serie disputada en el estadio Alfonso “Chico” Carrasquel y llegar a 11 victorias en fila. Nellie Rodríguez volvió a ser determinante para los turcos, al conectar jonrón de tres rayitas en el noveno capítulo y voltear la pizarra.

El inicialista se fue de 2-1, con su octavo cuadrangular de la temporada, tres impulsadas, una anotada y tres boletos. Alberth Martínez también la sacó del parque, con su cuarto jonrón. Duplicó en cuatro turnos, con trío de fletadas y una anotada. Por Caribes, Niuman Romero sacudió su sexto vuelacerca.

Ganó José Martínez (1-1), perdió Lester Oliveros (1-1) y Bruce Rondón salvó el séptimo juego de la campaña.

De acuerdo a la web Los Eternos Rivales, el triunfo le permitió a Magallanes igualar su marca de más juegos ganados con 11, algo que también logró en las campañas 1992-1993, 2005-2006 y 2006-2007.


Zulia 6, La Guaira 0

En la capital, Zulia blanqueó a La Guaira seis carreras por cero, para llegar a 10 victorias y salir del último lugar y, además, extendió a 21 los innings consecutivos de los Tiburones sin anotar.

Los rapaces anotaron tres rayitas en el segundo capítulo y tres más la cuarta entrada. Osleivis Basabe destacó al irse de 5-2, con triple y tres impulsadas.

El triunfo fue para Carlos Betancourt (1-0) y el revés para Jorgan Cavanerio (2-1).


Bravos 7, Caracas 0

Bravos también silenció a la toletería de su rival, al doblegar al Caracas siete por cero en Macuto. Los insulares atacaron temprano, pisando el plato en tres ocasiones en las primeras dos entradas y desplegando en total una ofensiva de 12 hits.

Jesús Castillo (1-1) ganó su primer juego de la campaña, tras lanzar seis innings completos. La derrota fue para Luis Amaya (1-2). Así Bravos llegó a 15 triunfos, mientras que Leones perdió su quinto juego en fila.


La tabla de posiciones continúa con Magallanes (19-7) al frente, pero ahora con Bravos (15-11) en el segundo lugar. Caribes (9-16) cayó al último lugar con su tercera caída consecutiva.

Este jueves hay tres encuentros pautados. Aragua visita a Lara, La Guaira a Caribes y Zulia a Caracas.

El Caracas derrotó a Estudiantes y sigue imparable

Kike Dos Santos (Caracas).- El Caracas FC goleó este miércoles a Estudiantes de Mérida 4-1 en el Estadio Olímpico de la UCV, por la jornada 7 de la Fase Final A del FUTVE. Osei Bonsu, Richard Celis, Samson Akinyoola y Edson Castillo marcaron para el rojo.

El conjunto dirigido por Noel «Chita» Sanvicente volvió a mostrar el fútbol ofensivo y explosivo digno de sus jugadores en ataque. La superioridad física del Caracas se mostró desde la primera jugada en la que Osei Bonsu eludió con facilidad a los defensores de la academia y jugó de pared para Akinyoola, quien venció Araque en el primer gol del rojo.

Luego, Samson puso el segundo de penalti a lo Panenka para poner en ventaja al Caracas por dos goles. Sin embargo, Estudiantes encendió el motor y descontó de la mano de Gregory Materán en la fracción 19.

 

Los primeros 20 minutos del juego fueron un ida y vuelta, pero el inicio de la etapa complementaria fue todo lo contrario, debido a que el Caracas mostró un monólogo futbolístico que el equipo académico no pudo evitar. Edson Castillo (min.47) y Richard Celis (min.80) cerraron la goleada del conjunto capitalino.

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El resultado le permitió al Caracas quedar en la cima de la tabla con 14 puntos, las mismas que el Monagas, pero es líder por diferencia de goles (+13 contra +3) y se perfila como uno de los candidatos para disputar la gran final del torneo local.


A diferencia de los rojinegros, el plantel merideño tendrá muchas dificultades para ocupar el último puesto de los puestos Conmebol Libertadores, los cuales en este momento son ocupados por Caracas, Monagas, Táchira y Lara.

En la próxima jornada de la Fase Final A, el Caracas visitará al Deportivo Táchira en Pueblo Nuevo, mientras que el Deportivo La Guaira jugará contra el Deportivo Lara en el Olímpico. Además Estudiantes de Mérida repetirá su condición de visitante, pero esta vez en Maturín frente a Monagas.

Foto: Caracas FC

LVBP 2021-2022: Magallanes y Aragua comenzaron la sexta semana ganando (+Video)  

Tony Cittadino (Mallorca).- La sexta semana de la temporada regular de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP), inició con victorias para Navegantes del Magallanes y Tigres de Aragua.

Magallanes 10, Bravos 8

En Macuto, Magallanes derrotó a Bravos 10 carreras por 8 en 10 innings, para llegar a nueve triunfos en fila y afianzarse como líder en la tabla. El juego se decidió por un balk con las bases llenas del lanzador Luis Torres y un hit de Pablo Sandoval.

Alberth Martínez conectó su tercer jonrón en los últimos cinco juegos y se fue de 6-2, con cuatro impulsadas y una anotada.

La victoria fue para Robert Zárate (5-0), la derrota para Luis Torres (0-1) y el salvado para Bruce Rondón (5).


Aragua 6, Caracas 5

En la capital, Aragua doblegó al Caraca seis carreras por cinco, para igualarlos en el cuarto lugar de la tabla y propinar a los melenudos la cuarta caída en fila. Hernán Pérez impulsó la rayita de la victoria en el octavo inning con hit al centro, que llevó al plato a Alfredo Angarita.

Ramón Cabrera aplicó la ley del ex y duplicó en cuatro turnos, con un doble y tres impulsadas.

Ganó Ronald Belisario (4-0), perdió Jesús Zambrano (0-2) y salvó Henry Alberto Rodríguez (3).

La tabla de posiciones se mantiene con Magallanes como líder (17-7), pero ahora con tres juegos y medio por encima de Bravos (14-11), mientras que Aragua (12-13) empató al Caracas en el cuarto puesto.

Este martes hay tres encuentros pautados: Zulia visita a Aragua, Magallanes a Caribes y Lara a La Guaira.


Falleció Omar Malavé

La noticia triste del día llegó desde Florida, al conocerse el fallecimiento del manager venezolano Omar Malavé. La información fue difundida en Twitter por el periodista Carlos Feo. Malavé tenía 58 años y murió en su casa en Estados Unidos.

En Venezuela, dirigió durante 13 temporadas. Fue manager de Lara, equipo al que llevó al bicampeonato en las campañas 97-98 y 98-99. También fue estratega de Caribes (2001-2002, 2002-2003 y 2009-2010) y tuvo el lujo de dirigir a los “Eternos Rivales”. Fue subcampeón con Caracas en la 2004-2005 y estuvo al frente del Magallanes en la 2017-2018 y 2018-2019.

Expresamos nuestras condolencias a la familia y amigos de Malavé.

Paz a su alma.

LVBP 2021-2022: Magallanes, Lara y Aragua ganaron a punta de batazos (+Video)  

Tony Cittadino (Mallorca).- Magallanes, Lara y Aragua cerraron la quinta semana demostrando todo su poder ofensivo, en la jornada de éste sábado 20 de noviembre en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP).

Magallanes 12, Caribes 6

Magallanes extendió su buen momento a ocho victorias consecutivas y ganar todos sus juegos de la semana, tras vapulear a Caribes 12 carreras por 6 en Valencia. Nellie Rodríguez volvió a liderar la ofensiva, al batear grand slam e irse de 2-2, con siete carreras impulsadas, dos anotadas y par de boletos recibidos.

Así el inicialista igualó la marca de más remolcadas para un importado magallanero, igualando a  Bill Taylor, quien lo hizo en 1954 frente al Caracas, Clarence Gaston en 1969 contra Lara y Bob Darwin en 1972 versus Aragua.

La victoria fue para Carlos Valero (1-0) y la derrota para José Domínguez (0-1).


Lara 10, Caracas 2

En Barquisimeto, Lara también se apoyó en su ofensiva y le dio una paliza al Caracas de 10 rayitas por 2. Los crepusculares pisaron el plato seis veces en los dos primeros innings, para enrumbar la victoria 13 de la temporada y propinarle a Leones la tercera derrota en fila.

En este juego, tres jugadores de Cardenales volaron la cerca. Yordanys Linares, Ali Sánchez e Ildemaro Vargas, quien se fue de 3-1, con su sexto cuadrangular de la campaña, cuatro impulsadas y una anotada.

Ganó Williams Pérez (2-1) y perdió Aliángel López (0-2).


Aragua 18, La Guaira 10

Aragua no se quedó atrás y también hizo gala de su toletería, para doblegar a La Guaira 18 carreras por 10 en Caracas, en un juego que se retrasó 3 horas y 52 minutos por la lluvia. Los felinos anotaron dos rallys de seis carreras y conectaron 20 hits.

Josmar Cordero duplicó en cuatro turnos, con su sexto jonrón del año, cinco impulsadas y una anotada. Además Deiner López llegó a 100 hits en la liga y se fue de 5-4, con dos dobles, tres remolcadas y cuatro anotadas.

El triunfo fue para Elih Villanueva (1-1) y el revés para Nelson Hernández (0-1).


La tabla se mantiene sin cambios en las posiciones y con Magallanes (16-7) afianzado en el primer lugar, seguido por Bravos (14-10) y Lara (13-11). Zulia (9-15) permanece en el último lugar, pero a dos juegos de los puestos de clasificación.

Este domingo hay descanso y mañana comenzará la sexta semana con sólo dos juegos en el calendario. Aragua visita a Caracas en la capital y Magallanes a Bravos en Macuto.

LVBP 2021-2022: Magallanes toma el liderato, Caracas, La Guaira y Aragua volvieron a la victoria

LVBP

Carlos Colón (Caracas).- La Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP) sigue su buen rumbo, y con el arranque de la quinta semana, un cambio de liderato montó a Magallanes en la cima.

Magallanes 3, Bravos 2

Los Navegantes del Magallanes sumaron una victoria a punta de su bullpen para atracar el liderato. Un triple de dos carreras por parte de Leonardo Reginatto fue la diferencia en el encuentro.

Caracas 11, Anzoátegui 5

Los Leones del Caracas volvieron a retomar la senda victoria tras un trío de encuentros perdidos. A punta de batazos, hicieron respetar la casa ante un Caribes de Anzoátegui que se ha mostrado irreconocible las primeras semanas de temporada.

La Guaira 7, Zulia 4

Los Tiburones de La Guaira se volvieron a colocar en .500 dentro de la tabla de posición tras ganar el primero de una serie de cuatro en Maracaibo. Jorgan Cavaneiro se lució en el montículo y guió por seis capítulos a los escualos.

Aragua 13, Lara 10

Los Tigres de Aragua disfrutaron del debut de Hernán Pérez, reinante Jugador Más Valioso de la LVBP, con una victoria ante los Cardenales de Lara. Hernán se destacó con un cuadrangular en su segundo turno y fue punto determinante para la victoria de los aragueños.

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La semana cinco seguirá con tres encuentros el día miércoles, dónde Tigres recibirá a Lara, Magallanes a Bravos y Caribes disputará nuevamente un encuentro en el Universitario ante Leones.

La Vinotinto siguió su mal rumbo en el Olímpico

Carlos Colón (Caracas).- La Vinotinto cayó derrotada en el Olímpico de Caracas dos goles por uno ante la Selección Peruana de Fútbol con anotaciones de Gianluca Lapadula y Christian Cueva por Perú y un tanto de Darwin Machís para Venezuela.

Primer tiempo complicado

La selección venezolana la vio difícil en los primeros 45 minutos de juego, al encontrarse con unos peruanos sólidos en el mediocampo y que explotaron las bandas, en especial la derecha con André Carrillo y Luis Advincula.

Aunque el juego arrancara con un prometedor ataque Vinotinto, quien amenazó con un disparo de Luis «Cariaco» González que pasó cerca del poste izquierdo del arco de Pedro Gallese, la primera mitad estuvo volcado hacia el lado donde atacaba Perú.

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El partido se rompió cuando en un ataque por banda derecha de los venezolanos, se tornó en una contra peruana que, aunque accidentada, terminó con el enmascarado Lapadula celebrando su tanto.

Venezuela intentó por bandas con Machís y un Ronald Hernández muy enchufado, pero que no tuvieron conexión goleadora.

Un segundo tiempo distinto

La segunda mitad arrancó con otra cara. La Vinotinto salió a remontar en el Olímpico y a los 52 minutos de partido, Hernández echó un centro pasado que el 11 venezolano llegó para rematar cruzado e igualar las acciones.

El partido se convertía en un ida y vuelta. La jugada siguiente al gol fue un mano a mano entre Gallese y Cariaco, pero este último la echó por encima al intentar picarla.

Perú respondió luego con un poste de Trauco, que dejó temblando el arco defendido por Wuilker Fariñez.

Resultado de negativo y debacle

Una falta cercana al área a favor de Perú, terminó moviendo los mallas de Caracas. Cueva remató directo, y un desvío en la barrera dejó a Fariñez sin opciones.

La Vinotinto siguió intentándolo hasta conseguir un penal cercano al final que Darwin Machís malograría y dejaría sin esperanzas a Venezuela.

Este pudo ser el último partido de Leonardo González como seleccionador interino de la Selección Venezolana de Fútbol, dejando un saldo de siete derrotas y una sola victoria.

Foto: Alejandro Martinez-Campos.

Opinión: Italia y el arte de complicarse la vida sin necesidad

Tony Cittadino (Mallorca).- Lo de Italia se cuenta y no se cree. Todavía cuesta asimilarlo, por más vueltas que se dé. Los campeones de Europa empataron este lunes sin goles ante Irlanda del Norte en Belfast, para quedar en la segunda posición del grupo C y tener que buscar el boleto al Mundial Qatar 2022 en el tortuoso repechaje que se jugará en marzo del año que viene.

La Nazionale fue incapaz de marcar si quiera un gol a una selección local que no se jugaba nada, por ya estar eliminada, pero que no había perdido, ni recibido goles en casa en las eliminatorias. Del otro lado, Italia llegaba obligada a buscar la victoria y, más aun sabiendo, que debía hacerlo por goleada porque Suiza no iba a fallar. Y así fue. Los suizos le metieron cuatro tantos a Bulgaria (sin contar los dos anulados por el VAR), para finalizar líderes del grupo con 18 unidades, dos más que los italianos, que terminaron invictos con cuatro juegos ganados y cuatro empatados.

Que Italia deba acudir al repechaje, sorprende mucho más que la vez que ocurrió en 2017. Y es que todo iba bien. Para entonces, la selección guiada por Gian Piero Ventura tuvo problemas para sacar resultados y tenía a España en su grupo. En este ciclo, en cambio, estaba en un grupo más accesible, con Suiza como rival más peligroso, pero accesible, con una selección en constante crecimiento que se destacó por buenos resultados, un acertado recambio generacional, un estilo de juego ofensivo y hasta un título europeo.


Sin embargo, la Italia corajuda de la Eurocopa se fue esfumando con la llegada del otoño. Buena parte de la eliminación de este lunes, pasa por el empate en septiembre ante Bulgaria, al igualar 1-1 en el estadio Artemio Franchi de Firenze. Perdieron dos puntos claves en casa, que ayer hacían falta.

Tres días más tarde, llegó otro episodio determinante, pero que podía pasar. La Azzurra empató sin goles en su visita a Suiza, en un duelo en el que Jorginho falló un penal. No era un mal resultado, porque se sumaba afuera, pero fueron superiores en el campo y el resultado fue corto ante un rival directo.

Para entonces, Italia implantaba el récord de 36 partidos sin perder (27 victorias y 9 empates) y seguía líder del grupo con 11 puntos, cuatro más que los suizos, quienes tenían dos partidos menos.

Italia afrontó la Nations League y la carencia de gol continuó, pero logró meterse en el podio al vencer a Bélgica dos por uno en el partido el por tercer lugar. Lo que no estaba en los planes, era el empate del pasado viernes ante Suiza a un gol en Roma, en un duelo en el que Jorginho volvió a fallar desde los 11 metros.

El mediocampista ítalo brasileño cobró un penal al minuto 88, pero su remate se marchó por encima del travesaño. De marcar, hubiera sido perfecto, pues celebraban la clasificación en Roma y se quitaban ese peso de encima. Pero, no fue así. Fue todo lo contrario y, ahora, ese penal pesa muchísimo en una ruta al Mundial que se complica.

Prohibido fallar

Del juego de este lunes, hubo poco y nada en Belfast, sede en la que los transalpinos nunca han ganado. Suman tres empates y una derrota que, por cierto, los dejó fuera del Mundial Suecia 1958.

Italia lideró el grupo durante toda la eliminatoria, pero cedió el primer lugar en el peor momento posible. En la última jornada. En la más importante y a la que tenían que acudir ya con el boleto en la mano.

La oncena no llegó en su mejor forma física y con 11 bajas (Chiellini, Verratti, Immobile, Pellegrini, Zaniolo, Bastoni, Biraghi, Calabria, Sirigu, Kean y Toloi), pero, de todas, la más pesada fue la de Immobile. Italia se quedó sin un 9 fijo y Mancini tuvo que inventar y recurrir a Berardi o Insigne, sin éxito, como tampoco lo fue la apuesta por Belotti.


Se notó la ausencia del delantero de la Lazio, al que le ha costado marcar con la selección, porque Italia generó muy poco juego en ataque. Al menos, él jugaba de espaldas al arco y arrastraba marca, más allá de la poca efectividad y las constantes caídas en fuera de juego. Aquí es dónde se aplica al dedo el dicho de una compañía de seguros venezolana: “Es mejor tenerlo y no necesitarlo, que necesitarlo y no tenerlo”.

Ahora queda esperar el día viernes 26 y conocer cómo quedará el repechaje, que estrenará formato y luce complicado. Las selecciones que lo disputarán son Portugal, Suecia, Escocia, Rusia, Macedonia, Polonia, Italia, Gales, Turquía, Ucrania, Austria y República Checa.

El nuevo formato se jugará de la siguiente manera: 12 selecciones irán a la repesca, de las cuales 6 lo harán como cabezas de serie. Se formarán 3 grupos de 4 selecciones y en cada grupo, se juegan 2 partidos (semifinales). Los ganadores, van a una final y el ganador de ese juego, clasifica.

De esas 12 selecciones al repechaje, 10 son de las segundas mejores de grupo y 2 de la Nations League, que tampoco clasificaron (Austria y República Checa). La semifinal se jugará el 24-25 de marzo y la final el 28-29 marzo.

Italia tiene prohibido fallar. Hoy más que nunca. No se puede estar sin jugar una Copa del Mundo durante de ocho años. Dos Mundiales consecutivos sin clasificar, sería una hecatombe monumental y algo inédito para la Azzurra. Da escalofríos de sólo imaginarlo, pero es una posibilidad, que echaría por tierra el gran trabajo que ha hecho Mancini, quien ha llevado con éxito el recambio generacional y le regresó la competitividad a la selección.


Una vez que se conozcan los rivales, hay que prepararse para cuatro meses eternos de presión psicológica e infinitas especulaciones. No hay rival pequeño y hasta el más débil, luce en condiciones, pero Italia siempre es Italia y más aún cuando está herida.

El fantasma de Suecia en 2017 vuelve a aparecer, aunque ahora las condiciones parezcan diferentes. Italia volvió a aplicar el arte de complicarse la vida sin necesidad, aunque tenemos la esperanza de contar con un final feliz, al estar presente en el sorteo de la fase de grupos del Mundial el 1 de abril.

Azzurra, in bocca al lupo.

Foto: Prensa FIGC