Luis Enrique no seguirá como director técnico de la selección española

Prensa RFEF.- La RFEF quiere agradecer el trabajo de Luis Enrique y todo su cuerpo técnico al frente de la Selección nacional absoluta a lo largo de los últimos años

La dirección deportiva de la RFEF ha trasladado al presidente un informe en el que se determina que debe arrancar un nuevo proyecto para la Selección Española de Futbol, con el objetivo de continuar con el crecimiento alcanzado en los últimos años gracias al trabajo realizado por Luis Enrique y sus colaboradores. Tanto el presidente, Luis Rubiales, como el director deportivo, José Francisco Molina, han transmitido al técnico la decisión adoptada.

El entrenador asturiano consiguió dar un nuevo impulso al combinado nacional desde su llegada, en 2018, a través de una profunda renovación que ha consolidado un relevo generacional en el equipo y en el fútbol español.

Luis Enrique consiguió la clasificación para dos Final Four de la UEFA Nations League, de las tres que disputó como técnico; y alcanzó las semifinales de la Euro 2020 con un sello propio y a través de un estilo definido. Apostó por el talento joven y ha sembrado de esperanza el futuro de la selección española.

La RFEF desea enérgicamente la mejor de las fortunas a Luis Enrique y su equipo de trabajo en sus futuros proyectos profesionales. El técnico se lleva el cariño y la admiración de sus colaboradores en la selección y de toda la Federación, que siempre será su casa.

Ya tiene sustituto

La RFEF ha elegido a Luis de la Fuente como nuevo seleccionador nacional absoluto. El director deportivo, José Francisco Molina, ha trasladado un informe al presidente, Luis Rubiales, en el que recomienda la elección del técnico riojano, hasta ahora seleccionador sub-21, para liderar la nueva etapa que comienza después del Mundial de Catar.

Molina elevará el informe para su nombramiento el próximo lunes 12 de diciembre a la junta directiva de la RFEF.

Luis de la Fuente (Haro, 1961) ha dirigido con éxito en las categorías inferiores de la Selección desde su llegada a la RFEF. En 2015, se proclamó campeón de Europa con la selección sub-19. En 2018, fue medalla de oro en los Juegos Mediterráneos con la selección sub-18. Posteriormente, en julio de 2018 fue nombrado seleccionador sub-21 y un año más tarde, en 2019, se proclamó campeón de Europa en Italia conquistando el quinto entorchado para España tras imponerse en la final a Alemania (2-1). El seleccionador también es plata olímpica en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

A título anecdótico, de la Fuente cuenta en su haber con un partido dirigido a la selección absoluta en junio de 2021 contra Lituania en Butarque en las puertas de la Euro 2020 al encontrarse la selección nacional confinada por protocolo Covid.

El nuevo seleccionador debutará en marzo en la fase de clasificación para la Eurocopa 2024 de Alemania y dirigirá sus dos primeros partidos contra Noruega y Escocia.

Una vez ratificado su nombramiento por la junta directiva, Luis de la Fuente sería presentado el lunes 12 de diciembre a las 12:30 horas en el salón Luis Aragonés de la Ciudad del Fútbol.

Foto: Prensa RFEF

Italia e Inglaterra se medirán en las eliminatorias a la Euro 2024

Tony Cittadino (Madrid).- Este domingo comenzó oficialmente la cuenta atrás para la Eurocopa 2024, que se disputará del 14 de junio al 14 de julio. Las eliminatorias fueron sorteadas y dejó emparejamientos como el duelo Italia ante Inglaterra, que reeditan la final de la Euro 2020 ganada por la Azzurra.

Las eliminatorias se disputarán con 53 selecciones, pues Alemania está clasificada de oficio por ser sede y Rusia está sancionada. Avanzarán a la Euro las dos primeras selecciones de cada grupo. Las eliminatorias se celebrarán durante todo el año 2023, con 10 fechas que comenzará el 23 de marzo y finalizará el 21 de noviembre. Luego en marzo de 2024, se disputarán los play-offs para definir a los últimos clasificados.

Los cuatro finalistas de la UEFA Nations League (Italia, España, Croacia y Países Bajos), fueron sorteados en grupos de cinco selecciones, para que puedan participar en la fase final de junio de 2023.

De los emparejamientos, destaca España ante la Noruega de Erling Haaland y el Países Bajos ante Francia en el grupo B, mientras que en el C se encuentra el campeón defensor, Italia, que se medirá nuevamente ante Inglaterra. Así reeditarán la final de la Euro 2020 y los enfrentamientos de la fase de grupos de la Nations League.

Macedonia también quedó en el mismo grupo y la Azzurra buscará revancha, luego de quedar eliminada en el repechaje al Mundial Qatar 2022.


“Estaba seguro que nos tocaría una entre Inglaterra y Francia, pero está bien así. Es un grupo accesible con cinco selecciones, pero no serán partidos fáciles y tendremos que jugarlos. El juego ante Macedonia es uno de esos que suceden cada cierto tiempo y se demostró en Palermo. Por eso hay que jugar hasta los partidos más simples”, declaró el director técnico de Italia, Roberto Mancini, en declaraciones reseñadas por la Gazzetta dello Sport.

Italia debutará el 23 de marzo como local ante Inglaterra y finalizará las eliminatorias el 20 de noviembre, cuando visite a Ucrania.

También destaca el duelo entre Croacia y Gales en el grupo D, mientras que Portugal retará a  Bosnia y Herzegovina en el J.

Así quedaron los grupos

A: España, Escocia, Noruega, Georgia y Chipre.

B: Países Bajos, Francia, República de Irlanda, Grecia y Gibraltar.

C: Italia, Inglaterra, Ucrania, Macedonia, y Malta.

D: Croacia, Gales, Armenia, Turquía y Letonia.

E: Polonia, República Checa, Albania, Islas Feroes y Moldavia.

F: Bélgica, Austria, Suecia, Azerbaiyán y Estonia.

G: Hungría, Serbia, Montenegro, Bulgaria y Lituania.

H: Dinamarca, Finlandia, Eslovenia, Kazajistán, Irlanda del Norte y San Marino.

I: Suiza, Israel, Rumanía, Kosovo, Bielorrusia y Andorra.

J: Portugal, Bosnia y Herzegovina, Islandia, Luxemburgo, Eslovaquia y Liechtenstein.

Las sedes de la Euro

La competición se disputará en 10 sedes: Berlín (Olympiastadion Berlín), Colonia (Cologne Stadium), Dortmund (BVB Stadion Dortmund), Düsseldorf (Düsseldorf Arena), Fráncfort (Frankfurt Arena), Gelsenkirchen (Arena AufSchalke), Hamburgo (Volksparkstadion Hamburg), Leipzig (Leipzig Stadium), Múnich (Munich Football) y Stuttgart (Stuttgart Arena). La final será el 14 de julio en Berlín.

Partidos de clasificación

23-25/03/2023 Jornada 1

26-28/03/2023 Jornada 2

16-17/06/2023 Jornada 3

19-20/06/2023 Jornada 4

07-09/09/2023 Jornada 5

10-12/09/2023 Jornada 6

12-14/10/2023 Jornada 7

15-17/10/2023 Jornada 8

16-18/11/2023 Jornada 9

19-21/11/2023 Jornada 10

Fechas de los play-offs

21/03/2024, semifinales de los play-offs

26/03/2024, Final de los play-offs

 

España y Portugal suman Ucrania como sede para el Mundial 2030

Prensa RFEF.- La Real Federación Española de Fútbol y la Federación Portuguesa de Fútbol (FPF) han incorporado a la Asociación Ucraniana de Fútbol (UAF) a la Candidatura Ibérica para organizar el Mundial de 2030. La propuesta cuenta con el apoyo incondicional de UEFA en un proyecto global y transformador del fútbol europeo en una situación excepcional. 

Luis Rubiales y Fernando Gomes, máximos dirigentes de la RFEF y de la FPF, entienden que no hay nada mejor que un Mundial de fútbol para transmitir con fuerza un mensaje que sirva como fuente de inspiración en el futuro. 

Con el máximo apoyo de UEFA, la Candidatura Ibérica incorpora a la federación que preside Andriy Pavelko con el fin de tender puentes y proyectar un mensaje de unidad, solidaridad y generosidad por parte de todo el fútbol europeo.



La candidatura refuerza los vínculos con Europa generando esperanza y dotando de herramientas de reconstrucción al pueblo ucraniano, que ha expresado su orgullo y gratitud por participar en este proyecto. 

La Comisión Coordinadora del Mundial 2030, que dirige Antonio Laranjo, ya trabaja con la participación de Ucrania, que incorporará próximamente a los miembros de su delegación. La llegada ucraniana no altera la hoja de ruta establecida: España mantiene sus once sedes y Portugal seguirá con tres.

La candidatura de España, Portugal y Ucrania cuenta con el visto bueno tanto del Gobierno como de la Jefatura del Estado; y cumplirá con todos los plazos previstos de entrega de acuerdo al cuaderno de encargos de la FIFA. Confiamos en que la familia del fútbol mundial abrace y apoye esta iniciativa.

¡Bienvenida, Ucrania, al Mundial! ¡VAMOS 2030!

Foto: Prensa RFEF

Abel Caputo fue convocado por el primer equipo del Inter Miami

Tony Cittadino (Madrid).- Abel Caputo cada vez está más cerca de debutar en la primera división de la MLS. Este viernes el Inter Miami informó en su web, que el mediocampista venezolano fue firmado a corto plazo y estará disponible para el partido de la MLS del sábado contra Minnesota United FC a las 8 p.m. ET en el estadio DRV PNK.

Caputo, de 21 años, ha sido titular en los 13 partidos de MLS NEXT Pro para el Inter Miami CF II en 2022, desempeñándose en el mediocampo y como defensa central y, con frecuencia, como capitán del equipo.


“Estoy muy contento por la convocatoria y la oportunidad que me está dando el entrenador. Fue algo que vino que un momento inesperado, ya que este fin de semana tenía juego con el segundo equipo, pero se canceló y bueno se abrió la oportunidad y estoy muy feliz”, dijo Abel desde Miami.

El club agregó que el venezolano ha jugado los 90 minutos en todos los partidos menos dos hasta el momento, con un total de 1.097 minutos disputados.

“Esto es algo también que viene gracias al trabajo que se ha estado haciendo toda la temporada. Estoy muy feliz, me siento preparado y listo para tomar la oportunidad. La temporada en general ha sido positiva, con mucho crecimiento de mi parte futbolísticamente. También como persona y como líder fuera y dentro del campo. Ahora solo espero seguir trabajando para seguir teniendo estas oportunidades y seguir creciendo todos los días”, agregó el mediocampista criollo.

Caputo también pasó la pretemporada de 2022 con el Primer Equipo, incluida la participación en el primer amistoso internacional del club cuando el equipo recibió al Club Universitario de Deportes peruano.

Según las reglas de la MLS, el acuerdo a corto plazo permite a los clubes fichar jugadores en préstamo de su filial MLS NEXT Pro para la MLS, la Open Cup de EE. UU., la CONCACAF Champions League, la Canadian Championship y los partidos de exhibición.

Foto: Inter Miami

 

 

Argentina se lució en Wembley y se llevó La Finalissima

Tony Cittadino (Madrid).- Un tiempo le bastó a Argentina para llevarse La Finalissima. La Albiceleste superó a Italia tres goles por cero en el mítico estadio de Wembley, gracias a tantos de Lautaro Martínez 29’, Ángel  Di María 45’+1 y Paulo Dybala en el tercer minuto de descuento, para ganar el título en el partido disputado entre el campeón de América y el de Eurocopa.

Con este resultado, Argentina llegó a 32 partidos invicta y quedó a siete del récord que, precisamente, ostenta Italia. Los dirigidos por Lionel Scaloni fueron superiores y el resultado pudo ser más abultado, ante un rival que se mostró impreciso y sin ideas en el último cuarto de cancha.


Antes del pitazo inicial la Federación Italiana de Fútbol realizó un homenaje al defensa y capitán Giorgio Chiellini, quien disputó su último encuentro y llegó a 117 presencias con la selección, para igualar a Daniele De Rossi en el cuarto lugar de todos los tiempos.

La primera ocasión de peligro fue para Argentina a los 6 minutos de juego, pero Messi estrelló el balón en la barrera. Los primeros 10 minutos no tuvieron un claro dominador, con muchas imprecisiones de lado y lado. Las selecciones perdían el balón muy rápido en el mediocampo.

Giacomo Raspadori lo intentó desde la frontal del área a los 12 minutos, pero Emiliano Martínez atrapó sin problemas. La Azzurra comenzó a dominar el esférico pasado el primer cuarto de hora, pero sin claridad en el último cuarto de cancha. Estaba lenta en las transiciones y con un Andrea Belotti impreciso.

La Albiceleste abrió el marcador al filo la media hora, gracias a una gran jugada personal de Messi en la que le ganó la marca a Giovanni Di Lorenzo. El astro argentino desbordó por la izquierda y centró al área pequeña, donde Lautaro remató a placer ante la pasividad de los centrales, para batir a Gianluigi Donnarumma.

El tanto le dio confianza al campeón de América, que se asentó más en la cancha, ante una Italia a la que le costaba conseguir espacios.  Así llegó el segundo tanto, justo antes del final de la primera parte.

Martínez le ganó la marca a Bonucci en el mediocampo y saltó un pase en profundidad, para que Di María en plena carrera le ganara la espalda a Chiellini y así picar el balón en el mano a mano ante Donnarumma.

Justa ventaja de la Albiceleste, que supo pegar en los momentos en los que los italianos jugaban mejor.

Vendaval argentino

La segunda parte de Italia comenzó con tres cambios, uno por línea. Federico Bernardeschi por Manuel Locatelli, Andrea Belotti por Gianluca Scamacca y Giorgio Chiellini por Manuel Lazzari, quien no pudo recibir la tan esperada ovación de Wembley.

La etapa complementaria inició sin cambios en el guión. Italia dominando el balón con imprecisiones y Argentina relajada, esperando para contragolpear en acciones en las que Bonucci se vio bastante mal en la salida.

Locatelli lo intentó de lejos en la fracción 58, pero Martínez atrapó sin problemas. La respuesta argentina llegó con un asedio total. Primero al 60 con Di María, quien vio el grito de gol ahogado con una espectacular estirada de Donnarumma. El “fideo” lo volvió a intentar al 62 con una volea de zurda al límite del área, exigiendo otra vez al meta italiano.

Mancini realizó el cuarto cambio al sacar a Matteo Pessina por Leonardo Spinazzola, quien reapareció con la selección italiana luego de la lesión sufrida en la Eurocopa.

La presión continuó con Giovani Lo Celso, a quien le faltó puntería al 64. Luego fue el turno de Messi, con un remate fuerte al centro del arco, pero Donnarumma repelió el disparo al 65.


La “Pulga” lo volvió a intentar dos minutos más tarde, pero el remate no fue lo suficientemente fuerte. El astro del PSG volvió a mandar otro aviso al 69, pero Donnarumma volvió a evitar el gol, mientras los “ole” bajaban desde las tribunas de Wembley ante el dominio de los sudamericanos.

Scaloni realizó el primer cambio al 76, al mandar al campo a Exequiel Palacios por Rodrigo De Paul, mientras que Mancini respondió con el cambio de Emerson por Alessandro Bastoni.

Los últimos minutos del encuentro mantuvieron a Argentina como claro dominador del encuentro, ante una Italia desgastada y sin ideas. Fue el peor partido de la era Mancini y suman apenas una victoria en los últimos seis encuentros oficiales, con tres derrotas y dos empates.

El tercer tanto llegó en el cuarto minuto de descuento gracias a Paulo Dybala, quien había entrado tres minutos antes. Definió al límite del área, con un remate seco a la base del vertical izquierdo.

Argentina celebró en Wembley y es el campeón de La Finalissima.

 

 

La Roma se llevó la primera edición de la Conference League

Tony Cittadino (Madrid).- La Roma ganó la primera edición de la Conference League, al vencer por la mínima diferencia al Feyenoord en National Arena-Tirana en la capital de Albania. Nicolò Zaniolo (32′) decidió el encuentro con el único gol que le dio al equipo de la loba el primer título europeo de su historia.

Además fue la primera competición ganada por un equipo italiano, desde que el Inter de Milan ganara la Champions League en 2010. Así el director técnico José Mourinho, se convirtió en el primer entrenador en ganar las tres principales competiciones de la UEFA: la Champions League (Porto 2003-2004 e Inter de Milan 2009-2010), la Europa League (Porto 2002-2003 y Manchester United 2016-2017) y la Conference League (Roma 2021-2022).

Para el portugués, además, fue el quinto título europeo y el 26 de su carrera.

Zaniolo definió el encuentro con un gol en el minuto 32, con una bonita jugada personal. El italiano bajó el balón de pecho en el área y en el mano a mano con el portero, definió de zurda.



El conjunto holandés pudo haber empatado en la etapa complementaria, pero el portero Rui Patricio se lució en par de oportunidades con la complicidad del palo. Primero en un remate de Guus Til y otro de Tyrell Malacia desde la frontal del área, para enviar el balón al saque de esquina con una magistral estirada.

Sin embargo, la Roma no perdió la calma y mantuvo su ritmo de juego para llevarse la victoria y desatar la celebración en la capital italiana.

Celebran los campeones

La celebración no se hizo esperar al finalizar el partido, con un Mourinho eufórico y conmovido.

“Hay tantas cosas que pasan por mi cabeza. Lo de hoy no era trabajo, era historia. Hemos escrito la historia. Desde el comienzo, entendimos que la Conference League podía ser un objetivo posible. Era una competición en la que nos concentramos sin perder el objetivo principal, que era clasificar a la Europa League”, dijo Mourinho en declaraciones reseñadas por la Gazzetta dello Sport.

El portugués adelantó que quiere mantenerse en la Roma, a pesar de posibles rumores acerca de su salida. “Quiero seguir aquí, aunque hay que entender qué quieren hacer los propietarios, que son personas maravillosas, en la próxima temporada. Podemos darle continuidad a un proyecto muy bonito. Es la historia de la Roma y es mi historia. Hoy, con todo el respeto por mis clubes anteriores, me siento romanista al cien por ciento”, agregó el estratega de 59 años.

Por su parte, Zaniolo le dedicó el triunfo a su familia, tras el apoyo recibido durante su recuperación de la operación a la que debió someterse en enero del año pasado, por la rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha y que lo dejó fuera de la Euro 2020. El gol y el título son un premio al esfuerzo, en una temporada en la que tuvo altibajos.

“Estoy feliz y es una emoción enorme. Era mi sueño desde niño y lo he realizado. Los fanáticos han estado fantásticos e increíbles también esta noche. Esta victoria es para ellos. Somos un equipo fuerte y ni nosotros sabemos cuánto, así que disfrutemos esta victoria, que dedico a mi madre, a mi padre, a mi hermana y a toda mi familia que siempre ha estado a mi lado”.

Foto: UEFA

Juventus picó adelante en Florencia

Juventus

Prensa Juventus FC.- Massimiliano Allegri dispuso el XI más joven de la Juventus desde el inicio de la última década con Marley Aké debutando como titular en el mediocampo. Danilo, Matthijs De Ligt y Mattia De Sciglio formaron la zaga central y Moise Kean ocupó la delantera con Dusan Vlahovic, quien regresó al Artemio Franchi.

SIN DIFERENCIAS

La Fiorentina salió a presionar y en el sexto minuto contó con una opción. Riccardo Saponara remató pero Mattia Perin resolvió sin problemas. Más tarde un fallo del portero casi significa el primer gol de los locales, pero Giacomo Bonaventura no supo aprovechar la ocasión. Una de las más claras ocurrió cuando Jonathan Ikoné superó a Mattia De Sciglio y remató apenas desviado. Lucas Torreira contó con una chance y tanto Kean como Vlahovic no pudieron doblegar las marcas de Nikola Milenkovic e Igor.

Aké dejó su lugar para el ingreso de Juan Cuadrado. Para la Fiore volvió a inquietar Ikoné, quien remató al palo y se mantenía como el jugador más peligroso. Vlahovic trató de superar por arriba a Pietro Terracciano pero el portero se recuperó. La Juve tuvo dos chances a los minutos 74 y 78: primero un cabezazo desviado de Danilo, y luego un remate de Cuadrado sin dirección.

FESTEJO FINAL

Fiorentina dispuso cuatro variantes, y Morata ingresó por Kean. En tiempo de descuento, Adrien Rabiot habilitó a Cuadrado, quien desbordó y envió un centro que fue empujado por Venuti hacia la valla local. Festejo de la Juve y ventaja en la serie.

La vuelta se disputará a fines de abril en Turín.

FIORENTINA 0-1 JUVENTUS (ET: 0-0)

Gol: 90+1′ Venuti (OG)

FIORENTINA

Terracciano; Odriozola (46′ Venuti), Milenkovic, Igor, Biraghi; Bonaventura, Torreira, Castrovilli (84′ Duncan); Ikoné (84′ Gonzalez), Piatek (65′ Cabral), Saponara (65′ Sottil).

Suplentes: Rosati, Dragowski, Callejon, Maleh, Terzic, Egharevba, Amrabat.

Entrenador: Italiano

JUVENTUS

Perin; Danilo, de Ligt, De Sciglio; Aké (46′ Cuadrado), Locatelli, Arthur, Rabiot, Pellegrini; Vlahovic, Kean (59′ Morata).

Suplentes: Szczesny, Pinsoglio, Bonucci, Soulé, Miretti, Stramaccioni.

Entrenador: Allegri

Árbitro: Guida

Asistentes: Carbone, Lo Cicero

Cuarto Árbitro: Marinelli

VAR: Di Paolo, Ranghetti

Amonestados: 57′ Pellegrini (J), 71′ Bonaventura (F), 72′ Milenkovic (F), 79′ De Sciglio (J) , 90′ Torreira (F)

Foto: Prensa Juventus

La FIFA toma medidas contra Rusia por la guerra en Ucrania

Redacción.- La Federación Internacional de Fútbol y Asociados (FIFA), anunció este domingo las primeras medidas contra Rusia, luego del ataque bélico a Ucrania.

A continuación el comunicado publicado en la web del organismo del fútbol mundial.

En primer lugar, la FIFA desea reiterar que condena el uso de la fuerza por parte de Rusia en su invasión a Ucrania. La violencia nunca constituye una solución y la FIFA expresa su más profunda solidaridad hacia todas las personas afectadas por lo que está sucediendo en Ucrania.


La FIFA hace nuevamente un llamamiento a la restauración urgente de la paz y al inicio inmediato de un diálogo constructivo. La FIFA permanece en contacto estrecho con la Federación Ucraniana de Fútbol y con los miembros de la comunidad ucraniana de fútbol que han estado solicitando apoyo para salir del país mientras dure el conflicto actual.

Para abordar todos aquellos asuntos relacionados con el fútbol, y en coordinación con la UEFA, el Bureau del Consejo de la FIFA —conformado por el Presidente de la FIFA y los de las seis confederaciones— ha decidido por unanimidad adoptar medidas iniciales de inmediato, de acuerdo con las recomendaciones del Comité Olímpico Internacional (COI), y que estarán vigentes hasta nuevo aviso:

– No se disputará ninguna competición internacional en el territorio de Rusia, y los partidos como local se jugarán en territorio neutro y sin espectadores.

– La federación miembro que represente a Rusia deberá participar en cualquier competición bajo el nombre de «Federación Rusa de Fútbol», en lugar de «Rusia».

– No se utilizará ni la bandera ni el himno de Rusia en los partidos en los que participen los equipos de la  Federación Rusa de Fútbol.

La FIFA continuará su diálogo permanente con el COI, la UEFA y otras organizaciones deportivas con el objeto de determinar cualquier medida o sanción adicionales, como una posible exclusión de las competiciones, que se podrían aplicar próximamente en caso de que la situación no mejore rápidamente. El Bureau del Consejo de la FIFA queda en espera para tomar cualquiera de estas decisiones.

Cabe destacar que la FIFA está firmemente convencida de que el movimiento del deporte debe permanecer unido en sus decisiones con respecto a este tema y que el deporte debe seguir siendo un vector de paz y esperanza.


En relación con los próximos partidos clasificatorios para la Copa Mundial de la FIFA 2022, la FIFA ha tomado nota de las posiciones expresadas a través de las redes sociales por la Federación Polaca de Fútbol, la Federación Checa de Fútbol y la Federación Sueca de Fútbol, y ya ha entablado un diálogo con todas estas federaciones. La FIFA se mantendrá en contacto estrecho con miras a buscar juntos soluciones apropiadas.

Los pensamientos de la FIFA están con todas las personas afectadas por esta situación alarmante y preocupante.

Athletic Bilbao y Valencia empataron en la ida

Athletic

Alfonso Herrán | AS.com.- Mestalla tiene la palabra. En el feudo che se dilucidará este durísimo cara a cara entre dos pesos pesados como el Athletic y el Valencia. Los primeros golpes de San Mamés dejan heridas, pero tienen cura. Como no valen doble los goles fuera de casa, el combate partirá de cero en tres semanas. El que quiera estar en La Cartuja deberá ganar. Ambos dejaron la eliminatoria vivita y coleando para que, al calor de la impetuosa afición valencianista, se oriente el pulgar hacia el cielo o el infierno. La sentencia. Hay máxima igualdad, pero eso es lo lógico en una semifinal. Más con dos pizarras tan notables.

El Athletic de Marcelino es un equipo del copón, o del supercopón, un grupo que busca desde hace tres años, traducidos en 15 eliminatorias, a alguien que esté a su altura, que le mire a los ojos y le suelte: «Hasta aquí has llegado». Aunque este mes y medio de brillante trajín les está pasando factura en lo físico y lo mental, como ya se atisbó ante el Espanyol. Y el Valencia, con el sello de Bordalás, es granito puro. En la segunda parte se vino arriba, nadie le sacó de su propuesta y se hizo grande por las alas, especialmente con Bryan Gil, un fichaje de esos que realzan temporadas. La primera entrega tuvo de todo, el esperado cóctel explosivo: mucha polémica arbitral, una monumental tangana al descanso, poco juego, faltas por todas partes y algún que otro desmadre.

Esta eliminatoria tiene aspecto de que va a ser muy larga. Que sí, que son 180 minutos, más hipotéticos suplementos en forma de prórroga y penaltis, pero en realidad hay que contabilizar las tres semanas que van desde la ida, en este febrero paticorto en días, hasta la segunda entrega en Mestalla allá por marzo, camino de la primavera. Y desde el sorbo inicial, da la impresión de que cualquier mínimo detalle puede inclinar la balanza.

Así se entiende que a los diez segundos, solo por un saquecito de esquina forzado por los locales, San Mamés rugiera como una cueva con cien leones ante un solomillo. Bordalás sorprendió con un despliegue alto de su equipo. Había que explicar muy rápido que el Valencia no iba a ser un autobús estacionado en la dársena de Mamardashvili y de eso se encargó en el minuto 6 Hugo Duro con un remate que se marchó fuera por poco tras gran centro de Gayà.

El verde se parceló y nadie regalaba ni un milímetro. Era un campo de minas y los gladiadores corrían sin importarles que les estallaran las trampas. Más que jugar, se trataba de reñir y eso no le conviene al cuadro vasco, incómodo ante un adversario tan antipático, que a muchos les parece desagradable. Ilaix se movía por delante de los centrales anulando a los jugadores ofensivos bilbaínos de tres cuartos de campo. De dos cesiones casi llega el mazazo para los che. En la segunda, en el 20, Diakhaby se vio apretado por Williams y su pase, más fuerte de lo normal, iba a gol; la tocó ‘in extremis’ medio defectuosa Mamardashvili cuando caminaba a la red.

Daba la impresión de que eran dos dragones con similar factura, bloques trabajados, duros y con el sello de su técnico, como cada uno frente a la horma de su zapato. Una pelea de gallos con picotazos violentos a la cresta hasta que esta cediera. Había que emplear los cinco sentidos, si se dejaba uno fuera, podía ser la muerte. Seguro que en el vestuario había lijas en vez de toallas para después de la ducha.

Bordalás huía de la tela de araña de Marcelino en la presión alta gracias al inicio en largo. Eso enviaba la pelota a zona defensiva rival y desde ahí, sin el remolino en campo contrario, a los leones les costaba crear juego. Los visitantes se esforzaron por trabarlo, que no hubiera ritmo, no estaban dispuestos a acabar en las mismas fauces que devoraron a Barcelona y Madrid recientemente. Por eso el juego corrido no existía ni en sueños.

Williams tuvo una de las pocas ocasiones con robo en zona de riesgo che, pero mandó al cuerpo de Mamardashvili. No hubo muchas más opciones de arrebatar el balón al otro semifinalista y montar una ventaja rápida. Cada duelo sacaba chispas, iba al límite. Estaba todo tan igualado que se trataba de sacar jugo a detalles como la estrategia. Y así fue, una vez más, el salvavidas de los rojiblancos. Muniain apareció entre líneas provocando faltas en busca del tesoro. Una de ellas, en el minuto 37, descorchó la eliminatoria, aunque vino precedida de un pisotón del 10 a Soler. La sacó el capitán y falló Ilaix al ir a por Raúl García, ya que con ese movimiento habilitó su posición. Estaba muy justo en la línea el guerrero navarro, pero era legal. El que nunca falla. Cuando hay pelea, ahí está con su armadura.

El Valencia quedó tocado por esa acción, perdió toda la solidez. Un error defensivo clamoroso casi le dispensa a Iñaki el 2-0, pero le quitaron el cuero en el último instante. El quebradero de cabeza para Bordalás era que su ejército empezaba a marchar desacompasado y los del talento dejaron de funcionar. Soler no estaba, Guedes y Bryan fallaban en el último pase y el rastro de Hugo Duro se extravió tras el tempranero remate.

El volcán de San Mamés acabó quemando a los participantes en el partido al descanso cuando desfilaban a vestuarios. Bronca monumental, de la que Maxi salió muy mal parado, pues acabó expulsado y no podrá jugar tampoco en la vuelta. Yeray, con problemas en la rodilla derecha, cerró ese acto inicial a dura penas, y tuvo que ponerse hielo. Así que del segundo tiempo disfrutó Vivian, la garantía de no perder: en sus 13 partidos anteriores como león, cero derrotas. No estuvo nada bien en esta ocasión el central vitoriano. ya mucho antes, de inicio, De Marcos se quedó en casa por el COVID. Si el primer período fue cemento en la boca de un desdentado, el segundo era alambre de espino en los ojos a modo de gafas. Trabado, con protestas continuas y sin el lujo de las ocasiones de gol.

Dani García, que en un balón parado sufrió un penalti por un codo contrario muy alto, pudo ser expulsado perfectamente tras un entradón sobre Soler. Fortuito pero duro, dejando huella con los tacos. El Valencia no se podía ir mostrando solo su aire macizo. Alguna genialidad debía salir de la fábrica metalúrgica de Bordalás. Llegó en el minuto 66, en una acción que autorizó Foulquier. Pasó a Guedes, que maniobró muy bien desde la derecha; su buen centro picado le llegó a Bryan Gil, que remató de primeras y paró Agirrezabala.

Hugo Duro, listo como nadie, aprovechó el rebote en el área y anotó junto al palo izquierdo. Bryan empezó a volar a partir de ese mazazo anímico, que dejó tocados a los leones, y eso que el tanto no valía doble. Estos se perdieron entre tanta reyerta personal, refriega y trinchera. Le sacaron de punto, se puede concluir. Le enredaron y ahí quedó, atrapado. Entró en la guerra y no está acostumbrado a eso. Porque el pulso era como comer una caja de polvorones sin dar un sorbito a una botella de agua.

Gil eleva por sí mismo a un equipo a ser más candidato a un título. Tiene la personalidad de protestarlo todo, desafía, carga con la pelota y trabaja como un cosaco. El Athletic se quedó sin posesiones largas y los laterales no existían en ataque. El balón era un chispazo efímero en sus pies. El cuadro che solo trataba de salir vivo y activar el ‘factor Mestalla’. Pero en un momento dado, se vio con fuerzas para salir victorioso. Lo pudo certificar Hugo Duro con una acción clara en la que se frenó y le derribó Vivian. No se pitó penalti, pero lo parecía. El billete queda pendiente para Mestalla, un estadio que en noches grandes se vuelve incandescente. Segundo combate tras el nulo de Bilbao.

Foto: AS

La Juventus avanzó a semis luego de superar al Sassuolo

Juventus

Prensa Juventus.- Dusan Vlahovic volvió a ser una amenaza. Dos partidos con la Juve y el delantero de 22 años cumple con las expectativas. Gol en su debut contra Verona y jugada clave para el gol en contra de Ruan Tressoldi que definió el duelo contra Sassuolo. Paulo Dybala había adelantado a la Juventus, y Dionisi había igualado el trámite antes del final del primer tiempo. Gianluca Pegolo fue uno de los motivos por los que la Juve esperó hasta el cierre para definir el trámite.

En el primer ataque de la Juve, Alex Sandro desbordó y centro hacia Weston McKennie. El remate del volante quedó para Paulo Dybala, quien remató de forma perfecta para establecer el 1-0.

El local volvió a amenazar un par de minutos más tarde, pero la visita se reagrupó y logró emparejar el partido.

Domenico Berardi forzó una buena respuesta de Mattia Perin. El arquero volvió a responder ante Georgios Kyriakopoulos, pero a los 24 minutos no hubo forma de evitar el tanto de los Neroverdi. Hamed Traore ejecutó un disparo al ángulo que significó el 1-1. A los 37 minutos Vlahovic tuvo el segundo tanto, pero Gianluca Pegolo se mostró firme y desactivó la oportunidad. Más tarde Pegolo volvió a aparecer para evitar una buena oportunidad de Alex Sandro.

La Juventus logró salir ilesa de un par de intentos de Gianluca Scamacca, y comenzó a generar peligro. A los 55′ Weston McKennie estrelló un remate en el palo, y ocho minutos más tarde Pegolo volivó a frustrar un intento de Vlahovic. McKennie hizo trabajar al portero luego de un tiro libre de Dybala, y en el rebote Matthijs De Ligt volvió a toparse con el poste. Álvaro Morata casi logra el 2-1, pero nuevamente el arquero del Sassuolo apareció para evitar el gol. Cuando parecía que el partido se encaminaba al tiempo extra, apareció Vlahovic. El delantero buscó un pase de Dybala y armó una maniobra individual perfecta para provocar que Tressoldi desvíe la pelota hacia su propio arco. Ventaja para la Juve a dos minutos del cierre. El campeón sigue con su defensa y ya tiene rival para la semifinal: Fiorentina.

JUVENTUS 2-1 SASSUOLO (ET:1-1)

GOLES: 3′ Dybala (J), 24′ Traoré (S), Ruan (PP) 88′

JUVENTUS

Perin; De Sciglio (61′ Morata), de Ligt, Bonucci, Alex Sandro; Zakaria (61′ Locatelli), Arthur (71′ Rabiot), McKennie; Cuadrado, Vlahovic (90′ Kaio Jorge), Dybala

Suplentes: Szczesny, Pinsoglio, Danilo, Rugani, Pellegrini, Soule, Aké

Entrenador: Allegri

SASSUOLO

Pegolo; Ruan, Ayhan (46′ Muldur), Ferrari, Kyriakopoulos; Harroui (73′ Frattesi), Lopez; Berardi (59′ Defrel), Raspadori, Traoré (60′ Henrique) Scamacca

Suplentes: Satalino, Consigli, Magnanelli, Rogerio, Ciervo, Peluso, Ceide, Chiriches, De Souza

Entrenador: Dionisi

Árbitro: Marinelli

Asistentes: Paganessi, Rocca.

Foto: Prensa Juventus FC