Nations League: La fase de grupos de la temporada 2024-2025 dejó juegos de infarto  

Tony Cittadino (Madrid).- La Nations League 2024-2025 ya conoce cómo se jugará la fase de grupos. Este viernes se realizó el sorteo de las cuatro ligas y dejó grandes emparejamientos en la Liga A, en un torneo que tendrá como novedad una ronda eliminatoria en marzo, similar a unos cuartos de final.

España, que acude como campeón actual, tras vencer a Croacia en la tanda de penales de la edición pasada, quedó en el grupo 4 junto a Dinamarca, Suiza y Serbia.

La “Roja”, que jugó su segunda final consecutiva, ganó su primer trofeo desde la Euro 2012 y, junto al Mundial de Sudáfrica 2010, se unió a Francia como las únicas selecciones europeas en ganar los tres torneos.

Por su parte, Italia quedó en el grupo más exigente. La Azzurra, actual campeón de Europa, tendrá que jugar en el grupo 2 ante Bélgica, Francia e Israel.  Italia ha jugado los últimos dos Final Four, finalizando en el tercer lugar. En ambas semifinales, cayó ante España.

Los italianos y los franceses reeditarán la final de la Copa del Mundo Alemania 2006, ganada por Italia en penales.

«Será un grupo fascinante. Estamos acostumbrados a este tipo de sorteos y mejor así, porque tendremos la idea del comportamiento y la exigencia que tendremos en el campo. Con Francia siempre hemos tenido partidos muy buenos y tendremos una buena motivación», dijo el director técnico de Italia, Luciano Spalletti.

Además, el portero Gianluigi Donnarumma es el primer jugador en disputar 20 partidos de la Nations League.

El grupo 1quedó integrado por Croacia, Portugal, Polonia y Escocia, mientras que el 3 lo integran Países Bajos, Hungría, Alemania y Bosnia y Herzegovina.

Así es el formato

La fase de grupos seguirá compuesta por cuatro selecciones, que disputarán seis partidos a formato de ida y vuelta: tres como local y tres como visitante. Las dos primeras oncenas, clasificarán a la siguiente fase y la última de grupo, descenderá.

Los terceros clasificados de la Liga A y los segundos de la Liga B, así como los terceros de la Liga B y los segundos de la Liga C, jugarán una eliminatoria de ascenso/descenso a ida y vuelta.

La idea de la UEFA con este nuevo formato, es dar continuidad en el calendario y que se puedan jugar partidos en la fecha FIFA de marzo. Los cuartos de final se jugarán a partido de ida y vuelta y, los ganadores, jugarán en junio el tradicional Final Four.

La sede está por decidir, pero saldrá de uno de los clasificados. En las ediciones anteriores, se jugó en Portugal, Italia y Países Bajos.

Las tres ediciones anteriores, fueron ganadas por Portugal, Francia y España, mientras que, para esta temporada, Inglaterra jugará en la Liga B.

Así quedó el sorteo

 

Liga A

 

Grupo 1

Croacia

Portugal

Polonia

Escocia

 

Grupo 2

Italia

Bélgica

Francia

Israel

 

Grupo 3

Países Bajos

Hungría

Alemania

Bosnia y Herzegovina

 

Grupo 4

España

Dinamarca

Suiza

Serbia

 

Liga B

 

Grupo 1

Chequia

Ucrania

Albania

Georgia

 

Grupo 2

Inglaterra

Finlandia

República de Irlanda

Grecia

 

Grupo 3

Austria

Noruega

Eslovenia

Kazajstán

 

Grupo 4

Gales

Islandia

Montenegro

Turquía

 

Liga C

 

Grupo 1

Suecia

Azerbaiyán

Eslovaquia

Estonia

 

Grupo 2

Rumania

Kosovo

Chipre

Lituania/Gibraltar

 

Grupo 3

Luxemburgo

Bulgaria

Irlanda del Norte

Bielorrusia

 

Grupo 4

Armenia

Islas Feroe

Macedonia del Norte

Letonia

 

Liga D

 

Grupo 1

Lituania/Gibraltar

San Marino

Liechtenstein

 

Grupo 2

Moldavia

Malta

Andorra

 

Así se jugará

 

Primera jornada: 5-7 de septiembre de 2024

Segunda jornada: 8-10 de septiembre de 2024

Tercera jornada: 10-12 de octubre de 2024

Cuarta jornada: 13-15 de octubre de 2024

Quinta jornada: 14-16 de noviembre de 2024

Sexta jornada: 17-19 de noviembre de 2024

 

Sorteo de los play-offs de eliminatoria: noviembre de 2024

Play-offs de eliminatoria: 20-25 de marzo de 2025

Cuartos de final de la Liga A: 20-25 de marzo de 2025

Fase final: 4-8 de junio de 2025

 

Foto: UEFA

 

Nations League: Hoy se sorteará la fase de grupos de la temporada 2024-2025  

Tony Cittadino (Madrid).- La Nations League 2024-2025 está por comenzar. Esta tarde se realizará el sorteo de la cuarta temporada, que tendrá como novedad una ronda eliminatoria en marzo, similar a unos cuartos de final.

La fase de grupos seguirá compuesta por cuatro selecciones, que disputarán seis partidos a formato de ida y vuelta: tres como local y tres como visitante. Las dos primeras oncenas, clasificarán a la siguiente fase y la última de grupo, descenderá.

Los terceros clasificados de la Liga A y los segundos de la Liga B, así como los terceros de la Liga B y los segundos de la Liga C, jugarán una eliminatoria de ascenso/descenso a ida y vuelta.

La idea de la UEFA con este nuevo formato, es dar continuidad en el calendario y que se puedan jugar partidos en la fecha FIFA de marzo. Los cuartos de final se jugarán a partido de ida y vuelta y, los ganadores, jugarán en junio el tradicional Final Four.

La sede está por decidir, pero saldrá de uno de los clasificados. En las ediciones anteriores, se jugó en Portugal, Italia y Países Bajos.

Las tres ediciones anteriores, fueron ganadas por Portugal, Francia y España, mientras que para esta temporada, Inglaterra jugará en la Liga B.

Así son los bombos

 

Liga A

 

Bombo 1: España, Croacia, Italia, Países Bajos

Bombo 2: Dinamarca, Portugal, Bélgica, Hungría

Bombo 3: Suiza, Alemania, Polonia, Francia

Bombo 4: Israel, Bosnia y Herzegovina, Serbia, Escocia

 

Liga B

Bombo 1: Austria, Chequia, Inglaterra, Gales

Bombo 2: Finlandia, Ucrania, Islandia, Noruega

Bombo 3: Eslovenia, República de Irlanda, Albania, Montenegro

Bombo 4: Georgia, Grecia, Turquía, Kazajstán

 

Liga C

Bombo 1: Rumanía, Suecia, Armenia, Luxemburgo

Bombo 2: Azerbaiyán, Kosovo, Bulgaria, Islas Feroe

Bombo 3: Macedonia del Norte, Eslovaquia, Irlanda del Norte, Chipre

Bombo 4: Bielorrusia, Lituania/Gibraltar*, Estonia, Letonia

 

Liga D

Bombo 1: Lituania/Gibraltar*, Moldavia

Bombo 2: Malta, Andorra, San Marino, Liechtenstein

*Se determinará tras los play-offs por el descenso de la 2022/23 en marzo de 2024.

 

Así se jugará

 

Primera jornada: 5-7 de septiembre de 2024

Segunda jornada: 8-10 de septiembre de 2024

Tercera jornada: 10-12 de octubre de 2024

Cuarta jornada: 13-15 de octubre de 2024

Quinta jornada: 14-16 de noviembre de 2024

Sexta jornada: 17-19 de noviembre de 2024

 

Sorteo de los play-offs de eliminatoria: noviembre de 2024

Play-offs de eliminatoria: 20-25 de marzo de 2025

Cuartos de final de la Liga A: 20-25 de marzo de 2025

Fase final: 4-8 de junio de 2025

Foto: UEFA

Nations League: España derrotó a Croacia en penales y se consagró campeón

Tony Cittadino (Madrid).- Un penal cobrado sutilmente a lo Panenka por Dani Carvajal, le dio el primer título de la Nations League a España. El defensa, que había entrado en el minuto 97 por Jesús Navas, ejecutó el disparo decisivo para imponerse a Croacia 5-4, tras empatar sin goles en 120 minutos en el Stadion Feijenoord “De Kuip” de Róterdam.

Españoles y croatas se fajaron durante 120 minutos, en un encuentro muy parejo en el que costó conseguir espacios y con un juego muy físico en el mediocampo. De esta forma, los dirigidos por Luis de la Fuente ganaron su primer título internacional desde la Euro 2012 y se unieron a Portugal (2019) y Francia (2021), como los monarcas de la Nations League.

El portero Unai Simón también se erigió como el héroe de la noche, al detener los remates de Lovro Majer y Bruno Petkovic, para dejar en ventaja a la Roja en par de oportunidades para poder consagrarse como monarca.

Rodri, que hace una semana se tituló campeón de la Champions League con el Manchester City, terminó como el Jugador Más Valioso del torneo.

Croacia dominó los primeros compases del juego, rotando bien el balón e intentando entrar por las bandas. Por su parte, España no presionaba. Esperaba atrás con calma, con dos líneas de cuatro bien posicionadas.

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España mandó el primer aviso a los 11 minutos. Al igual que contra Italia, Gavi mantuvo la presión alta y robó el balón, pero el disparo se marchó desviado por la línea de fondo.

Croacia tuvo par de oportunidades seguidas, pero no pudo concretar. Primero con un mano a mano de Andrej Kramaric que terminó en saque de esquina por el desvío sobre la hora de Aymeric Laporte (23’) y luego un ligero remate de Mario Pasalic que atrapó Unai Simón (24’).

El juego estuvo muy disputado en el mediocampo, pero la mayoría de las veces con los croatas como protagonistas y bajo las órdenes de Luka Modric, Marcelo Brozovic y Mateo Kovacic. Ganaban y recuperaban balones, presionaban y generaban ocasiones hasta el último cuarto de cancha.

Del lado español, los experimentados Jesús Navas y Jordi Alba buscaban espacios por las bandas y tiraban centros al área, donde Álvaro Morata tenía dificultades para ganarle la espalda a la zaga defensiva.

Croacia volvió a intentarlo en la fracción 37 con una gran jugada colectiva por la izquierda de Brozovic, pero su centro al área no encontró rematador para el alivio español. Los dirigidos por Zlatko Dalic se mostraban más peligrosos ante una defensa ibérica, que al igual que en el duelo ante Italia, concedía espacios y eran superados con balones en profundidad.

En tanto, la Roja seguía explotando la banda izquierda con Alba, quien centró al área para que Morata remata de cabeza por encima del travesaño al 42.

La primera parte finalizó sin goles y con dos selecciones que no conseguían los espacios para hacer daño, pero con una Croacia que dejó un mejor sabor de boca.

Pocas ocasiones

La etapa complementaria comenzó con el mismo guión. Croacia con la iniciativa del balón y al minuto 50 volvieron a mandar otro aviso, pero Josip Juranovic controló de pecho un centro que bañó a Simon, pero no estuvo fino y su disparó se marchó desviado.

Los ibéricos respondieron al 57’, pero el cabezazo de Marco Asensio se fue ligeramente por encima del travesaño.

La selección ajedrezada se acercó nuevamente con peligro al 61’, pero el cabezazo de Pasalic finalizó cerca del vertical izquierdo.

Pasaban los minutos y el juego iba ganando en intensidad, tanto por la búsqueda del arco contrario, como por las faltas en el mediocampo.

Rodri lo quiso intentar desde lejos, pero no tuvo éxito al 65’. Soltó un derechazo desde los tres cuartos de cancha, pero lejos de la portería. Al 90’, Asensio tuvo otra clara antes de la prórroga con un remate cruzado que se fue muy cerca del segundo palo.

Se definió en penales

El tiempo extra mantuvo la misma tónica, pero con una España más atrevida. Dani Olmo, que había entrado al 87’ por Gavi, hizo temblar al estadio con un remate al 108’ que terminó en saque de esquina.

Hubo poco más en los minutos finales, en el que las oncenas acusaron el cansancio y el desgaste físico.

La tanda de penales comenzó con goles de Vlasic y Joselu, luego de Brozovic y Rodri y continuó con goles de Modric y Merino. Llegó el primer match point para España, cuando Unai Simon tapó con los pies la ejecución de Majer y Asensio se encargó de adelantar a los ibéricos.

Perisic anotó en la quinta oportunidad para los croatas, pero Laporte falló con un disparo al travesaño para dejar a Croacia con vida.

A continuación, Unai Simón tapó el disparo de Petkovic, lanzándose hacia su mano izquierda. Con la ventaja para España, Carvajal no defraudó y con un disparo sutil, batió al portero croata Dominik Livakovic para darle el primer título de la Nations League a la Roja.

Jordi Alba, el único jugador activo de la Euro 2012, se encargó de levantar el trofeo que desde esta noche estará en las vitrinas de la Real Federación Española de Fútbol.

¡Felicidades, campeones!

Nations League: Italia venció a Países Bajos y se quedó con el tercer lugar

Tony Cittadino (Madrid).- Italia venció a Países Bajos tres goles por dos, para quedarse con el tercer lugar en el Final Four de la Nations League. Los goles anotados por Federico Dimarco, Davide Frattessi y Federico Chiesa, le permitieron a la Azzurra igualar el tercer lugar logrado en la edición de 2021 ante Bélgica.

Para este encuentro, el director técnico Roberto Mancini realizó modificaciones con respecto al 11 inicial usado en la semifinal ante España. Volvió a usar el esquema 4-3-3, en lugar del 3-5-2, como suele hacerlo de costumbre, además de salir desde el primer minuto con siete novedades: Alessandro Buongiorno, Dimarco, Bryan Cristante, Marco Verratti, Giacomo Raspadori, Mateo Retegui y Wilfried Gnonto.

Fue el juego 24 entre Italia y Países Bajos, que domina la Azzurra con 11 victorias, 10 empates y tres derrotas. En la Nations League, se enfrentaron en la fase de grupos en 2020. Italia ganó por la mínima como visitante y empataron 1-1 en Bérgamo.

Italia se adelantó en el marcador apenas a los 6 minutos, cuando Dimarco remató de zurda y cruzado para batir al portero Justin Bijlow. El gol ayudó a los dirigidos por Mancini a asentarse en el campo, si bien salieron con la iniciativa desde el pitazo inicial.

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Sin embargo, pasado en el primer cuarto de hora el partido se disputó mayormente en el mediocampo, con la selección anfitriona buscando generar juego con Frenkie De Jong y Xavi Simons como hilos conductores.

La Azzurra, que volvió a jugar de blanco como contra España con el uniforme en honor a los 125 años de la FIGC, aumentó la cuenta a los 20 minutos, al aprovechar un balón rifado en el área. Gnonto remató al límite del área, pero el balón le quedó a Frattessi para definir de zurda libre de marca. El tanto fue convalidado por el VAR para el mediocampista del Sassuolo, de notable desempeño en la semifinal ante España.

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Los campeones de Europa no bajaron el pie del acelerador y en la fracción 26 por poco aumentan la cuenta, pero el zurdazo de Dimarco al límite del área se marchó ligeramente por encima del travesaño.

Países Bajos pudo descontar a cinco minutos del final de la primera parte, pero el disparo Cody Gakpo se marchó muy cerca del vertical izquierdo. El primer tiempo terminó con los mejores minutos en el campo de los holandeses, pero sin claridad, ni contundencia.

Llegaron más goles

La etapa complementaria comenzó con tres cambios para Países Bajos, buscando despertar y mejorar la imagen tan opaca de la primera parte. El técnico Ronald Koeman sacó a Noa Lang por Wout Weghorst, Lutsharel Geertruida por Georginio Wijnaldum y Donyell Malen por Steven Bergwijn.

La Naranja Mecánica salió decidida a descontar en el marcador, pero Gakpo en un mano a mano falló ante un Gianluigi Donnarumma que le achicó muy bien los espacios en el primer palo (47’). El delantero del Liverpool tuvo otra oportunidad desde la media distancia, pero el remate se fue desviado por la línea de fondo (53’).

Los anfitriones dominaron las acciones el primer cuarto de hora de la segunda parte, pero no hacían daño ante el orden de la zaga italiana. Mancini buscó nivelar las cargas y refrescar el equipo, sacando a Raspadori por Chiesa y Gnonto por Nicolò Zaniolo al minuto 64.

La presión holandesa dio sus frutos en la fracción 68, cuando Steven Bergwijn descontó con un derechazo al límite del área pequeña con una bonita jugada personal.

La alegría duro poco, porque Chiesa anotó el tercer tanto de Italia al 73, con un remate cruzado, que entró tras estrellar en la base del vertical izquierdo. El jugador de la Juventus lo intentó de lejos al 78’, pero el balón se marchó por encima del travesaño.

Países Bajos estuvo cerca de descontar al 82′, pero el tanto de Wout Weghorst fue anulado por el VAR por fuera de juego.

Sin embargo, Wijnaldum volvió a descontar por los holandeses al 90, para darle al partido unos minutos finales vibrantes. Lorenzo Pellegrini, que había entrado por Retegui al minuto 85, desperdició la oportunidad de sentenciar el duelo al fallar con un remate desviado en el tercer minuto de descuento. Era una oportunidad clara, con cuatro italianos en el área.

Por fortuna para los de Mancini, no fue suficiente y terminaron llevándose el triunfo con apuros,  en un juego que parecían tener dominado.

Ahora Italia deberá enfocarse en la reanudación de las eliminatorias a la Euro 2024 en septiembre. El sábado 9 visitará a Macedonia del Norte y tres días más tarde, jugará como local ante Ucrania en el Stadio San Siro de Milano.

Reacciones

“Estuvimos muy bien en el primer tiempo, pero no tanto en la etapa complementaria. Estábamos cansados. Ganar fue importante”, dijo al final del juego Mancini, en declaraciones reseñadas por el departamento de prensa de la FIGC.

“Dos años sin gol son muy largos, aunque los últimos 10 meses estuve fuera por lesión. Estoy contento y era importante reaccionar, después de la dura derrota ante España. Me hacía falta la selección y debo agradecer a Mancini, porque siempre me dijo confianza, aún en los momentos difíciles”, indicó Chiesa a Sky Sports.

“Estuvimos bien en mantener el resultado en nuestro control, porque Holanda mejoró mucho en el segundo tiempo. Cambiaron el esquema de juego y nos dieron problemas. La confianza de Mancini es muy importante para mí y espero haberla devuelto”, dijo Frattessi.

“Estoy contento con el tercer lugar. Fue un lindo partido con muchos goles, pero al final nos hemos divertido y también sentimos el cansancio de toda la temporada. Tenía confianza en que podía marcar y todo salió bien”, añadió Dimarco.

El dato

Roberto Mancini finalizó con la selección en el podio por tercera ocasión. Fue campeón de la Euro 2020 y finalizó en el tercer lugar de la Nations League 2021 y 2023. También llegó a 61 juegos al frente de Italia, en un ciclo que tiene cinco años. Es el tercer técnico más ganador de la historia, detrás de Enzo Bearzot (88) y Vittorio Pozzo (95). Además Italia tiene el récord de imbatibilidad con 37 partidos (2018-2021). La mancha negra, fue quedar fuera del Mundial Qatar 2022 en el repechaje ante Macedonia.

Foto: UEFA

Nations League: Italia dejó más dudas que certezas en la derrota ante España

Tony Cittadino (Madrid).- La derrota de Italia ante España de dos goles por uno en la semifinal de la Nations League, dejó a la selección de Roberto Mancini con una imagen opaca y sin ideas, que genera polémica por la continuidad del estratega al frente del banquillo de la Azzurra.

Los transalpinos y los ibéricos se volvieron a enfrentar en el Final Four del nuevo torneo de la UEFA, pero el resultado fue idéntico para la Roja que en la edición de 2021. Triunfo y a la final. Por su parte, los italianos comenzaron el encuentro de más a menos y regalaron los goles con par de errores defensivos.

La ventaja de España en el marcador llegó apenas a los 3 minutos, luego de que el portero Gianluigi Donnarumma volviera a fallar saliendo en corto desde atrás. Pasó el balón al límite del área para que el capitán y defensor Leonardo Bonucci perdiera el esférico ante Gavi y luego Yeremi Pino definiera a placer.

Bonucci pasó toda la temporada con un nivel bajo y lesionado en la Juventus y en este encuentro debió salir titular, ante la baja inesperada de Alessandro Bastoni, quien abanodonó la concentración un día antes por fiebre.

El experimentado defensa de 36 años y campeón de la Euro 2020, anunció que la próxima temporada será su última como jugador y todo indica que el retiro con la selección está a la vuelta de la esquina.

El segundo tanto, llegó a dos minutos del final, cuando Joselu aprovechó un rebote tras dos desvíos de la defensa italiana, para marcar y mandar a España a la final del próximo domingo ante Croacia.

La Nazionale, que en este juego lució un uniforme especial blanco y con medias negras por los 125 años de la FIGC, se había repuesto del gol inicial, luego un penal cobrado por Ciro Immobile a los 11 minutos. El histórico goleador de la Lazio, tenía dos años exactos sin marcar con la selección y llegó a 16 de por vida.

Además tuvo como compañero de ataque a Nicolò Zaniolo, quien junto a Davide Frattesi, fueron lo major de Italia en un encuentro en el que el juego colectivo de la selección se fue diluyendo con el pasar de los minutos.

El mediocampista del Sassuolo, que es pretendido por equipos como Inter y Juventus, anotó en el minuto 21, pero el tanto fue anulado por el VAR por un ligero fuera de juego. Luego, en la etapa complementaria, un remate de zurda se lo encontró de frente el portero Unai Simon, quien tuvo una reacción milagrosa.

“Estuve a punto de marcar un par de veces. Fue una emoción enorme cuando pensé que había marcado en la primera parte, pero por desgracia me había metido un poco en fuera de juego.  Luego intenté golpear el balón con la zurda para meterlo entre los tres palos, pero probablemente lo hice demasiado centrado y el balón fue directo al portero”, dijo el jugador de 23 años al finalizar el juego en declaraciones reseñadas por la UEFA.

El dominio de España fue total en la segunda parte, compensando un primer tiempo lleno de dudas en la pareja de centrales. Cada balón en profundidad era una agonía para los franceses nacionalizados españoles, Robin Le normand (responsable del penal) y Aymeric Laporte, quienes contaron con la fortuna de que Italia no logró concretar el último pase.

Sin embargo, España hizo los ajustes y permitió poco en la segunda parte ante una Italia que perdía constantemente balones en el mediocampo, le costaba hilvanar jugadas con más de tres pases, no generaba acciones de peligro y la defensa seguía fallando en la salida ante la presión de Marco Asensio, Rodri y Álvaro Morata.

Mancini intentó cambiar las cosas con los ingresos de Marco Verratti, Federico Dimarco y Federico Chiesa, pero no resultó. El delantero de la Juve terminó jugando como falso 9 junto con Zaniolo, pero sigue pagando la falta de continuidad luego de la lesión.

Parecía la oportunidad perfecta para dar espacio a Mateo Retegui, el delantero argentino nacionalizado italiano el pasado mes de marzo y quien debutó con dos goles en los duelos de las eliminatorias a la Euro 2024 ante Inglaterra y Malta.

“España mereció la victoria aunque haya marcado a última hora. Creo que jugar de una forma ligeramente diferente a la habitual, probablemente nos costó al final. Podríamos haber intentado un bloque más alto y ser un poco más ofensivos en la segunda parte, pero hemos bajado demasiado el ritmo”, dijo Mancini a la UEFA, quien también dejó a Giacomo Raspadori en el banquillo.

“Nos desvanecimos en la segunda parte, pero tuvimos problemas para recuperar el balón. Estuvimos constantemente bajo presión en el segundo tiempo, y si hubiéramos vuelto a nuestro típico 4-3-3, podría haber sido diferente”, se lament el estratega que usó un sistema 3-5-2, si bien hubo momentos en los que defendió con cinco jugadores.

Esta fue la derrota 13 de Italia ante España en 40 juegos, con 11 triunfos de la Azzurra y 13 empates. También fue la tercera caída en 19 juegos en la Nations League (8 JG, 7JE), pero la segunda en los últimos tres juegos oficiales.

Ahora Italia se medirá el próximo domingo 18 a Países Bajos, en el partido por el tercer lugar. Los dirigidos por Mancini buscarán repetir el podio de la edición de 2021 como premio de consolación y, a partir de septiembre, retomar las eliminatorias a la Euro Alemania 2024.

El dato

Roberto Mancini llegó a 60 juegos al frente de Italia, en un ciclo que tiene cinco años. Es el tercer técnico más ganador de la historia, detrás de Enzo Bearzot (88) y Vittorio Pozzo (95). Además Italia tiene el récord de imbatibilidad con 37 partidos (2018-2021).

Foto: Prensa FIGC

España e Italia volverán a medirse en el Final Four de la Nations League

Tony Cittadino (Madrid).- El clásico del fútbol europeo está de vuelta. España e Italia jugarán la semifinal del Final Four de la Nations League, que se celebrará en Países Bajos en junio. El sorteo también dictaminó que el anfitrión chocará ante Croacia.

La Roja y la Azzurra ya se habían enfrentado en la semifinal de 2021, cuando los para entonces los dirigidos por Luis Enrique vencieron a la Azzurra dos por uno en el estadio San Siro en Milano. Ferran Torres fue la estrella del partido, al marcar un doblete y propinarle a Italia la primera derrota como local en San Siro en 93 años.

La selección italiana acumulaba 28 partidos invicta en el histórico recinto. Tenía 61 partidos oficiales en casa sin perder, sin contar los amistosos, con 46 victorias y 13 empates. La última derrota había sido el 8 de septiembre de 1999, al caer 2-3 ante Dinamarca en Napoli, en partido de eliminatorias para la Euro 2000.

El resultado dejó en 37 la racha de partidos invictos de Italia, que tres meses antes había ganado la Eurocopa ante Inglaterra en Wembley.

Luego, España perdió la final ante Francia, mientras que Italia se quedó con el tercer lugar, tras vencer a Bélgica.

Además todavía está fresco en la memoria el partidazo de la semifinal de la Euro 2020, ganado por Italia en penales.

La serie particular histórica está pareja, pero favorece a España con 12 victorias, por 11 de Italia y 16 empates. En la Nations League, los ibéricos ganaron su único encuentro. Italia sólo ha perdido dos de sus últimos 16 partidos de la Nations League (ocho victorias y seis empates).

El duelo será el jueves 15 de junio en Enschede y el director técnico de España, Luis de la Fuente, mostró respeto por Italia y su alegría por disputar el torneo.  «Tenemos mucha ilusión en esta competición. Es imposible tener más motivación y mayores ganas de competir ya», dijo el estratega, que debutará en el banquillo en las eliminatorias a la Euro 2024 en marzo, en declaraciones reseñadas por el departamento de prensa de la RFEF.

Por su parte, el asistente técnico de Mancini en la Azzurra, Alberico Evani, dijo que será una gran oportunidad volver a medirse a España. «Como selección y por estilo de juego, España es el peor adversario. Pero, es bello poder enfrentarlos otra vez. Siempre hemos sufrido con ellos y aunque cambiaron el director técnico, no creo que cambien su modo de jugar», expresó en declaraciones reseñadas por el departamento de prensa de la FIGC.

En tanto, el miércoles 14,  Países Bajos retará a Croacia en Róterdam. La naranja mecánica ha ganado el único enfrentamiento previo ante los croatas, que han ganado sus cuatro últimos partidos de la Nations League.

Los ganadores de ambos juegos, pasarán a la final que se jugará el domingo 18 en Róterdam. Los perdedores, chocarán a primera hora en Enschede, en el partido por el tercer lugar.

Al igual que en las ediciones anteriores, en caso de empate en la semifinal o final, se jugará la prórroga y si se mantiene la paridad, el juego se define en penales. En cambio, en el duelo por el tercer lugar no hay tiempo extra. Si el choque se mantiene igualado, se definirá en penales.

Finales anteriores de la Nations League

2021

Anfitrión: Italia

Campeón: Francia

Máximo Goleador: Kylian Mbappé, Francia (2)

Jugador del Torneo: Sergio Busquets, España

2019

Anfitrión: Portugal

Campeón: Portugal

Trofeo Máximo Goleador: Cristiano Ronaldo, Portugal (3)

Jugador del Torneo: Bernardo Silva, Portugal

 

Foto: UEFA

Países Bajos será la sede del Final Four de la Nations League en 2023

Prensa UEFA.-  El Comité Ejecutivo de la UEFA ha confirmado que los Países Bajos tendrán en el honor de acoger la fase final de la UEFA Nations League por primera vez.

Las ciudades de Róterdam y Enschede han sido seleccionadas por la Real Federación Neerlandesa de Fútbol (KNVB) para acoger los partidos, jugándose las semifinales los días 14 y 15 de junio de 2023 y el partido por la tercera plaza y la final el 18 de junio de 2023.



El sorteo, que se celebrará en enero de 2023 en Nyon, determinará los emparejamientos de semifinales. La fecha y el horario exactos se confirmarán próximamente. Junto a los Países Bajos disputarán la fase final de la UEFA Nations League Croacia, Italia y España.

El Comité Ejecutivo de la UEFA también decidió designar a la Federación Húngara de Fútbol (MLSZ) para celebrar la Eurocopa Femenina de Fútbol Sala de la UEFA 2023. Los partidos se jugarán en el Fönix Arena de Debrecen entre el 16 y el 19 de marzo de 2023.

A la anfitriona Hungría se le unirán en el torneo Portugal, España y Ucrania.

Conoce las selecciones que disputarán el Final Four de la Nations League en 2023

Prensa UEFA.- España se ha unido a Croacia, Italia y Países Bajos para completar el cartel de la fase final de la UEFA Nations League del próximo mes de junio, tras quedar primeros de grupo.

Álvaro Morata marcó en los últimos minutos del partido decisivo contra Portugal en Braga y la victoria por 0-1 llevó al equipo de Luis Enrique al primer puesto del Grupo A2. Italia logró su plaza gracias a su triunfo por 0-2 ante la líder del Grupo A3, Hungría. Marcaron los goles Giacomo Raspadori y Federico Dimarco.

El domingo, Países Bajos se clasificaba tras derrotar en casa a Bélgica con un cabezazo de Virgil van Dijk en la segunda parte que aseguró la victoria por 1-0 sobre sus vecinos. Croacia, por su parte, tuvo que esforzarse mucho en Austria. Los goles de Marko Livaja y Dejan Lovren en la segunda parte sellaron la victoria por 1-3, dando a los croatas el primer puesto del Grupo A1.

Las semifinales se disputarán los días 14 y 15 de junio de 2023, y la final y el partido por el tercer puesto el 18 de junio. El anfitrión se designará en enero de 2023; las cuatro selecciones del Grupo A4 – Bélgica, Polonia, Holanda y Gales – han declarado su interés.


Croacia

No muchos daban esperanzas a Croacia cuando fue goleada en casa por Austria (0-3) en su primer partido del Grupo A1. El panorama no mejoró mucho con el empate a uno con Francia en Split, pero los pupilos de Zlatko Dalic han demostrado su valía, con dos victorias contra Dinamarca y un buen triunfo por 0-1 en Francia.

Luego, en Austria, se impusieron por 1-3 gracias a un par de goles vitales en los últimos 21 minutos. «Al final, la victoria fue merecida», dijo el capitán Luka Modric. «Estoy muy contento de que estemos entre los cuatro mejores».

03/06/2022 Croacia – Austria 0-3

06/06/2022 Croacia – Francia 1-1

10/06/2022 Dinamarca – Croacia 0-1

13/06/2022 Francia – Croacia 0-1

22/09/2022 Croacia – Dinamarca 2-1

25/09/2022 Austria – Croacia 1-3

Táctica

Zlatko Dalic se siente más cómodo utilizando una formación 4-3-3, pasando ocasionalmente al 4-2-3-1, aunque con poca diferencia entre ambos sistemas de juego. El técnico rotó mucho durante la fase de liga, aunque mantuvo su habitual trío de centrocampistas formado por Modric, Mateo Kovacic y Marcelo Brozovic, más Ivan Perisic en la izquierda. Por lo demás, Dalic experimentó buscando soluciones tanto en la delantera como en la parte derecha y en la defensa.

Jugador clave

A sus 37 años, no cabe duda de que todo depende del estado de forma del maestro del centro del campo Modric. El capitán de Croacia sigue conservando su magia y su capacidad para manejar los partidos, con sus precisos e inteligentes pases combinados con su gran lectura del juego.

Jugador a seguir

Josko Gvardiol podría convertirse pronto en uno de los defensores más cotizados del mundo. El central del Leipzig únicamente tiene 20 años, pero su capacidad y su madurez son ya notables, sobre todo cuando está bajo presión. Apunta a ser el defensa de futuro de Croacia, que ya se ha erigido en un pilar fundamental en el equipo de Dalic.

¿Sabías que?

Con su primer gol contra Austria en la sexta jornada, Modric se convirtió en el único jugador de Croacia que ha marcado más de un gol en su actual campaña de la Nations League.


Italia

Emparejada con Inglaterra y Alemania en el mismo grupo, la selección de Roberto Mancini recuperó parte del prestigio perdido tras quedarse fuera del Mundial logrando el pase a la fase final. La derrota por 5-2 ante Alemania en la cuarta jornada fue un revés, pero los italianos se recuperaron con dos victorias en septiembre con Giacomo Raspadori marcando en ambos triunfos.

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04/06/2022 Italia – Alemania 1-1

07/06/2022 Italia – Hungría 2-1

11/06/2022 Inglaterra – Italia 0-0

14/06/2022 Alemania – Italia 5-2

23/09/2022 Italia – Inglaterra 1-0

26/09/2022 Hungría – Italia 0-2

Táctica

En la clasificación para el Mundial, Roberto Mancini usó principalmente el 4-3-3 con el que ganó la EURO 2020, pero cambió a un 3-5-2 para los dos últimos partidos de la fase de grupos. Ganó ambos compromisos ante Inglaterra y Hungría dejando en los dos casos la cuenta a cero.

Jugador clave

La selección azzurra ganó sus dos últimos partidos sin el lesionado Marco Verratti. Pero si está disponible, el centrocampista del Paris le da a la selección de Mancini una intensidad, energía y calidad fundamental.

Jugador a seguir

Raspadori marcó en septiembre en las victorias ante Inglaterra y Hungría. A sus 22 años, el delantero del Napoli podría ser la solución a los problemas ofensivos de Italia con su actitud valiente e incansable, su creatividad y su gran capacidad de definición.

¿Sabías qué?

En el decisivo partido ante Hungría, el lateral derecho de la Salernitana Pasquale Mazzocchi se convirtió en el jugador número 51 en debutar con Italia bajo las órdenes de Mancini. Sólo Arrigo Sacchi (55) ha hecho debutar a más jugadores con la selección transalpina.


Países Bajos

La única selección invicta en la Liga A, comenzó con una clara intención de clasificarse, al golear a a su vecina Bélgica por 1-4 a domicilio. No todo ha sido fácil desde entonces: la ‘Oranje’ remontaron un 2-0 en contra para empatar con Polonia, mientras que las dos victorias contra Gales se produjeron gracias a los goles en el tiempo añadido. Sin embargo, los neerlandeses siempre encuentran el camino, y sellaron su pase con una victoria por 1-0 ante Bélgica en Ámsterdam.

03/06/2022 Bélgica – Países Bajos 1-4

08/06/2022 Gales – Países Bajos 1-2

11/06/2022 Países Bajos – Polonia 2-2

14/06/2022 Países Bajos – Gales 3-2

22/09/2022 Polonia – Países Bajos 0-2

25/09/2022 Países Bajos – Bélgica 1-0

Táctica

Una defensa de tres, carrileros que son un elemento vital del ataque, un rombo en el centro del campo con un centrocampista ofensivo y dos delanteros (generalmente Steven Bergwijn y Memphis Depay) que son rápidos, con movilidad y casi imposibles de fijar. Además, se trata de una selección llena de jugadores que pueden intercambiar cómodamente sus posiciones.

Jugador clave

Van Dijk sigue siendo la roca sobre la que se construye el éxito neerlandés. Un coloso en defensa, un líder nato, y ocasionalmente autor de goles vitales.

Jugador a seguir

Jurriën Timber. Van Dijk considera que el defensa del Ajax de 21 años, con buen posicionamiento y capacidad para jugar el balón, está «mucho más desarrollado que yo a esa edad».

¿Sabías que?

Los neerlandeses no habían logrado mantener la portería a cero en ninguno de sus partidos en 2022 hasta que Remko Pasveer ocupó la portería y se mostró imbatible en los dos últimos encuentros.


España

Ha sido una fase de clasificación de muchos altibajos la de España para alcanzar su segunda fase final consecutiva de la Nations League. La subcampeona de 2022 sufrió para coger impulso en los primeros partidos, con un par de empates seguidos antes de una victoria por la mínima ante Suiza, que luego condenó a los españoles a una primera derrota en casa desde 2018. Sin embargo, España mostró su carácter y resistencia para conseguir una valiosa victoria a domicilio frente a Portugal, con un gol de Álvaro Morata en los últimos minutos para sellar el pase a semifinales.

02/06/2022 España – Portugal 1-1

05/06/2022 Rep. Checa – España 2-2

09/06/2022 Suiza – España 0-1

12/06/2022 España – Rep. Checa 2-0

24/09/2022 España – Suiza 1-2

27/09/2022 Portugal – España 0-1

Tácticas

Luis Enrique, por norma, siempre apuesta por un 4-3-3, en el que según sus palabras, “todos defiende y todos atacan”. La idea desde su llegada es clara. Importan más el EQUIPO que los nombres. De ahí, que en muchas ocasiones descifrar sus onces iniciales sea todo un reto. Luis Enrique exige a su equipo una presión alta en campo rival para recuperar la pelota lo más rápido posible, y a partir de ahí, con un fútbol vertical y de toque, buscar el gol. Sin embargo, la falta de contundencia en defensa y en ataque, ha sido muy común hasta el partido contra Portugal.

Jugador clave

Pedri, de 19 años, y nombrado Jugador Joven del Torneo en la UEFA EURO 2020, cada vez está cogiendo más peso en la selección y en su club. Sin duda, de su magia y capacidad para repartir juego en ataque, pasaran muchas de las opciones de España. Y también de añadir a su gran calidad su capacidad para marcar, algo que se le está reclamando.

Jugador a seguir

Ansu Fati. Las lesiones en las últimas temporadas han sido un gran lastre para él, pero Luis Enrique le tiene mucha fe. Desde que debutó en septiembre de 2020, apenas ha jugado cuatro partidos con su selección. Pero una vez recupere su estado de forma, será un jugador clave. Sobre todo porque tiene estrella y gol, algo en lo que escasea España.

¿Sabías qué?

Gavi, que debutó con España ante Italia en semifinales de la fase final de la Nations League en octubre de 2021, con un gol ante la República Checa en la segunda jornada en junio se convirtió en el goleador más joven hasta el momento de España. Con 17 años y 304 días, superó a su compañero en el Barcelona Ansu Fanti, que contra Ucrania en otro encuentro de la Nations League marcó en septiembre de 2020 con 17 años y 311 días.

Foto: UEFA

Opinión: Italia y la Nations League como consuelo del Mundial

Tony Cittadino (Madrid).- La amargura de no estar en el Mundial Qatar 2022 no la quitará nadie, pero Italia parece reencontrarse y lamerse las heridas con la clasificación al Final Four de la Nations League.

La selección de Roberto Mancini estará entre las cuatro mejores del torneo por segundo evento consecutivo. La fase decisiva del nuevo torneo de la UEFA se jugará en junio de 2023,al que ya están clasificados Países Bajos (anfitrión) y Croacia. El último acompañante saldrá del juego de este martes entre Portugal y España.



Italia finalizó con 11 puntos en el grupo 3 de la Liga A, en una fase de grupos exigente en la que dejaron en el camino a Hungría, Alemania e Inglaterra. Ante la ausencia del Mundial, meterse entre las cuatro mejores selecciones era una obligación y Mancini, cumplió.

Sin embargo, lo hecho por el estratega tiene mérito. Más allá del valor cualitativo que se le pueda dar al torneo, lo mejor es que Italia recuperó parte del estilo de juego perdido desde hace un año y continúa sumando caras nuevas a la selección.

Para la doble fecha ante Inglaterra y Hungría, no pudo contar con hasta 11 jugadores por lesiones: Leonardo Spinazzola, Manuel Lazzari, Alessandro Florenzi, Marco Verratti, Sandro Tonali, Lorenzo Pellegrini, Manuel Locatelli, Matteo Politano, Domenico Berardi, Federico Chiesa y Ciro Immobile.

Con el delantero de la Lazio hubo polémica, pues no jugó ante los ingleses por molestias en la pierna derecha y el domingo el dueño del plantel romano, Claudio Lotito, impidió que viajara Hungría a pesar del deseo del jugador.}

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Además de que Mancini cuenta con poco material para armar la selección, porque dos tercios de los jugadores de la Serie A son extranjeros, también tiene que lidiar con las lesiones, directivos y jugadores que abandonan la selección y se está convirtiendo en un hecho recurrente.

Por eso Mancini hablaba en la previa ante Hungría, que se tenía que querer más a la selección. Pedía más compromiso y no es algo nuevo. Pareciera que la Nazionale es un estorbo para la Serie A y fue una de las razones por las que Antonio Conte, por ejemplo, no continuó en el banquillo en su momento.



Paciera que la liga y la selección van por caminos diferentes y eso no lo entienden en las oficinas. Aunque la Azzurra vuelva a levantar cabeza, no resuelve el grave problema de fondo del calcio.

Lo cierto es que uno ve a jugadores que constantemente se lesionan cuando deben acudir a las concentraciones y piensa en leyendas como Roberto Baggio, que se mataba por jugar con una sola rodilla. Cómo han cambiado las cosas.

Esto sin contar que tampoco es que hay mucho de dónde sacar, porque entre los grandes equipos, sólo Giacomo Raspadori e Immobile son titulares en el calcio. El talento en ataque en escaso y equipos como Milan, Inter y Juventus, los de mayor peso y vitrina europea, no tienen delanteros italianos. Hace falta crecimiento y roce internacional para competir. Es la única manera de crecer y ganar.

Mancini supo hacer los ajustes y sacar adelante la doble fecha con par de victorias, apoyado en el buen momento d Raspadori y Federico Dimarco, quien anotó el gol 1.500 de Italia. Vencieron a Inglaterra en San Siro por la mínima diferencia, con un golazo de Raspadori y luego derrotaron a Hungría en Budapest, con tantos del jugador del Napoli y del Inter.

El técnico pudo adaptar la plantilla al material disponible, variando su esquema del 4-3-3 al 3-5-2. Así contó con Di Marco y Giovanni Di Lorenzo por las bandas, logrando mayor dominio en el medio campo y proyección al ataque.

También hizo debutar al jugador Pasquale Mazzocchi de la Salernitana, siendo el 84 durante el ciclo y el primero en la historia del club.

Así Mancini, quien no debería olvidar a quienes estuvieron con el grupo en este momento por su rendimiento, llegó a 34 victorias en 55 duelos al frente de la selección italiana e igualó a Arrigo Sacchi en el tercer lugar de todos los tiempos. Ahora escolta a los campeones del mundo Enzo Bearzot (40) y Vittorio Pozzo (63).



Italia se llevó una victoria con carácter y oficio en Budapest, gracias en buena medida también a la gran actuación en el arco de Gianluigi Donnarumma, quien lamentó no clasificar a Qatar y lo catalogó como “una herida abierta”.

“Jugamos bien por 70 minutos, pero los últimos 20 no me gustaron. Estamos contentos porque es importante haber clasificado al Final Four por segunda vez”, dijo Mancini al finalizar el encuentro en declaraciones reseñadas por la FIGC.

“Lo hecho, hecho está. Volvimos a estar de pie después de la desilusión de quedar fuera del Mundial, pero tenemos que seguir trabajando. Ahora tenemos que sobrevivir al mes de diciembre, porque será difícil”, agregó el técnico.

La Nazionale cerrará su participación en el año con par de amistosos en noviembre, ambos en calidad de visitante. El miércoles 16 se medirá a Albania en Tirana y el domingo 20 a Austria en Viena.

Luego de pasar el trago amargo por no ir al Mundial, llegará el 2023 con nuevos retos: el inicio de las eliminatorias a la Euro 2024 (el sorteo es el 9 de octubre) al que acudirán como cabeza de serie y campeón defensor.

También el Final Four de la Nations League, que aunque es un torneo nuevo y modesto, no deja de ser importante, competitivo y atractivo.

Toca seguir adelante. Por algún lado tiene que comenzar el camino a la Euro 2024 y el Mundial 2026.

Foto: Prensa FIGC

Raspadori y Dimarco sellaron la clasificación de Italia al Final Four  

Tony Cittadino (Madrid).- Giacomo Raspadori y Federico Dimarco volvieron a ser determinantes para Italia. Este lunes anotaron un gol cada uno, para que la Azzurra venciera a Hungría dos por cero Puskas Arena-Budapest y acceder por segundo torneo consecutivo al Final Four, que se jugará en junio de 2023 en Países Bajos.

La selección de Roberto Mancini cumplió y se impuso en el grupo 3 de la Liga A con 11 puntos y se sumó a Croacia, Países Bajos y España, como las selecciones que disputarán las semifinales.


Para este encuentro, el estratega realizó cambios en el ataque y se decantó por Wilfried Gnonto, quien hizo dupla con Raspadori en el ataque. La primera parte fue pareja, pero con una Italia que tuvo una mejor disposición en ataque. Sin embargo, las dos selecciones estuvieron muy ordenadas y bien paradas atrás.

El primer aviso de la Azzurra llegó a los 5 minutos, cuando un remate de Bryan Cristante se le escapó de las manos al portero Peter Gulacsi y Ad. Szalai despejó sobre la línea.

Luego Giovanni Di Lorenzo estuvo cerca del gol en la fracción 12, pero su remate de cabeza se marchó cerca del vertical izquierdo. Ante los pocos espacios en el campo, ambas selecciones intentaron jugar por abajo y presionar la salida y así llegó el gol italiano al minuto 28.

Gnonto presionó en la salida al portero Gulacsi, quien perdió el balón y Raspadori se encargó de rematar a puerta vacía. Fue el segundo gol del delantero del Napoli en el torneo y segundo consecutivo, luego de marcarle en la fecha anterior a Inglaterra.

Hungría no había asimilado el gol, cuando por poco le cae otro. Sin embargo, el remate cruzado de Di Lorenzo se marchó cerca del vertical derecho al minuto 31.

La primera parte finalizó con la selección local buscando el empate, pero la presión no fue suficiente ante una zaga dirigida con orden por Leonardo Bonucci.

Sentencia italiana

El segundo tiempo se disputó a un ritmo alto, en el que Gianluigi Donnarumma fue la gran estrella del partido. El portero del PSG fue determinante en lograr, al menos, cuatro intervenciones para evitar el gol húngaro en el minuto 49, ante remates consecutivos de Négo, Styles y Ad. Szalai.

Del posible 1-1, se pasó al 0-2 en dos minutos, gracias a una gran jugada colectiva de Italia que culminó Dimarco rematando con potencia bajo puerta, tras centro a ras de suelo de Cristante.


El segundo tanto le dio más tranquilidad a Italia para controlar el encuentro, aunque los húngaros no se cansaron de rematar a puerta. Styles estuvo punto de descontar nuevamente con un cabezazo al 55, que Donnarumma rechazado con los pies en una estirada cubriendo el primer palo.

Así Italia se llevó una importante victoria, que le permitió meterse entre los cuatro mejores del torneo, en un grupo en el que compartieron con Alemania e Inglaterra. La decepción de no ir a Qatar queda, pero de alguna manera se tiene que volver a comenzar y ahora buscará el título de la Nations League.

La Nazionale cerrará su participación en el año con par de amistosos en noviembre, ambos en calidad de visitante. El miércoles 16 se medirá a Albania en Tirana y el domingo 20 a Austria en Viena.

Reacciones

“Jugamos bien por 70 minutos, pero los últimos 20 no me gustaron. Estamos contentos porque es importante haber clasificado al Final Four por segunda vez”, dijo Mancini al finalizar el encuentro en declaraciones reseñadas por la FIGC.

“Lo que hemos hecho, quedó hecho. Volvimos a estar de pie después de la desilusión de quedar fuera del Mundial, pero tenemos que seguir trabajando. Ahora tenemos que sobrevivir al mes de diciembre, porque será difícil”, agregó el técnico.

Números que valen

El gol de Dimarco fue el número 1.500 en la historia de la selección.

Mancini llegó a 34 victorias al frente de la selección italiana e igualó a Arrigo Sacchi en el tercer lugar de todos los tiempos, escoltando a los campeones del mundo Enzo Bearzot (40) y Vittorio Pozzo (63).

Foto: FIGC